다시 만날 때까지

 
미목수려, 수월폐화. 재색겸비로 문무 두 개의 길에 완벽 초인. 토오사카 린.
하지만 약점은 있다.
토오사카 린은 아침에 약하다.
어쨌든 약하다, 한가득 약하다, 진짜루 약하다, 최대한 약하다.
어느 정도로 약한가 하면, 이 정도이다.
「시로우~~ ……좋은아침……」
맥없이 탁해진 눈, 휘청거리는 발걸음, 머리카락의 색도 꽤 이상하다. 마치 반쯤 투명해진 망령과 같은 모습이다.
내숭을 떤 완벽 초인과도, 내숭을 벗어 치운 「붉은 악마」와도 다른, 무방비에 보케보케에 헤로헤로한 모습. 뭐, 평소의 일이지만.
「좋은아침, 토오사카, 조금 더 있으면 아침식사야」
나는 아침 식사의 준비를 하면서 인사를 한다. 그것을 듣고 있는지 아닌지, 질질 질질 끄는 것 같은 발걸음으로 나의 등에 들러붙는 토오사카씨. 부드러운 감촉이 등에 기분 좋은……이 아니고!
「시로~~ 밀크주라……」
「바보! 들러붙지 마. 불, 사용하고 있다구!」
실제 위험하다. 봐라, 굽고있던 달걀 프라이가 한쪽 노른자가 망가져 버렸다. 어쩔 수 없군, 오믈렛으로 해야지.
「밀크∼~~」
그런데도 토오사카는 그대로 나의 등에 얼굴을 묻으며 크게 숨을 뱉는다. 매우 간지럽다.
「냉장고에 있잖아! 스스로 꺼내 마시라구」
거실에 진을 친 세이버들의 차가운 시선을 의식하면서, 나는 떼어 버리듯이 단언한다. 건강한 청소년으로서는 눈물을 흘릴 정도로 기쁜 점은 가득이지만. 아니, 위험하다니까 토오사카.
「차가운 것, 싫어. 따뜻한 것이 좋아」
응석부린 소리로 나에게 달라붙어 온다. 전에는 기분이 안좋을 뿐이었던 아침의 의식이지만, 요즈음 아무래도 응석부리는 버릇이 더해져 왔다. 꽤 좋다-- 가 아니고, 교정해 주고 싶다. 할 수 없지만……
「그러니까 스스로 하라고!」
하지만, 오늘은 지고 있을 수 없다, 나는 마음을 독하게 먹고 필사적으로 저항한다.
그런데도……
「싫어∼, 시로의 것이 좋아. 시로의 따뜻한 밀크가 먹고싶어」
대단히 음란한 목소리로 말해버린다 ……머리에 피가 올라 귀까지 새빨갛게 되어 가는 것을 느낀다. 그런데 토오사카씨, 자신이 무슨 말하는지 알고 있습니까?
읏, 마침내 달걀은 스크램블에그가 되어 버렸다.
「아, 알았어! 알았으니까 그 대사는 그만둬!」
거실로부터 기가 막힌 것 같은 차가운 시선에 노출되면서, 나는 별수없이 밀크를 데워 토오사카에게 건네주었다.
「에헤헤헤헤, 시로의 밀크. 따뜻해」
양손으로 머그 컵을 잡고 아직 졸린 것 같은 소리로 기쁜듯하게 속삭이는 토오사카 린양. 젠장, 사랑스럽잖아.
그대로 가벼운 발걸음으로 거실로 향한다. 그렇지만, 그 대사 그만두라고. 그리고 미리 말해두지만 , 나는 이제 모르니까……
「좋은아침, 린. 변함없군요」
세이버의 기가 막힌 것 같은 조금 화내는 것 같은 목소리.
「아, 세이버. 좋은아침」
「언제나입니까? 곤란하군요…… 좋은아침, 미스 토오사카」
「좋은아침, 미스 에…… 겍?………」
공기가 굳어졌다. 계속해서 머그컵이 떨어지는 소리. 그리고 토오사카의 비명. 다리에 뜨거운 밀크를 쏟은 것 같다.
그러니까 나는 모른다고 말했어……



   금색의 괴물
「금빛의 마왕」  -Rubyaselitta- 제4화 전편
     Lucifer 



「이른 아침부터 매우 즐거워 보이는군요, 미스 토오사카」
바삭바삭하게 구운 얇은 토스트에 마말레이드를 발라 사랑스럽게 식사하고 있는 루비아양. 구슬을 굴리는 것 같은 목소리로, 얼어붙는 것 같은 분위기를 자아내고 있다. 눈부신 웃는 얼굴이 눈에 아프다.
「그렇게 화내지 않았으면 좋겠습니다, 루비아젤릿타. 린에게는 나부터 잘 타일러 둘테니까」
어떻게든 수습하려는 세이버씨의 목소리. 그렇지만 꽤 딱딱한, 이라고 할까 세이버, 너도 화내고 있지 않아?
「어머나? 화내고 있는 것처럼 보입니까?」
경쾌하게 데굴데굴 미소짓는 루비아양. 부드러운 시선이 오히려 무섭다. 그런데 왜 나를 노려봅니까?
「미안, 그렇게 보입니다. 하지만 용서해 주기를 바래요, 향후 이러한 일이 일어나지 않도록, 검에 걸고 성심성의껏 노력합니다」
세이버는 온화한 말로 무서운 것을 말씀하신다. 역시 화내고 있는 거야……
「따로 화내고 있는건 아니예요. 다만 기가 막히고 있을 뿐입니다. 설마, 그 ”미스 토오사카”가 여기까지 색노망 덩어리라고는 생각해본 적도 없으니까」
표현이 꽤 위험 레벨까지 오르고 있어요 루비아씨. 침착 침착……
한편 우리들의 토오사카씨는, 머리를 움켜 쥐고 어깨를 진동시키고 있다. 과연 잠은 다 깬 것 같다.
「아, 루비아씨. 저기 노망은 노망이라도 토오사카의 경우, 아침이 약하기 때문에 그쪽의 노망으로……」
칼날같은 분위기를 가능한 한 완화시키려고 능청을 떨어 본다. 토오사카, 나는 멈추려고 했다구.
「신중함을 없애는만큼, 이성이 날아가 버렸다는 것이군요」
파직 노려보아지게 되어 버렸다. 안돼, 세이버도 적으로 돌아서 있고, 이대로는……
「카악---! 어차피 색노망이야! 보케보케야! 신중치않아! 미천한사람이야!」
봐라 오히려 소리친다. 새빨갛게 되어 글썽글썽한 눈으로 카악-- 하고 노성을 발한다. 하지만 마지막은 아무도 말하지 않았잖아.
「흥! 이녀석은 나의 것이니까! 뭐라 말하든 응석부리든 괜찮으니까!」
도리도 예의도 없다. 그렇지만 토오사카 그만둬. 상대가 나쁘다. 우기는 정도로 어떻게든 되는 루비아씨가 아니야.
「미스 토오사카. 나는 나쁘다고는 한마디도 말하지 않아요」
빛나는 웃는 얼굴로 루비아양이 말씀하셨다. 눈동자에는 가학의 빛이 머물고, 입술이 시학의 형태에 비뚤어져 있는, 그것은 그야말로 화려한 미소다. 귀신의 목을 잡았다는 것은 이런 표정을 가리키는 것일까.
「다만 놀랐을 뿐, 기가 막혔을 뿐. 그리고 조금 부러운 것 뿐이예요」
저기, 그렇겠죠? 하고 세이버에도 시선을 보낸다. 진심으로 기쁜듯한 미소인데 등골이 얼었다. 아, 세이버의 안색도 바뀌었다. 직감 했다. 이후에 무엇인가 더할나위없이 무서운 일이 일어난다 라고. 과연 세이버. 나도 느꼈어
「왜냐면……」
루비아양은 토오사카가 아니고 나를 응시해 말을 계속했다. 천진난만할 정도로 악의가 없는 음성으로, 마치 요정의 속삭임과 같이 맑은 생각을 실어, 생긋 미소지으며 말씀하셨다.
「나도 시로우의 따뜻한 밀크를 갖고 싶은걸요」
좀 봐주세요……


루비아양이 토오사카가에 묵은 것은 놀러 온 것이 전혀 아니다. 협회로부터 의뢰받은 일의 협의를 위해서다.
뭐라든가 두달정도 소식없이 행방불명이 된 마술사의 수사라고 한다. 구체적으로는 공방에 대한 진입 조사라고 한다.
마술사가 행방불명이 되는 사태는 드물지 않다. 월단위는 커녕 연단위로 행방불명이 된 끝에, 갑자기 돌아오는 일도 드물지 않다.
하지만 협회의 총본부인, 여기 런던에서는 조금 사정이 다르다. 기본적으로 마술사는 자신의 소재를 보고할 것이 의무화 되어 있다.
그러한 이유도 있어서인가, 이름이 알려진 마술사 중 여기에 본공방을 두는 사람은 거의 없다고 한다.
이번에 행방불명이 된 마술사도 지금까지는 빠뜨리지 않고 보고를 하고 있던 사람이라고 한다. 그것이 돌연 없어졌기 때문에 조기에 조사가 가능하게 되었다고 한다.
마술사로서는 보통 정도이지만, 토오사카들과 같이 보석 마술을 전문으로 하고 있었기 때문에, 차례가 돌아 온 것 같다.
수석을 다투고 있는 두 명의 실전 연구 겸 솜씨 시험에는 꼭 좋다고 하는 것이다.
라고 해도 마술사의 공방이라는 것은, 말하자면 마술의 요새다. 본인이 없어도, 아니 없기 때문에 더욱 각종의 트랩이나 은닉은 매우 조심스러운 것일 것이다. 갑자기 분위기를 타서 부주의한다든가 하는 일은 할 수 있을 리도 없다.
그 때문에, 토오사카와 루비아양은 어제밤 늦게까지 여기 토오사카가에서, 협회로부터 건네받은 자료를 조사하면서 대책과 진입 계획의 입안을 하고 있었던 것이다.
토오사카의 오늘 아침의 추태도, 그렇지 않아도 아침의 약한곳에 더한 수면 부족이 원인일 것이다. 기분이 빠져있는 상태로부터 헤아리자면 계획과 대책의 입안은 끝난 것 같다. 토오사카도 그 부분은 확실히 하고 있다.
「오늘의 오후에 실지 조사를 실시합니다. 세이버, 시로우. 당신들도 함께지요? 잘부탁해요?」
루비아양이 침착한 소리로 우리들에게 지시를 내린다. 옆에서 세이버가 계획서를 에디터로 정서하고 있다. 세이버의 타이핑은, 토오사카나 루비아씨는 물론 나보다도 빠르고 정확하다. 뭔가 석연치 않는 것을 느끼지만, 사실인 건 변함이 없다. 덧붙여서 토오사카는 아직도 부활해 오지 않았다.
「세이버는 알지만, 나도인가? 도움이 되는 것일까나」
마술의 영향을 받기 쉬운 것에 비해서, 나의 마력 감지는 아직도 미숙하다. 그야 옛날만큼은 아니지만 한 사람 분이라고는 말하기 어렵다.
「시로우. 겸손은 확실히 미덕이긴 하지만, 자신을 모르는 것은 다만 어리석을 뿐이예요」
루비아씨에게 혼났다. 세이버까지 한숨을 쉬고 있다. 토오사카는…… 단순한 송장 같다.
「당신의 구조 해석 능력은, 나나 린이 따를 수가 없잖아요? 확실히 마력 감지라면 우리들이 위입니다만, 공방의 구조나 마구의 해석이라면 시로우를 당할 자는 그리 없지 않아요. 틀려요?」
탁 꾸중들었다. 이런 때의 말투는 루비아씨 쪽이 용서가 없다. 그러면서도 좋은 곳은 칭찬해 주고 있다. 이 근처는 과연 귀족님, 사람 위에 서는 존재로 길러졌다는 것일까.
「오우, 그러한 일이라면 알겠어. 있는 힘껏 협력할께」
그러니까 힘차게 대답했다. 부탁받은건 거절하지 않는다. 게다가 기대받고 있다, 노력하지 않으면 안된다.
「그러면, 나는 일단 저택에 돌아가서 준비를 해 올께요. 집합장소는 예의 공방의 앞. 잘부탁해요?」
생긋 웃으며 우리들에게 고한다. 나와 세이버는 고개를 끄덕여 대답했다. 토오사카도…… 일단 듣고 있는 것 같다, 한 손을 올려 응하고 있다. 나는 흐느적 상태인 토오사카를 세이버에게 맡기고, 루비아씨를 현관까지 배웅했다.
「미안, 루비아씨. 언제나 그렇지도 않지만」
과연 토오사카의 일, 보충하는 김에 사과해 두었다.
「시로우가 사과할 것이 없잖아요?」
흥, 하고 토라진 것처럼 루비아양이 노려본다. 그대로 살그머니 손을 뻗어, 나의 뺨에 대고는 힘껏 꼬집어졌다.
「아흡니다, 루히아씨……」
정말로 한심하다.
「참으세요, 사내 아이잖아요. 그리고 방금전에도 말한 것처럼, 나 화내는 것이 아니예요. 조금 기가 막히고, 조금 분한 것뿐」
루비아양은 꼬집음을 멈추고, 그대로 나의 뺨에 손을 댄 채로 말했다. 눈동자에 조금 쓸쓸한 듯한 빛이 머문다.
「나, 아직 시로우에게 그런 식으로 응석부릴 수 없으니까」
온화한 미소로 말씀하셨다. 어딘가 대단히 가련한 웃는 얼굴이었다.
「그럼, 점심때 봐요 시로우. 도시락 기대하고 있을께요」
우아하게 휙 몸을 돌려 귀가하신다. 도시락인가…… 조금만 분발해 볼까.


정오 조금 전, 우리들은 토오사카가를 출발해, 예의 마술사 공방으로 향했다.
토오사카가 아무말 없이 척척 나아가기 때문에, 나와 세이버는 손에 도시락과 각종 도구를 담은 가방을 들고. 토오사카의 뒤를 쫓는 형태가 되어 있다.
평일이라고 해도 런던의 거리풍경은 소란스럽다. 꽤 눈에 띈다고는 해도, 토오사카를 잃어버리지 않는 것도 상당히 빠듯하다.
덧붙여서 나는 완전무장이다. 셔츠아래에는 요전날 미나씨로부터 받은 가죽갑옷을 입고, 크리스 나이프, 토오사카의 부적을 몸에 걸치고 있다. 포켓에는 글래스·오브·OZ[창안경]의 준비도 빼놓지 않는다.
여하튼, 본적없고 알지못하는 마술사의 공방이다. 어떤 함정이 기다리고 있을지 모른다.
토오사카나 세이버도 움직이기 쉽고, 기능성과 디자인을 양립시킨 팬츠 슈트다. 토오사카는 여성답지 않다고 싫어 하고 있는 것 같지만, 나로부터 보면 이것은 이것대로 늠름하고 좋은 느낌이라고 생각한다.
주위의 눈도 나와 동의하는 것 같다, 뒤돌아본다든가 응시한다든가 하는 시선도 많이 있다. 다만 말은 걸어 오지 않는다. 왜냐하면 지금의 토오사카 무서운 걸.
토오사카는 여기에 오고 나서 그다지 다리를 보이지 않게 되었다. 타인에게 보여지는 것은 분하기 때문에, 그것도 좋다고는 생각하지만 역시 조금 외롭다. 남심이란 것도 복잡하다.
「자아, 슬슬 기분 전환하라구」
나는 척척 걸어가는 토오사카에게 말을 건다. 과연 이대로는 위험하잖아? 일의 전까지는 마음을 안정시켰으면 한다.
「별로 기분이 안좋다는 것은 아니지만」
토오사카가 간신히 입을 열어 주었다. 조금 이상한 음성이다. 귓전이 연분홍색에 물들고 있다.
아, 그런가. 나는 간신히 깨달았다. 토오사카는 기분이 안좋은 것이 아닌, 부끄러워하고 있다. 조금 신선하다. 이런 때의 토오사카는 정말로 사랑스럽다.
「다만, 자신에게 화를 내고 있을 뿐. 최근 기분이 너무 느슨해진게 아닌가 하고」
「린, 자신의 성에서 기분이 느슨해지는 것은 별로 상관없다고 생각합니다」
세이버가 침착한 소리로 설득한다. 이쪽의 기분은 완전히 회복되고 있는 것 같다.
「그렇게 말해 준다면 다행이지만, 괜찮아 세이버는?」
폐를 끼쳤어요, 하고 쓴웃음 지으면서 토오사카가 말한다.
「나는 상관없습니다. 다만…… 그, 동거자에게 좀 더 신경을 썼으면 좋겠군요. 눈앞에서 눈 둘곳이 없다는 곤란한 점은 과연 어쩔 수 없다……」
이번엔 조금 부끄러운 듯이 간언한다. 아, 아니…… 그런 말을 들으면 조금 생각이……
「흐응, 그러면 세이버도 섞이면?」
갑자기 부활했군, 토오사카씨는. 자신이 아무리 약해져도 사람의 약점은 놓치지 않아요, 과연입니다. 하지만 토오사카, 최근의 세이버를 얕잡아 보지 않는 편이 좋아.
「괜찮습니까? 린」
눈을 가늘게 뜨고, 어쩐지 두려울 만큼의 음란함으로 나에게 곁눈질을 주는 세이버.
우와아, 최근에는 내성이 길러졌다곤 해도 이것은 상당히 효과가 있다. 나는 얼굴이 피가 올라 붉게 물드는 것을 실감했다. 이거 봐라! 토오사카 너도 굳어져 버렸잖은가.
「시로우, 린이 허락해 준다면, 나는 사양할 생각은 없습니다」
그대로 내 옆으로 달라붙고 계십니다.
아, 굳어진 토오사카가 자꾸자꾸 붉어진다. 눈이 무섭다, 부들부들 떨기 시작했다. 이거 참 또 소리지르는 걸까?
「아, 안돼! 이녀석은 안돼!」
놀랍게도 토오사카는, 새빨갛게 되어 나에게 매달려, 주위의 시선에도 아랑곳 없이 소리쳤다. 이 반응은 조금 의외. 아, 아니, 대낮에, 거리의 한가운데에서 그것은 곤란해. 어이, 더욱 더 시선이 모여 온다. 웃, 왠지 나를 노려보는 시선이 많다. 기다려라, 여러분 착각이라고!
그런 토오사카에게, 바로 그 세이버는 생긋 웃으며, 설득하듯이 고한다.
「린, 스스로 할 수 없는 것 같은 일은 말하는 것이 아닙니다」
그리고 정말로 즐거운 듯이 우리들에게 말했다.
「린, 시로우. 당신들은 정말로 재미있습니다」
토오사카는 글썽글썽한 눈으로 그런 세이버를 으으-- 하고 노려보고 있다. 그렇지만, 네가 나빠. 싸움은 이길 수 있는 상대에게 거세요.
「세이버~」
그래도 나는 토오사카의 아군을 해 본다. 오늘은 이녀석 이른 아침부터 당하고 있기 때문에, 너무 괴롭히지 마.
「역시 시로우는 린에게 무릅니다」
조금 원망하는 듯한 눈으로 나를 보며 세이버가 웃었다.
「그러나, 이 정도의 대가는 나에게도 용서된다고 생각합니다. 루비아젤릿타도 있었으니까, 저것은 너무나 부주의합니다」
「……반성하고 있어」
나의 팔에 숨듯이 파고들며 토오사카가 사과한다. 오늘은 이 정도로 용서해 주자.
정말로 시로우는 린에게 무르다, 이라고 말하고는 세이버는 춤추듯이 걸어간다. 이번은 세이버 선두, 뒤로 나와 토오사카가 따라가는 형태다.
문득 생각했다. 내가 선두에 설 수 있는 날은 오는 것일까? 그녀들은 강하다. 그렇지만 나는 두 명의 무름도 알고 있다.
지금은 뒤따르는 쪽이지만, 언젠가는 이끌어 갈 수 있게 되고 싶다. 나는 가슴 속에서 그렇게 맹세했다.


해서, 그리고 약 한시간 정도 전철과 버스를 갈아타, 우리들은 현장에 도착했다. 벌써 루비아양의 리무진이 기다리고 있다. 가볍게 인사를 하고, 최종 확인을 위해 세 명 함께 차에 탑승했다. 결국, 여기서 점심을 먹으면서 작전 회의를 하게 되었다.
리무진안은 상당히 넓은 공간에서, 바에서부터 토우후츠 해까지 있다. 서로 마주 보게 한 좌석의 중앙에 간이 테이블이 있어, 나는 거기에 도시락을 펼쳤다.
「결국, 어떤 마술사야?」
보온병의 된장국을 나눠주면서 묻는다. 미역이니까 젓가락도 더하고, 루비아양만 포크다. 오늘 아침의 소동의 탓으로, 구체적인 이야기는 아직 듣지 않았다. 개략만이라도 알아 두고 싶다.
「일단 보석 마술을 전문이라고 하고는 있지만, 자료를 보면 포멀 크래프트[의식마술]쪽이 메인 같네요」
닭튀김을 집어들면서 토오사카씨. 손으로 집지 말고 젓가락을 사용하라구, 젓가락을.
「회로나 마력은 보통이겠죠. 조금이라도 큰 일을 하고 싶으면 포멀 크래프트[의식마술]를 주로 하는 것은 이해할 수 있어요」
연어의 주먹밥을 삼키고 있는 루비아양. 어쩐지 완전히 일식에 친숙해지시고 있다.
「으응, 특별히 이상한 일 하고 있는 것은 아니겠죠. 악마라도 호출했다가 삼켜졌다던가?」
「그렇다면 밖으로부터도 알아요. 세이버, 시로우. 어떻습니까?」
에? 나?
「여기에서는 큰 마력은 느껴지지 않습니다, 결계도 보통이므로 악마와 같은 존재는 없겠지요」
세이버가 갖고있던 다랭이포의 주먹밥을, 제대로 다 먹고 나서 예의바르게 입을 연다. 세이버는 비교적 세세한 마력에도 민감하다.
「시로…… 대답해봐. 공간의 왜곡이라든지는 나 보다 잘 알겠지?」
토오사카가 부끄러움을 무릅쓴다는 듯이 노려본다. 아, 그런 것인가. 나는 차창 너머로 건물을 올려보았다.
「응, 일그러짐은 느끼지 않는걸. 지난번의 양관같은 이상한 느낌도 없어. 단순한 공방이라고 생각해」
나는 관찰을 끝내고 창을 닫는다. 그러자 천천히 닫히는 창을 빠져나오듯이 뭔가 작은 녹색의 물건이 뛰어들어 왔다.
「아, 돌아왔군요」
루비아양이 그렇게 말하며 손을 내밀자, 그 비취색의 물건이 예의바르게 손가락에 앉았다. 아무래도 작은 새 같다, 잘 보면 보석으로 되어있다. 루비아씨의 패밀리어[사용마]다.
잠시 입술을 작은 새의 부리에 대고 뭔가 속삭이는 것 같은 행동으로 의사를 통하고 있다. 왠지 조금 요염한 행동이다.
「역시 안은 들여다 볼 수 없네요. 결국, 들어가 보지 않으면 알 수 없다는 것이군요」
「보통의 부적이나 보석은 준비 되어있고, 상당한 일이 없는 한 괜찮다고 생각하기도 하고」
마지막 계란 구이가 세이버의 배에 들어갈 무렵에는 행동 방침은 결정되어 있었다.
우선, 전원이 대충 안을 돈 후, 안전을 확인하면서 두 패로 나누어져 세부를 조사한다.
무난한 선택이지만 상대는 보통이라고 해도 마술사의 공방, 패밀리어[사용마]도 스크라잉[원시]도 그다지 효과적은 아니다.


「결계는 어떻게 하지? 해주하나?」
현관앞에서 내가 묻는다. 물리적인 열쇠는 협회로부터 여벌쇠를 준비하고 있지만, 결계 그 자체의 ”열쇠”는 가지고 있지 않다.
「안에 뭐가 있을지도 모르고, 구멍내기만으로 좋지 않아? 이상한 걸 내보내는 일도 없을테고」
그대로 토오사카와 루비아양은, 일절의 부딪힘도 없이 현관앞의 해주를 깨끗이 끝마쳤다. 나와 세이버는 감탄하면서 얼굴을 마주본다. 변함 없이 정말 훌륭한 콤비네이션이다.
「세이버, 부탁해」
토오사카가 말한다. 제일진은 세이버다. 마력을 줄여도 최대급의 대마력은 유효해서, 여기의 누구보다 마력에 강하다. 게다가 물리적인 힘을 고려해도 인간 상대라면 무적 클래스일 것이다. 무슨 주저도 없게 진행되고 있는 것처럼 보이지만, 경계에 태만은 없다.
「괜찮습니다, 특히 위험은 없다고 생각됩니다」
현관 홀에서 주위를 바라보며, 세이버가 대답했다. 우리들은 경계하면서도 안에 들어간다. 응, 조금 먼지가 많지만 확실히 이상한 곳은 없다.
「조금 맥이 빠지네요」
「뭐어, 이상한 일뿐이면, 곤란하니까」
두분도 특별히 위험은 느끼고 있지 않은 것 같다. 다만 역시 먼지는 마음에 들지 않는 것인지, 불끈 찡그리고 싫은 얼굴을 하고 있다.
「우선 주거 부분에서부터 돕시다. 시로, 안경 써요」
토오사카는 그렇게 말하며 세이버를 선도로 먼저 보냈다. 나는 토오사카가 시키는 대로 장비를 굳혀 뒤를 따른다. 눈앞에 적이 없는 상황은 그다지 기분이 좋을것도 없는, 기분문제일 테지만 조금 기색이 나쁘다.

결국, 주거 부분에 특별히 의심스러운 점은 없었다. 이상한 곳이라고 하면, 쓸데없이 먼지가 많은 것과 닭장이 찢어지고 정원을 닭이 돌아다니고 있던 것 정도다.
「전부, 검은 수탉이라고 하는 것은 너무 노골적이네요……」
루비아양이 조금 눈썹을 찡그린다. 결국은 의식의 생피용이라고 하는 것이다.
「마구나 보석도 전부 공방이겠군요. 여기에는 유리구슬이나 초마저도 두지 않았어요. 시로, 건물의 구조는?」
묘하게 기분이 안좋은 토오사카. 설마 보석이 없기 때문인건 아니겠지……
「이상한 곳은 없어. 지하의 와인 셀러의 안쪽에 숨겨진 문이 있었지만, 거기는 공방이겠지?」
「아, 그렇구나. 나는 침실의 안쪽이라고 생각했어」
토오사카, 침실은 2층이라구. 은폐 계단 붙어있으면 아마추어라도 알걸.
「그쪽은 화장실과 통하고 있을 뿐이야」
「어머나? 그러면 닭장의 내려가는 문은? 어디에 연결되고 있는 걸까?」
루비아씨, 공방으로 향하는데 닭똥 투성이가 되는 것은 조금 사양하고 싶지는 않은가요?
「그쪽은 헛간, 봐요 옆에 우물이 있어. 덧붙여서 우물의 안쪽의 통로는 와인 셀러까지 계속되어 있어」
토오사카과 루비아양이 감탄한 것 같은 눈으로 나를 본다. 어쩐지 기분이 좋아, 의기 양양한 기분이다.
「변함 없이 굉장하네, 시로. 좋은 도둑이 될 수 있겠어」
「시로우에게는, 역시 간첩으로서의 재능이 있어요. 한 번 시험해 보지 않겠습니까?」
저기, 두 분. 좀 더 모양이 좋은 칭찬하는 방법은 없는 것일까요? 도둑이다 스파이다 라고 말해져도 그다지 기쁘지 않아. 그렇지 세이버…… 어라?
「무슨일이야, 세이버? 이상한 곳이라도 있어?」
우리들의 소란은 뒷전으로, 세이버는 혼자 엄격한 얼굴로 주위를 바라보고 있다.
「아니요 구체적으로 이상한 곳을 느낀 것은 아닙니다」
자신의 감각에 조금 불만인 듯한 표정으로 세이버가 말한다. 무엇인가 목의 안쪽에 생선가시라도 박혀 있는 것 같은 얼굴이다.
「다만, 아무래도 싫은 기분이 듭니다. 뒤통수가 따끔따끔 거린다고 할까…… 막연한 감촉이라 미안합니다」
--하고 눈썹을 찡그린다. 구체적인 위험을 알 수 있는 것은 아니지만, 세이버의 직감은 놀라울 정도로 날카롭다. 직접 전투시가 되면 거의 미래 예지 레벨이다.
「그렇다면 역시 지하의 공방이군요」
「여기까지 주거부분은 보통으로 하고 있으니, 지하의 집중도는 미루어 짐작이 가네요」
우리들은 다시 마음을 단단히 먹고, 지하의 와인 셀러로 향했다.


 
「놀랐어, 세이버의 나쁜 예감은 이것이 원인이군요」
「기가 막힐 정도로군요. 포멀 크래프트[의식마술]의 전문가란 이름은 허튼소리가 아니란 것일까나?」
와인 셀러의 숨겨진 문을 앞에 두고 두 명의 마술사가 멍하니 서 있다. 아니, 이것을 숨겨진 문이라고 해도 좋은 것일까? 확실히 어떤 지식도 감각도 없는 일반인이 보자면 은폐문이다. 그러나, 마술을 조금이라도 접했던 사람이라면 이렇게까지 강고한 결계, 보면 한눈에 알아 버린다.
몇번이나 의식마술로 강화되었을 것이다, 이 집 전체에 걸린 결계가 보통 현관의 열쇠 정도라면, 이 결계는 런던중앙은행의 대금고같은 수준의 강도다. 나조차 알아 버릴 정도의 명백한 강도다.
하지만, 토오사카들이 멍하니 있는 것은 결계의 힘 탓은 아니다. 이 정도의 결계를 해도 멈추지 않고, 밖에 빠져 나오고 있는 중인 장기 때문이다.




   금색의 괴물
「금빛의 마왕」  -Rubyaselitta- 제4화 후편
     Lucifer 



「어떻게 하지? 여는 것 만이라면 나라도 할 수 있을 것 같지만」
나는 두 명에게 물어 보았다. 숨겨진 문 자체가 일종의 마구가 되어 있기 때문에, 결계에 구멍을 뚫는 것 같은 일을 하지 않아도 문을 열면 된다. 벌써 구조는 해석이 끝난 상태였으므로, 여는 것이라면 내가 할 수 있다. 말하자면 금고의 열쇠를 투시해 봐, 다이얼의 숫자를 읽는 것 같은 것이다. …… 어쩐지 정말로 시프[도적]같다.
「바보, 갑자기 열면 장기의 내압으로 날아가요, 온 마을에 장기 마구 퍼뜨릴 생각?」
「잘못하면 물리적인 충격도 수반해요……」
두분에게 일축 되었다. 아니, 나도 그렇지 않을까 생각했지만 일단. 마음 속에서 변명 해 본다.
「시로, 지금은 보고 있기만 해요. 루비아, 와인 셀러 사용해요」
「방역[오팔]과 해독[루비], 그리고 강화[다이아몬드]예요. 갖고있는걸 다 사용하면 강도는 충분하겠죠」
「그러면 부탁. 방호진 깔 테니까」
「공사[에메랄드]는 충분히 있나요?」
「추사[터키옥] 사용하니까 괜찮아요」
척척 작업을 시작하는 토오사카와 루비아양. 변함 없이 주어와 목적어를 생략한 회화다. 곁눈질로부터 보면 잘 통하는 것이라고 생각한다. 덧붙여서 나는 하나도 모르겠다.
단지 이만큼의 회화로 두 사람 모두 완전히 낭비 없게 움직이고 있다. 사실은 자네들 사이가 좋은거 아냐?
루비아양이 방의 중앙에 강화진을 깔고, 토오사카가 숨겨진 문으로부터 제일 멀어진 구석에 방호진을 짠다.
과연. 작업이 진행되는 것에 따라, 두 명이 무엇을 의도하고 있는지 나에게도 점점 알수 있다. 공방과 밖을 잇는 곳인 이 와인 셀러를 강화해, 문을 열었을 때의 압력에 대한 쿠션으로 할 생각이다. 말하자면 에어록. 방호진은 그 사이, 우리들을 장기로부터 지키기 위한 것이다.
「아, 그렇지만 이래서야 우리들 움직일 수 없어」
나는 의문을 말했다. 방호진에 틀어박혀 있으면 일이 되지 않을 것이다, 거기에 이런 무거운 장기 속에서는 모두 움직일 수 없어.
「하아~? 장기는 날려버리는게 뻔하잖아. 무슨 말 하는거야?」
너 바보? 라며 토오사카씨가 기가 막힌 듯이 보고 있다. 아니, 그야 그렇지만, 문제는 어떻게 날려버릴까인데.
「세이버예요」
진의 준비를 끝낸 루비아양이 깔끔하게 말해버린다.
「그래, 세이버. 준비해, 보구 사용해요」
에?
「역시 그렇습니까. 작업을 보니 짐작은 갔습니다. 그러나, 린. 좋습니까?」
벌써 이해하고 있던 것처럼 세이버가 말한다. 깨닫지 못했던 것은 나 뿐입니까……
「오늘은 루비아도 있으니까. 나의 마력의 7~8할 가지고 가도 문제 없어요. 사양하지 말고 인비지블 에어[풍왕결계]에서 단번에 정화해 주길 바래」
「알았습니다. 그런 것이라면」
세이버는 가만히 웃으며 안보이는 검을 손에 현현시킨다. 실로 기분 좋은 미소다. 아마 세이버도 깨달았을 것이다.
루비아양이 있기 때문에 마력을 다 사용해도 괜찮아. 즉 마술사로서 루비아양을 전면적으로 신뢰해, 생명을 맡긴다고 하는 같은 것이다. 루비아양도 토오사카의 이 결단을, 아무것도 아닌 것 같이 받아들이고 있다. 정말, 너희들 굉장해. 나도 뭔가 화려한 기분이 되었다.

「네, 세이버. 그리고는 밀든지 차든지 하면 문은 열려요」
마법진의 준비를 모두 끝내 숨겨진 문에 개정과 시술을 건 토오사카가 세이버에 고한다.
세이버는 벌써, 은의 갑옷과 푸른 속갑옷에 몸을 싼 완전무장으로 모습을 바꾸고 있다.
「알았습니다. 그럼 린, 비켜 주세요. 시로우. 당신의 차례입니다. 상당한 물리 충격이 옵니다. 린과 루비아젤릿타를 확실히 받쳐 주세요」
「오우, 맡겨둬」
간신히 남자의 일이 돌아 왔다. 나는 방호진의 한가운데에 버티고 서서, 양손으로 각각 토오사카와 루비아양을 확실히 안았다. 이봐! 너희들 왜 서로 노려 보는거야. 조금 전의 나의 감동을 헛것으로 만들지 마!
화가 났으므로 마음껏 꼭 껴안아 준다. 그러자 두 사람 모두 묘하게 움츠러들어 얌전해졌다. 사랑스러운 것 같고 좋다. 언제나 이러면 고생하지 않아 좋지만……
「그러면 갑니다. 좋습니까」
세이버가 확인한다. 손의 성검에 힘을 담아, 바람을 흩날리게 한다. 그리고 그대로 숨겨진 문을 차 연다.
――― 業! ―――
장기라고 하기보다 명백한 독기가 덤벼 든다. 세이버는 그 굉장한 독기를 성검으로 베어넘기면서, 풍왕결계를 서서히 크게 전개시킨다. 바람은 독기를 말려들게 해 와인 셀러로부터 안쪽의 공방에까지 흘러들어, 이리저리 마구 흩날린다. 바람은 폭풍으로, 맹렬한 회오리로 바뀌어, 먼지는 커녕 주위의 온갖 물건을 감아올린다.
――― 轟! ―――
분진이 자갈이 작은 돌이, 끝에는 주먹만한 소품까지 떠올라, 날뛴다. 방호진 안도 무사하진 않다. 마술적인 장기나 독기는 막을 수 있어도, 물리적으로 날아드는 돌이나 자갈은 막을 수 없다. 나는 토오사카와 루비아양을 더욱 힘껏 껴안아 몸으로 두 명을 지킨다.
「 ― 인비지블 에어[풍왕결계] ― 브레이크[해방]!」
세이버가 보구의 힘을 해방한다. 단지 독기를 날려 버리는 것이 아닌, 토오사카로부터 꺼낸 마력을 풍왕결계의 바람에 실어, 성스러운 힘으로 악의를 정화한다. 회오리 바람이 탁함을 흡수해, 흰 빛으로 바꾸고 하늘로 사라져 간다.
팔안의 토오사카의 숨결이 서서히 난폭해진다. 기분 탓인지 몸이 줄어들어 가는 것처럼도 생각된다. 독기를 날려 버릴 뿐 이라면 몰라도, 이런 폐쇄 공간에서 독기만을 정화까지 하자고 한다. 엑스칼리버의 진정한 힘이 아니어도, 그 힘의 제어 하는 것만으로도 잔뜩 소모하고 있는 것 같다.
――― 斬! ―――
세이버가 가만히 서서, 모습을 나타낸 엑스칼리버를 한번 휘두른다. 진명이 밝혀지기 직전까지 억제했다.
성스러운 힘에서의 정화. 인풍이 공방내를 찢듯이 춤을 춘다.
――― 眞 ―――
날뛰고 있던 굉음이 그친다.
끝났다. 세이버는 잔심을 바로잡고, 폭풍은 감아올린 모래먼지를 남기고 하늘로 사라진다.
그만큼 있었던 독기는 깨끗이 없어져, 공방은 풍왕결계의 맑고 깨끗한 공기로 채워지고 있었다.

「이것이 영령의 힘이군요……」
나의 팔 안에서, 루비아양이 작게 떨리는 것 같은 목소리로 중얼거린다. 그랬다. 루비아양은 세이버의 진짜 모습을 보았던 적이 없었다. 그 검 그리고 그 힘의 해방, 마술사라면 알 것이다, 이것조차 세이버 본래의 힘의 일부에 지나지 않는 것이다.
「하아~…… 힘들어∼~……」
다른 한쪽의 팔 안, 토오사카씨는 과연 탈진해 축 늘어져 있었다. 안색은 그렇게 나쁘지 않지만, 역시 눈동자에 힘이 없다. 힘이라는 것은 폭발시키는 것보다 제어하는 쪽이 어렵다, 그것을 실감한다. 정말로 마력을 8할정도 가져간 것 같다.
그런데, 나를 보자 마자 안색을 바꾸었다.
「잠깐! 무슨일이야!」
「에?」
나는 자신의 몸을 확인한다. 응, 속갑옷 덕분에 치명상은 없다. 다만 얼굴이든지 팔이든지 다리든지 곳곳에 찢어진 상처가 잔뜩 있다. 아픔은 적지만 출혈은 상당하다. 라고 해도 큰일은 없다. 마술사로서는 토오사카 쪽이 상당히 위험한 상태일 것이다.
「아, 괜찮아. 살갗이 찢어진 것 뿐이니 침 바르면 나을거야」
「바보! 제대로 치료하세요」
그렇게 말하며 나의 몸통에 손을 뻗어, 더욱 눈초리가 나빠진다. 아……
셔츠가 찢어져 속갑옷이 노출 되어 있다. 앗차…… 이것 아직 토오사카에게 이야기하지 않았다.
「뭐, 좋아요. 사정은 나중에 천천히 들을 테니까」
이런 상황인데, 토오사카씨는 역시 토오사카씨다. 힐끗 노려보며 뱀과 같이 혀를 낼름 하신다. 뒤가 무섭다는건 이런 때의 일을 말하는 거구나.
「오, 오우」
그러면서 토오사카의 손가락은 그리운 듯이 속갑옷을 쓰다듬고 있다. 그래 내가 나빴다, 이것은 제대로 이야기해 두지 않으면 안 되는 것이었다.
「그런 이유로, 나는 여기까지. 루비아, 나머지는 맡길께요」
「예, 받았어요. 그럼 우선 시로우의 치료를 합시다」
기다리고 있었던 듯이 가볍게 미소지으며 내 손을 잡는 루비아양.
자가제일까? 연고를 상처에 발라, 살그머니 어루만지듯이 손바닥을 대고 주문을 왼다. 희미한 온기와 함께 아픔과 피가 사라지는 것을 알 수 있는…… 이지만. 루비아씨, 부탁이니까 그렇게 우쭐거리는 듯한 웃는 얼굴을 토오사카를 향할 필요가 있습니까?
「흥, 그런 것 침 바르면 나아요」
토오사카, 조금 전과 하는 말이 180도 다르잖아.
「뭐라 해도 공방. 그 독기가 있던 장소니까, 신경 쓰는 쪽이 좋아요」
카악-- 하고 반발한다. 그렇지만 과연 루비아양. 폼으로 토오사카의 라이벌을 하는 것이 아니다.
「세이버는 어떠세요?」
생긋 웃으며 세이버에게 말을 건다.
「현재는. 장기는 모두 정화했습니다. 방금전의 싫은 감각도 많이 희미해져 있고, 괜찮겠지요」
봐요 하고 만면의 미소로 토오사카를 도발하는 루비아양. 정말, 이 두 명 좀 더 온화하게 할 수 없는 것일까.
「어이, 두 사람 모두. 나는 이제 괜찮으니까, 일을 하자고」
결국 적대시하는 두 명을 몰아내는 역할은, 내가 담당하게 되었다. 이봐! 너희들 때문이라고, 왜 나만 노려보는 거야!


「그 만큼의 독기가 있었는데……」
불만인듯 눈썹을 찡그리는 토오사카씨.
「원인이 눈에 띄지 않아요…… 마법진도 결계 강화 뿐이예요」
팔짱을 끼고 있는 것은 루비아양.
「결국, 마술사가 행방불명이 된 이유도 모르는 것입니까」
그런데도 경계를 게을리하지 않는 세이버씨.
「일기는 있었어」
이것은 나, 확실히 여기에 마술사의 일기는 있었다.
「양계 일기는 있어도 소용 없잖아!」
카악-- 하고 고함치는 토오사카. 그렇다, 왜일까 기르고 있는 닭의 성장 일기, 실로 극명하게 써 있지만 무슨 의미가 있지?
결국, 보통의 조사에서는 마술사가 사라진 이유도 그 장기의 이유도 판명되지 않았다. 아무튼 풍왕결계의 여파로 대형의 마구는 너덜너덜이고, 작은 것도 꽤 망가져 있었다.
연구자료는 적당히 남아 있었지만, 이 마술사는 의식마술 중에서도 결계 구성이 메인인 것 같고, 무엇인가 이상한 물건을 소환한 것 같은 모습도 없다.
다만 쓸데없이 가루 같다고 할까, 자갈이나 기왓조각이 많았다. 돌기둥 같은것이 박살나서 방안에 흩어진 것 같은 느낌이다. 아니 흩어놓은 것은 풍왕결계일지도.
「보석은 적당한 물건이 있었군요」
보석이 찬 가죽주머니를 기쁜듯이 갖고노는 토오사카. 그만둬, 루비아씨가 보는 시선이 아프다구.
「그 독기 덕분에 마력의 트레이스가 듣지 않네요, 기왓조각 하나하나를 구분해 조사할 수 밖에 없겠군요」
루비아양이 어려운 얼굴로 말한다. 토오사카도 대단히 싫은 얼굴을 하고 있다. 두 사람 모두 이러한 충실한 작업은 서투른 걸. 어라? 세이버까지 어째서 그런 무기력 한 얼굴 하고 있어?
「세이버, 무슨일이야?」
내가 묻자, 세이버는 작은 소리로 살그머니 속삭였다.
「시로우…… 저 두 명이 정리하는 거에요……」
아……
「알았어. 토오사카, 루비아씨. 정리는 나와 세이버가 한다. 두 명은 정리한 기왓조각의 체크를 해 줘」
선수를 친다. 그렇지 않으면 끝나지 않는다.
「어, 어째서야, 나도 하면 할 수 있어요」
「어, 어째서입니까? 나도 하면 할 수 있어요」
두 명 동시에 반발해 온다. 그렇게 말하면서도 어느쪽이나 나와 시선을 맞추려고는 하지 않는다. 저녀석들…… 자신의 정리 능력 알면서도 고집을 부리는군.
「린, 루비아젤릿타. 여기는 저희들에게 맡겼으면 좋겠습니다. 전혀 손대지 말도록」
세이버가 부드러운 음성으로 두 명을 설득한다. 다만 시선의 힘이 장난이 아니다. 마치 버서커라도 노려보고 있는 것 같은 시선이다.
「웃…… 알았어」
「이, 이해했어요……」
압도되어 끄덕 수긍하는 두 명. 하지만 곧바로 사이 좋게 으으-- 하고 나를 노려본다. 그러니까 왜 나야?
나는 무리의 순위에 대해 심도있는 고찰을 한 후, 조용히 작업을 시작했다. 굉장히 허무했다.
「세이버, 먼저 관계 없는 것 같은 기왓조각을 정리해. 그 후 도구 같은 녀석을 정리하자」
「그렇다면, 도구와 기왓조각의 구별을 부탁합니다. 시로우는 그 종류의 일은 자신있을테니」
나와 세이버는 척척 기왓조각의 정리를 시작했다. 원래의 형태를 알 수 있을 것 같은 파편만을 특히, 조각이나 자갈은 한 장소에 쌓아올린다. 마구나 도구라고 생각되는 것도, 파츠 마다 늘어놓아 정리한다. 약 2명, 기분나쁘게 서 있지만 신경쓰지 않는다. 아니, 서투르게 손을 대지 않게 감시하고 있다는 쪽이 정확한가.
「어?」
나는 그 도중, 이상한 물건을 찾아냈다. 작은 돌이나 기왓조각과는 조금 다른 감촉.
「알……의 껍질?」
생기잃은 색의 알의 껍질이다. 아무튼, 그토록 닭이 있으니 이상할 건 없다. 나는 소품의 정리품의 옆에 그 껍질을 늘어놓았다.
「정리되었어요. 그러면 린, 루비아젤릿타. 조사를 부탁합니다」
이런이런 하는 느낌의, 한건 낙착한 충실감에 얼굴을 펴는 세이버. 나도 같은 기분이다, 제대로 정리된 잡동사니를 바라보며 미소를 짓는다.
「이봐, 그런 곳에 멍하니 서있지 말고 시로도 도와. 도구의 해석은 당신의 우수 분야잖아」
앗차 잊었다. 나도 토오사카나 루비아양과 함께 도구의 해석에 나섰다.
「뭐야 이건? 알의 껍질?」
토오사카가 조금 전 찾아낸 껍질을 집고 눈썹을 찡그리고 있다. 그리고 나는 그 때, 다른 것에 정신을 빼앗기고 있었다.
시선의 구석에서 무엇인가 작은 것이 움직였던 것이다. 벽의 균열로부터 뛰쳐나와 대형마구의 그림자에 무엇인가가 뛰어든 것처럼 보였다. 처음엔 눈의 착각일까하고 생각해, 먼지로 흐린 창안경을벗고 다시 한번 그 쪽을 본다. 그러자……
병아리? 
조금 자란 느낌의 병아리의 다리다. 그 알로부터 태어난 녀석일까? 잘도 먹이가 있었군.
「알?」
루비아양의 소리.
「아, 닭이 살고 있었잖아? 이상하진 않아」
별 생각 없이 그렇게 대답을 하고, 나는 병아리의 일을 확인하려고 일어섰다.
「……검은 수탉 밖에 없었잖아요……」
어? 이상한데? 저녀석 왠지 꼬리가 뱀같다? 
그 녀석은 나를 돌아보고……
「시로!」
토오사카가 나를 힘껏 냅다 밀쳤다. 머리로부터 대형마구더미에 처박혀 버렸다. 토오사카! 왜그래! 
고개를 들어 토오사카에게 불평하려고 한 순간, 단번에 사악한 기가 부풀어 오른다.
「토오사카!」
「세이버!」
나와 루비아양의 소리가 겹친다. 세이버는 무언인 채 번개같은 속도로 앞에 나왔다.
――― 一閃! ―――
백은이 달린다.
――― 쿠오! ―――
계속해서, 이 세상의 것이라고는 생각되지 않는 굉장한 비명.
목이 졸려 죽는 닭과 짐승의 단말마를 합친것 같은 큰 소리로 외치는 소리를 지르며, 뱀의 꼬리를 가진 닭은 세이버에게 베어져 쓰러졌다.

하지만, 나는 그런 것은 보지 않았다.
「토…오, 사……카……」
동공이 커지고, 눈앞이 새하얗게 된다.
토오사카가 쓰러져 있다.
호흡이 멈추고, 심장이 경종과 같이 울린다.
눈동자는 빛을 잃고, 숨도 쉬지 않고, 마치 물건인 양 쓰러져 있다.
처음은 비틀비틀, 최후는 미친 짐승과 같이 나는 토오사카에게 뛰어들었다.
「――토오사카아!!」
안아 일으킨다, 그런데도 숨을 쉬지 않는다. 심장 뛰는 소리를 확인하려고 가슴에 손을 댄다.
딱딱하다
마치 돌인 것처럼, 아니, 돌 그 자체다.
「우…토…토, 오사카…… 어이…… 농담이겠지? 하, 하하……――――악!」
나는 비명을 질렀다. 방금전의 짐승의 비명과 같은 비명을 질렀다. 짐승의 단말마 같은, 목이 졸려 죽는 닭과 같은 비명을 질렀다. 수치도 세상소문도 제쳐놓고 울부짖었다.


「시로우!」
내 이름을 불린 것 같다. 하지만 나에게는 껴안은 토오사카 밖에 안보인다.
「시로우! 진정하세요! 시로우!」
토오사카다, 이것은 토오사카야, 결코 토오사카 「였던 것」이 아니다!
「적당히 하세요! 시로우!」
맞았다. 힘껏 맞았다. 허리에 한방, 게다가 주먹 펀치로 맞고 쓰러졌다.
「루, 루비아?……」
멍하니 있는 나를 「금색의 괴물[금빛의 마왕]」이 내려다 보고 있었다. 분노에 불타 보잘것없는 하인을 명백하게 업신여기고 있었다. 강하게 굽히지 않는 의사를 담은 아름다운 눈동자가 나를 질타 하면서 내려다 보고 있었다.
「제정신으로 돌아왔습니까? 시로우」
「아, 아아…… 하지만! 그렇지만 토오사카가!」
「알고 있습니다. 세이버? 패스는?」
제정신으로 돌아와, 그런데도 더 당황하는 나를 억제하며 루비아양은 세이버에게 말을 건다.
「아, ……네, 아직 통하고 있습니다」
나와 같이, 일순간 멍하니 있던 세이버가 대답한다. 다행이다…… 세이버에게 패스가 통하고 있다고 하는 것은 토오사카는 아직 살아 있다는 것이다.
하지만, 루비아양의 표정은 한층 더 엄격해졌다. 어금니를 악물고 있다. 아니 오히려 입술을 깨물어 잘랐다.
「세이버」
루비아양은 세이버를 옆까지 부르고, 갑자기 끌어 들여 입술을 겹쳤다.
「――! 응…」
세이버의 입술도 깨물어 자른다. 거기에 혀를 겹친 한숨이, 피와 타액이 서로 섞인다.
「――읏, 하아~……루비아젤릿타. 도대체 무엇을」
「임시로 나로부터 패스를 통했습니다. 린과의 패스를 빨리 닫으세요」
「아, 네!」
무섭고 엄숙한것이 과연 요염한 행위의 뒤인데도, 루비아양은 준엄할 정도로 냉정한 표정으로 세이버에게 명한다.
젠장, 생각나야 했다. 지금의 토오사카를 살리고 있는 것은 마력이다. 그러나, 지금의 토오사카의 마력은 바닥이 보이고 있다. 거기에 세이버같은 영령에 마력을 흘리고 있으면 순식간에 시들어 버린다.
루비아양은 가볍게 휘청거리면서 토오사카의 옆에 앉는다.
「정말…… 당신 터무니 없는 사용마예요」
세이버를 살짝 바라보고 가볍게 머리를 흔들며, 루비아양은 손바닥을 재빠르게 대며 토오사카의 신체를 진찰해 간다. 그리고 대거를 꺼내, 토오사카의 블라우스를 속옷까지 찢어 가슴을 드러냈다. 일순간 눈을 외면했지만, 그런데도 보여 버렸다.
토오사카의 가슴의 중앙은 돌이 되어 있었다.
「심장을 가지고 가 버렸군요……」
가방으로부터 갖고있던 보석을 몇 개 꺼내, 주문을 외면서 왼손 손바닥으로 부순다.
「――――레디[En Garand]」
그대로 오른손의 마술 각인을 맞추어 토오사카의 마술 각인을 강제 가동시켰다. 왼손의 부순 보석은 심장 주위에 뿌린다.
석화의 진행을 억제하는 것과 동시에, 심장을 대신해 마술 각인에 피의 순환을 인수시킨다. 토오사카와 루비아양의 각인의 상성을 사용한 강제 치료다.
「나머지는 석화의 해제예요. 그렇지만…… 피와 흙이 필요하네요. 가능하면 린과 인연이 깊은」
「토오사카의 피, 직접 사용할 수 없는 건가?」
숨가쁘게 내가 묻는다. 하지만, 루비아양은 거절한다.
「코카트리스의 독에 범해진 피로는 의미가 없어요」
코카트리스?
「방금전의 괴물입니다. 사룡의 친족. 수탉이 낳은 알로부터 태어나는 뱀과 닭의 키메라입니다」
세이버가 대신 대답해 주었다. 그대로 루비아양에게 고한다.
「나의 피는 어떻습니까? 린과의 인연도 있고, 무엇보다도 코카트리스라면 내 피는 상위종에 해당합니다」
「충분하군요, 남은건 흙」
「여기의 흙은, 역시 안되나?」
「예, 코카트리스의 피는 토지도 오염해요. 결계가 쳐져 있었기 때문에 밖에는 새지 않았겠지만, 안의 흙은 쓸모가 없어요」
「그러면, 내가 밖에 나가서」
세이버가 달리기 시작하려고 한다. 하지만, 내가 멈추었다.
「아니, 세이버는 피의 준비를 하고 있어 줘. 흙은 내가 어떻게든 할 수 있다」
「시로우?」
「시로우……」
대사는 같지만 루비아양은 의문, 세이버는 걱정의 어조이다.
「세이버 괜찮아, 토오사카의 흙이라면 방법이 있다」
「투영인가요? 할 수 있다고는 들었습니다만」
루비아씨의 걱정도 지당하다. 보통, 투영 마술로 만들 수 있는 것은 질이 나쁜 대용품 뿐. 나도 검 말고는, 단순한 흙만이라면 보통 대용품은 만들 수 없을 것이다.
하지만, 토오사카의 흙이라면 별개이다. 그렇다면 만들 필요는 없다. 반드시 저기에 있다.
「응, 괜찮아. 자신이 있다」
나는 강력하게 수긍해, 마술 회로를 열었다.
「――트레이스 온[투영개시]」
나는 의식을 안으로 향한다. 안쪽으로…… 안쪽으로……

나는 새빨간 황야에 서 있었다.
아무것도 없다. 그렇게 무수히 우뚝 솟은 검 이외 아무것도 없는 황야.
텅텅 빈 황야.
흙도 같다, 시들고 메마른 적토.
텅텅 빈 흙, 잡초도 자라지 않는다.
그러니까 나는 찾았다.
단 하나.
검 이외의 것이 있는 장소.
내가 모르는 검이 있는 장소.
유일한 진짜 물건이 있는 장소.
나는 더욱 안쪽으로 나아간다.
……
……
아아,
찾아냈다.
검은 모루.
우뚝 솟은 파란색과 금색과 붉은색으로 치장된 검.
나는 그 자리에 달려 와 무릎을 꿇었다.
양손으로 검의 주위의 흙을 퍼올린다.
검고, 향기로운 흙.
입에 넣으면 맛이 날 것 같다.
새빨간 불모의 대지 중에서 여기에만 생명이 흘러넘치는 흙이 있다.
왜냐하면 토오사카인걸.
나는 손안에서 흘러넘치듯이 생명으로 빛나는 흙을 보며, 쓴웃음하면서 혼자 중얼거렸다.

나는 눈을 뜨고, 양손을 루비아씨에게 내민다.
거기에는 다름아닌, 향기로운 토오사카의 흙이 실려 있었다.
「이것이?」
「아, 틀림없다」
「알았어요, 믿습니다」
「응, 나도 루비아씨를 믿는다」
「당연하지요. 나는 린에게 뒤를 부탁받았다구요? 만약 사람이 죽는다거나 하면, 다음에 이 여자로부터 뭐라고 말해질지 뻔하잖아요」
왜일까, 나는 완전히 안심하고 있었다.
이런, 토오사카가 죽을 것 같은 상황인데, 진심으로 안심하고 있다. 루비아양은 반드시 토오사카를 구조해 낸다. 세이버의 피, 토오사카의 흙, 거기에 루비아양의 힘. 트리스인지 산트리인지 모르지만, 이만큼 갖추어지면 그런 녀석에게 토오사카를 데려가게는 하지 않는다. 이것은 신앙과도 닮은 확신이었다.
「――――레디[En Garand]」
루비아양의 영창이 시작된다. 돌이 된 가슴을 덮은 세이버의 피와 토오사카의 흙이, 서로 섞여 빛 난다.
「――――성스러운 피는…… 대지에[Qu'un sang pur]…… ……피는 살로…… 흙은 생명으로…… 돌아가라[Abreuve nos sillons]」
빛이 눈부시게 환해지고, 피와 흙이 소용돌이치며 서로 섞여 승화해 나간다. 마침내 토오사카의 전신이 빛에 싸이고,
모든 빛이 사라진 후에는, 상처 하나 없이 부드러운 모습인 토오사카의 가슴.
완만한 상하 움직임으로 호흡이 돌아온 것을 안다. 루비아씨가 맥을 잡아 보고는 한번 끄덕인다. 심장 뛰는 소리도 정상적인 것 같다.
나와 세이버의 한숨이 메아리친다. 다행이다. 정말로 다행이다.
「…………응?」
「아, 눈을 뜬건가?」
토오사카의 의식이 돌아온 것 같다. 보고 한번 미소를 짓는다.
「……아, 좋은아침. 시로……」
뭔가 마음껏 잠에 취한게 아닌지?
「……응」
토오사카가 응석부리는 눈으로 나에게 양팔을 뻗어 온다. 느슨해진 공기가 일순간에 경직되었다. 이것은…… 나에게 안아 일으켜 달라는 것인가?
「……응∼」
멍하니 있는 나에게 토라진 것 같은 얼굴로 토오사카가 더욱 조른다. 경직된 공기의 온도가 순식간에 영하로까지 내려 간다.
도움을 요청하며 주위를 바라보지만 그런 것은 없다. 나는 결심하고 시키는 대로 토오사카를 안아 일으켰다.
아아, 정말! 이제 난 모른다구.
「에헤헤헤, 시로 따뜻해」
차가운 2개의 시선을 전혀 개의치 않고 토오사카가 중얼거린다. 분명히 따끈따끈한 토오사카는 안는 기분이 좋다. 나도 주위의 상황을 잊을 것 같게 된다. 잊고 싶어……
「좋은아침, 린. 변함없네요」
차가운 시선으로, 세이버가 기가 막힌 것도 같은 조금 화내는 것도 같은 말을 건다.
「아, 세이버. 좋은아침」
「정말…… 진짜로 곤란한 것이군요…… 좋은아침, 미스 토오사카」
「좋은아침, 미스 에…… 겍?………」
굳어졌다. 간신히 정말로 깨어난 것 같다.
「악----!」
갑자기 일어서다가, 나의 턱에 마음껏 박치기를 하는 토오사카씨. 토오사카는 깨어났지만, 이번은 내가 저쪽 편으로 갈 것 같다.
「――――크으……」
머리를 움켜 쥐며 토오사카씨는 다시 주저앉아 버렸다.
「설마 이런 곳에서까지 색노망이 나올 거라고는 생각해 보지도 않았어요」
「시로우도 시로우입니다. 아무래도 이런 곳에서까지 린에게 맞춰줄 것은 없잖습니까」
우리들에게 한 조각의 동정도 없는 소리를 퍼붓고 있다. 정말, 끽소리도 못하겠다.
「그런데, 미스 토오사카? 상황은 파악하고 있습니까?」
루비아양이 매우 기쁜듯이, 신과 같은 가학적인 미소를 띄운다.
「알고 있어요, 여기의 마술사는 그 코카트리스에게 당한 것이겠지」
토오사카가 자신만만하게 콧소리를 내며 일어섰다. 아∼, 잠깐……
「그 닭일기를 잘 읽으면 뭔가 알겠지만. 아마, 결계를 강화해 포획 하려고 하다가 눈이 마주쳐버린 것이겠죠. 이 근처에 흩어져 있는 기왓조각이 말로라는 것일까」
어떠냐, 하고 가슴을 펴며, 토오사카는 루비아양과 서로 마주 본다. 저기, 토오사카씨……
「어머나? 나 그런 상황을 이야기하고 있는 것이 아니라」
데굴데굴 방울을 울리듯이 조롱하면서, 루비아양은 우쭐거리는 것처럼 생긋 웃음을 띄웠다. 아~아……
「슬슬 가슴을 가리는게 어떨지? 나와 세이버 뿐이라면 괜찮겠지만, 여기에는 남자분도 있어요?」
「……――읏!」
간신히 상황을 파악한 토오사카는, 가슴을 안고 새빨갛게 되어 웅크렸다. 토오사카…… 아무래도 좋지만 나를 때릴 것은 없지 않을까?



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「저기∼~ 루비아씨?」
시로우가 나의 무릎에서 한심한 소리를 낸다.
「안돼요, 시로우. 오늘은 루비아라고 부른다고 약속했잖아」
나는 최고의 미소로 시로우에게 대답한다. 손가락으로 시로우의 머리카락을 빗겨 주면서, 숨이 닿을 정도로 시로우의 얼굴에 가까이 간다. 어디선가 이를 가는 소리가 들린 것 같은 생각이 들지만, 반드시 기분탓이다.
여기는 내 저택의 뜰. 봄의 오후의 햇볕을 받으며, 나는 시로우의 머리를 무릎에 두고 편히 쉬고 있다. 아, 좋은 기분이다.
이것은 보수. 토오사카 린의 생명의 대가. 시로우의 하루 대여권. 싼 것이다, 시로우를 보내라고 하지 않았던 것을 고맙게 생각했으면 좋겠다.
「아니, 그…… 루비아. 아무래도 초조해서」
시로우가 눈을 이리저리 돌리며 변명을 한다. 새빨갛게 되어 매우 사랑스럽다. 더욱 더 얼굴을 접근하고 싶어진다.
오늘은 아침부터 쭉 시로우와 함께다. 눈을 뜨고는 시로우에게 안아일으켜 달라고 했다. 아침 식사는 시로우가 손수 만든 것이다. 오전은 시로우와 공방에서 수업을 했다. 점심식사는 내가 손수 만든 요리를 시로우에게 먹여 주었다. 그리고 오후, 이렇게 시로우와 부드러운 햇볕을 받고 있다.
정말 즐겁다. 매우 기쁘다. 행복한 기분이다.
옆에서 이상한 동양인 메이드가 이를 갈고 있지만, 그런 귀에 거슬리는 소리까지 매우 기분 좋다. 어제 잔뜩 색노망에 당했던 것이다, 아직 이 정도로 끝낼 생각은 없다.
그리고 지금, 시로우가 무릎 위에 있다. 흘끗흘끗 예의범절 나쁜 메이드를 곁눈질하면서, 벌벌 무서워하는 빛을 눈동자에 담고 있다.
아아, 뭔가 그립다. 이것은 처음 만났던 날의 시로우의 눈이다. 최근 건방지게도 말대답만 하게 되었지만, 이것이 그 날의 시로우의 눈동자다. 어쩐지 빼앗고 싶어진다.
그치만, 시로우. 나는 상냥하다구. 지금은 나의 공방에 있는 흙이, 왜 아직껏 내용을 유지한 채로 존재하는지 묻지 않겠어. 세이버의 검이 지난 번의 검과 다른 것은 왜일까 묻지 않겠어. 어느쪽이나 당신이 투영한 것이지? 라고는 묻지 않겠어.
시로우는 특별. 그런 일은 훨씬 전부터 알고 있었다. 그렇다면 그런 일은 자력으로 해명해 보일테다.
그리고 그 때야말로, 내가 바로 정면으로부터 토오사카 린에게 도전할 때. 시로우, 각오하고 기다려 주세요.
겨우 2년의 앞지름 정도, 나는 뒤집어 보여요. 역경이 여자를 강하게 합니다, 기억해 두세요. 시로우.
나는 봄의 햇볕 속에서, 시로우의 머리카락을 빗겨 주면서 새로운 맹세를 가슴에 새겼다.

 
심야. 시계의 바늘은 곧 자정.
좀 더 빨리 시작하고 싶었지만, 이런저런 준비에 시간을 소비해 버렸다.
하지만, 때는 아직 충분히 여유가 있다. 괜찮아. 나는 마음을 안정시키고 마지막 준비에 착수했다.
――This sword is the bone of me.
철가루를 꺼내 마법진을 그린다. 꼬박 2일간 직접 단련한, 피로 담금질를 한 단검. 그것을 깎아 만든 철가루이다.
본래는 피와 같은 자신의 일부를 사용하는 것 같다, 토오사카 등은 자신의 마력을 담은 보석을 녹여 사용한다고 한다.
그러한 의미로 나는 ”검”을 선택했다. 나 자신을 구성하는 제일 중요한 부분. 혹은 의미, 피보다 진한 ”나자신”
장소는 나의 개인실. 일본식으로 말하면 12다다미 정도의 방. 반은 다다미를 깔아 순수한 개인실로 하고 있다.
나머지 반, 잡동사니 투성이의 마루바닥이 말하자면 나의 「공방」이다.
토오사카는 자신의 공방을 사용하라고 말했지만, 이것은 나의 시술이다, 역시 자신의 공방에서 실시하는 것이 맞을 것이다.
진을 다 그리고 중앙에 올빼미의 시체를 두어, 주위에 나머지의 철가루를 치운다.
시체라고 해도 외상도 내상도 없고, 생명 이외는 모두 고쳐져 있다. 이것들을 제물로 해서 사용마를 ”컨쥴링[소환]”한다.
완성한 진을 앞에 두고 마음을 잘 가다듬는다. 아직 마술 회로는 열지 않는다.

「오라 앞질러간 것 십자로를 지배하는 것
 그대 밤을 여행하는 것 우리 동포인 동반자여」

마음 속으로부터 무엇인가가 뻗어 간다.

「먼곳의 외침을 두려워하지 않고 피를 두려워하지 않고 그림자를 두려워하지 않는 것
 무수한 공포를 품고 있는 것이여」

무엇인가가 다른 무언가에 접했다.

「――트레이스 온[소환개시]」

여기서 처음으로 마술 회로를 연다. 신경이 반전해 마술을 통하는 회로로 바뀐다.
채워지는 것과 동시에, 모두가 없어지는 것 같은 감각.

「밤의 어둠과 달의 비호아래
 나와 계약을 맺으라」

마지막 영창이 끝난다. 그러자, 동시에 바람이 흩날리고, 피부로 느낄 정도의 에테르의 흐름.
쌍방으로부터 뻗은 손이 서로 맞잡는…… 그 순간. 방전체의 공기가 흔들렸다.
――― 破瑠!――
유리창이 갈라지는 소리, 맞잡은 손이 튕겨난다.
「――큭!」
마술이 깨지는 감각. 가슴이 찢어질 정도의 구토와 고통.
방안에 바람이 흩날린다, 폭풍과 같이 격렬하게 감아올리는 듯한 바람. 큰일이다, 실패했나, 어떻게든 바로잡지 않으면……
「――Caw!――」
무엇인가가 일성을 외쳤다. 돌풍이 그친다. 내 안에서 튕겨나간 것이 분명한 손이, 더욱 단단히 붙잡는다. 나는 안도와 탈진으로 마루에 주저앉아 버렸다.
당분간 숨을 고르고 눈을 뜬다. 마법진이 사라지고 있다. 적어도 모두 ”소비”되어 버린 것 같다. 제물은--
―-어라? 남아 있어? 뭐야, 결국 실패인가……. 한숨을 쉬고, 나는 간신히 얼굴을 들었다.

거기에 그녀석이 있었다.

차가운 밤공기 속, 떠오르는 두개의 붉은 빛.
벽에 기대어 세워 놓았던 가죽갑옷, 그 위에 어둠이 떠오른다. 검은, 매우 검은 어둠. 거기에 새빨갛게 빛나는 두 개의 눈.
그 녀석은 마치 자신의 모습을 나에게 과시하듯이 날개를 펼쳤다.
밤의 어둠에 물드는 것 같은 칠흑의 날개. 창으로부터 가리는 달빛에, 그것은 마치 검게 빛나고 있는 것처럼 보인다.
칠흑의 날개와 같치 새카맣게 빛나는 가죽갑옷 위에서, 그 녀석은 위풍 당당히 나를 내려다보고 있었다.
「――Craw……」
다시, 한번만 그 녀석이 울었다.
본래 귀에 거슬리는 소리일 터인 까마귀의 소리. 하지만 나의 귀에는 그것이 무섭고 엄숙하게 들렸다.

「――묻겠다. 그대가, 나의 마스터인가」

사람의 말은 아니어도, 그 소리는 다름아닌 그렇게 고하고 있었다.




임금님의 검 
「검의 왕」 -King Aruthoria- 제3화 서편
    Saber 



「시로, 사용마 부르세요」
「사용마?」
갑자기의 토오사카씨의 말씀, 일순간 무슨 말을 들었는지 몰랐다.
「사용마는 사용마야, 모르는 건 아니지요?」
「읏, 아무려나 사용마는 알고 있다구. 내가 묻고 싶은 것은 그런 일이 아냐」
사용마란 마술사에게 있어 하나의 스테이터스다.
보통은 도와주는 존재로, 개나 고양이와 같은 작은 동물을 베이스로 자신의 일부를 주어 소환.
하지만, 강력한 마술사가 되면 얘기가 달라 진다. 마수나, 키메라와 같은 인조 생명까지 사용해 소환하는 무리도 있다. 보통 마술사가 이런 존재를 사용마로 하면 그야말로 자신의 마력의 대부분을 유지를 위해 쓰게 된다. 그렇게 되었다면 본말 전도다.
그런 본말 전도가 되지 않고 강력한 사용마를 행사한다. 그야말로 강력한 마술사의 증거다. 그러한 의미로 토오사카는 초일류라고 주목받아 마땅할 것이다.
여하튼 토오사카의 사용마는 세이버다. 마수나 환수는 커녕 한 때의 영웅, 영령이다. 이제 더 이상의 사용마는 존재하지 않을 것이다. 하지만 세이버가 순수한 사용마일까하고 말한다면 조금 의문인 곳은 있다.
왜냐하면, 봐라……
「린, 모처럼 만기가 된 정기예금에 손을 대었군요」
「웃, 괜찮잖아. 해약한 것이 아니니까」
서늘한 미소를 띄우고 토오사카를 압박하는 세이버. 토오사카, 너 또 했군.
「거기에, 요전날의 협회로부터의 일의 보수가, 아직도 불입되지 않은듯 하지만?」
「어? 이상하네 늦는걸……」
「오늘 은행에서 확인해 봤습니다. 입금과 동시에 출금 되고 있었습니다. 린. 당신의 이름으로」
「내, 내가 번 돈이잖아! 써도……「요전날, 세 명이서 결정했지요? 이것은 저금으로 하자고? 잊었습니까?」」
어떻게든 속이려고 하는 토오사카씨에게, 가차 없이 다그치는 세이버씨. 조사는 이미 끝나있다는 것이다.
「아우우……」
「그러면, 린. 변명을 들어보지요」
생긋 마스터 토오사카를 노려보는 사용마 세이버. 도저히 사용마와 마스터의 회화로는 안보인다.
「아--악! 정말. 지금은 그런 이야기하고 있는 것이 아니야. 시로의 사용마에 대해 이야기하고 있으니까!」
토오사카, 사용마 상대로 우기는건 보기 흉해. 봐라, 세이버가 기가 막혀 하고 있다. 언제나 미안하다.
「알았습니다. 그럼 이 이야기는 나중에 차분히 합니다. 린, 좋지요?」
「……알았어」
역시 사용마와 마스터로는 안보인다. 그렇지만 일단 협회에는 세이버는 사용마란 것이 되고 있는 것.
「어, 어쨌든! 이야기를 되돌려요. 사용마, 시로 이제 컨쥴링[소환] 할 수 있겠지?」
「컨쥴링[소환]이란 것은, 근처의 개와 고양이에 머리카락이나 피를 묻혀 눈이나 귀 대신에 하는 녀석이 아니잖아?」
「그래, 그러한 녀석이라면 나의 보석 사용한 골렘[인형]으로 충분하잖아? 좀 더 항구적인 녀석」
패밀리어[사용마]는 크게 2종류로 나뉜다. 하나는 와처[사용마], 피나 머리카락등으로 간단한 패스를 통해, 말하자면 리모콘식의 카메라나 도청기로서 사용하는 간이 타입. 이쪽은 토오사카가 말한 것처럼 골렘[인형]이나 근처에 있는 개와 고양이등을 사역하는 타입이다.
다른 하나는 서번트와 같은 모습을 궁극으로 하는 항구적인 어레이[사용마]. 이쪽은 마술사가 ”컨쥴링[짜 올린다]”.
방금전 말한 것 같은 마수나 환수, 혹은 특수한 그릇을 준비해, 자신의 일부 등을 주어 패스와 마술 회로를 형성한다. 거기에 내용으로서 잔류 사념과 같은 인격을 소환해 ”짜 올리는” 것이다.
이것들은 마술사로부터 마력의 공급을 받아 항구적인 패스를 형성해, 어느 쪽인지가 죽거나, 혹은 망가질 때까지 관계가 계속된다. 이 타입은, 어느 의미로 마스터의 분신이다. 대신 싸우거나 사용마를 통한 마술이나, 사용마 자신의 마술의 행사마저도 가능하다.
자신과 같은 판단 능력과 지성을 가져, 자신을 대신해 외계에서 활동하는 것 이상인 인격의 분신. 궁극의 어레이[사용마]란 그런 존재다.
물론, 이쪽의 타입에서도 보통 동물의 신체를 사용해도 상관없다. 라기 보다 마수등을 이용하는 사용마가 예외적이다. 보통이라고 해도 간이형과는 달리, 정말로 보통인 것이 아니다. 외관은 차치하고 내용엔 마술 회로를 가지고 있고, 지능도 보통의 인간 이상으로 높다. 사람의 말을 이해하는 것은 당연하며 사람의 말을 말하는 것도 있다. 그러므로 이 타입의 사용마는 한 사람 분의 마술사의 증거이기도 하다.
토오사카가 나에게 ”불러라"라고 말한 것은 이 타입의 사용마다.
「그렇게 말하는 토오사카는 왜 부르지 않는거야? 토오사카라면 10 마리나 그 이상 부를 수 있겠지?」
당연한 의문을 말해 본다. 토오사카의 마술사로서의 캐퍼시티는 월등하다. 성배 전쟁 때는 가까이에 다른 마술사가 없었으니까, 굉장한 것은 알아도 구체적인 이미지가 없었다.
그러나, 런던에 와 보고 통감했다. 토오사카 정도의 마술사는 정말로 드물다. ”보통 마술사”라고 하는 것은 토오사카와 비교하면, 어느 의미로 나와 별로 다름없는 존재다.
「당신말야……」
마음 속에서 기가 막힌 것 같은 토오사카씨. 어째서?
「세이버가 있잖아! 저 세이버는 영령이라구, 나도 세이버 하나만으로 힘겨우니까!」
혼났다. 그것도 그렇다, 어리석었어.
「그렇지만 역시 사용마 없으면 불편해, 세이버에겐 약간의 용무 명령할 수 없잖아?」
그렇다, 반대로 혼나거나 하고. 어? 어이 잠깐 기다려봐.
「어이, 그 말은 혹시 내가 부른 사용마를 토오사카가 사용할 생각인가?」
읏, 토오사카 녀석 노골적으로 들켰다- 고 하는 얼굴. 이녀석…… 진짜로 그럴 생각이었는가?
「그, 그런 일 없어요, 조금 빌릴까? 라든지는 생각했지만」
노려보니 시선을 맞추려고 하지 않는다. 언제까지나 무르게 대해줄 생각은 없다구.
「우우……. 그렇지만, 시로가 사용마 부른다 라는 것은 나쁜 일이 아니야. 이제 한 사람 몫일까? 라고 하는 것도 있고」
올려보는 눈으로 부르지 않아? 라고 호소한다. 조금 사랑스럽다. 뭐, 거기까지 말한다면…… 아니, 안된다! 여기서 응석부리게 하면 안된다!
「방식은 알지요? 아니면 부르는 자신 없어?」
「읏, 그렇게까지 어중간한 수행은 하지 않아」
사용마를 부를 자신은 있다. 그 때문에의 지식도 기술도 갖추고 있고, 패스의 통하는 방법도 보통과 다른 아류이지만, 손에 익어 왔다고 생각하고 있다. 보주구 없이 이미지만으로도, 상당히 우회도로를 통할 수 있게 되었다. 거기에 사용마라고 하는 것은 술자와 함께 성장한다, 응, 확실히 하나의 단계로서는 사용마소환이라고 하는 것은 좋을지도 모르지만.
「그러면, 결정이군요. 올빼미가 좋겠어. 개나 고양이는 날 수 없고, 우리의 활동은 기본적으로 밤이겠지? 그렇다면 역시 올빼미군요」
상냥하게 말하는 토오사카씨. 조금씩 정해져 버린 생각도 들지만, 토오사카의 이런 웃는 얼굴은 좀처럼 볼 수 없기 때문에. 아무튼, 좋은가.
「역시 시로우는 린에게 물러요」
옆에서 바라보고 있던 세이버가 단념한 것 같은 한숨을 쉬고 있다.
「그, 그런걸까?」
조금 자각은 있다.
「그렇습니다, 뭐, 아름다운 여성에 약하다고 하는 것은, 아무려나 시로우로부터 시작된 일이 아닙니다. 거기에 대해 이러쿵저러쿵 말할 생각은 없습니다만……」
세이버님은 먼 눈을 하고 계신다. 무엇인가 옛 고생을 다시 생각하는 것 같은, 그런 눈이다. ……가만히 놔 두자.
마술사라든지 기사라든지에 대한 푸념은, 최근 자주 듣기 때문. 그 만큼 세이버가 우리들에게 친숙해졌다는 것이라고 생각하지만, 임금님이란 큰 일이었었지.
그래서 나는 사용마를 소환하기로 했다.
토오사카가 말하는 대로 올빼미가 쓰기가 좋은 것 같았기 때문에, 일부러 그 때문에 3일에 걸쳐 준비를 해 일에 도전했다.
그리고 그 결과가……


「――Caw!――」

「그래서, 저녀석이 불린 것」
높은 나무 위에서 요란하게 머리를 으쓱거리던 까마귀가, 예의 바르게 춤추듯 내려와 루비아양과 미나씨에게 공손하게 인사하고 돌아 간다. 정말, 기가 막힐 만큼 훌륭한 예의다.
「어머나? 꽤 착한 아이군요」
내민 오른손에, 공손하게 부리를 맞춰진 루비아양. 만족하여 기뻐하신다.
「정중함이 지극하시네요. 미나입니다, 이쪽이야말로 잘 부탁드려요」
아니오, 아름다운 부인에게 예절을 다하는 것은 나에게 있어서는 커다란 기쁨일 뿐입니다, 하고 일부러 한쪽 발을 한 걸음 당겨 고개를 숙이는 까마귀. 아니, 어떻게 아느냐면. 저기, 저녀석 나의 사용마니까.
「정말, 겉모양만 좋아. 저녀석」
토오사카씨는 불만이시다. 어째서인가 모르지만, 저녀석 토오사카와는 대단히 궁합이 나쁘다.
원래 올빼미를 호출할 생각으로 했던 것이 까마귀라고 하는 시점에서, 토오사카는 기분이 안좋았다. 거기에 더해 이 까마귀 대단히 자존심이 강하다. 무슨 일이나 첫인상이 중요하다고 하는 것이다.
「그래서? 이름은 뭐라고 합니까?」
루비아양의 말씀. 본래라면 이 아이에게 자칭하게 하고 싶습니다만, 이라고 하는 느낌이다. 과연 까마귀는 자칭할 수 없다. 아니, 이쪽의 말은 알고 있다. 저녀석 다소 호들갑스럽지만, 내용은 보통 인간 이상으로 머리가 좋다. 여하튼 정식으로 컨쥴링[소환]한 사용마다. 아, 아이니까 철저히 가르치면 말할 수 있게 될지도.
「란스라 합니다」
거기에 세이버가 아이를 소개라도 하는 것 같은 어조로 대답했다.
「세이버씨가 대부입니까?」
미나씨다. 조금 이상하다는 듯한 목소리. 무리도 아니다, 저녀석은 나의 사용마이기 때문에, 본래라면 이름은 내가 주어야 할 터일 것이다.
「그래, 저녀석 세이버의 친척같은 것이고」
란스를 노려보며 토오사카양이 말한다. 란스 쪽도, 이 마녀 무슨 말을 하는거야 하고 노려보고 있다.
「아, 아아. 과연. 란스 군 갈가마귀이지요. 납득했습니다」
「보통 갈가마귀는 좀 더 작은 것이겠지만요. 이만큼 혈통이 좋고 훌륭한 갈가마귀는, 좀처럼 볼 수 없어요」
손님은 두분 다 납득하신다. 란스도 멋있게 고개를 숙여 칭찬에 응하고 있다.
두 명이 란스가 세이버의 친척이라고 하는 일에 납득한 이유는, 영국의 까마귀에 따르는 전승에 있다.
가라사대, 아더왕의 영혼은 사후 갈가마귀에, 혹은 큰까마귀에 머물렀다. 이렇게 말하는 것이다.
런던탑의 큰까마귀가 자취를 감추면 영국은 멸망한다. 라고 하는 전승도 여기로부터 온 것일 터이다.
그러니까 크고 훌륭한 갈가마귀인 란스는, 세이버와 친척일지 어떨지는 몰라도, 인연이 깊은 생물이 된다.
이런 것은, 까마귀인 주제에 밤의 소환에 응하다니 비상식이기 그지 없네, 라든가 말한 토오사카도 납득하고 있다. 세이버도 친근감이 있었을 것이다, 이야기를 듣고 즉석에서 란스라고 이름을 지었다. 나의 ”검”에 대한 ”란스[창]”라는 것일까?
「그렇지만, 저녀석 사용마로서는 상당히 어설퍼, 시로처럼」
역시 불만이신 토오사카씨.
「읏, 분명하게 패스도 통하고 있다구」
뭐라고 하든 란스는 나의 사용마다. 나의 어설픔은 차치하고, 저녀석을 나쁘게 말하면 역시 화가 난다.
「그런 건 당연하잖아! 너 주인이니까 확실히 예의 범절 가르치세요. 저녀석 자신의 형편이 좋을 때 밖에, 말하는 것 듣지 않는다고!」
카악-- 하고 화를 내신다.
「어째서야? 그런 일 없잖아」
응, 저녀석은 제대로 말하는 것을 듣는다. 매일 저녁 분명하게 준비한 새장에서 자고, 이상한 곳에서 대변을 보는 것도 아니고, 먹이도 이쪽이 주는 것에, 질과 양 모두 만족한 것 같아, 한밤중에 마음대로 냉장고를 열거나 하지도 않는다.
「……세상 어디에, 마음대로 냉장고를 여는 까마귀가 있어……」
마음대로 냉장고를 여는 호랑이라면 있었어. 사자도 조금 위험할지도.
「시로우…… 나는 그런 일은 하지 않습니다」
아니, 사자가 별로 세이버라고는…… 죄송합니다 이제 말하지 않습니다.
「아니, 어쨌든 저녀석 말하는 건 분명히 듣는다고? 별로 불만은 없어」
「그것은, 네가 아무것도 명령하지 않기 때문이겠지. 지난번 쿠리어[연락편] 부탁했을 때는 큰일이었으니까」
「에? 그런 일이 있었나」
「그래, 지난번 그 녀석이 한가한 것 같았기 때문에 조금 부탁했다구, 그랬더니 낮까지 충분히 시간에 맞을 것이, 도착한 것은 저녁이야! 저녁!」
풍풍 화내는 토오사카씨. 사실인가? 나는 란스에게 물었다.

「――Cow―Caw!!」
사람의 말을 할 수 없다고는 해도, 란스는 나의 사용마다. 마스터와의 사이라면 의사의 소통은 충분히 할 수 있다. 어디어디……
마녀의 명령을 듣는건 화가 나긴 하지만, 어쨌든 내 주인의 스승, 듣지 않을 수도 없다. 명령 대로 날아올랐다.
하지만, 그 도중에, 작은 새를 덮치는 까마귀의 무리를 만나 버렸다. 그것이 음식을 위한 사냥이라면 아무것도 말하지 않는다.
그러나 그것은 분명하게 놀이였고, 장난으로 생명을 희롱하는 행위는 비록 동족이라고 해도 간과할 수는 없다.
불의를 보고 넘기는 것은 용기가 없는 것. 소리 높이 이름을 대고 녀석들 중에 난입했다.
모인 적을 모두 뿔뿔이 흩어놓고, 훌륭히 적의 대장을 토벌 완수했다.
라고 하는 것이다. 나는 란스 대신에 모두에게 설명해 주었다.
「과연입니다 란스. 그것이야말로 기사입니다」
세이버씨. 란스는 기사였던 것입니까?
「정말로, 시로우의 사용마군요, 주인과 꼭 닮았어요」
루비아씨. 아니, 나는 여기까지 용감하지는 않습니다만.
「란스 군도 정의의 아군이군요!」
훨씬 감동하는 미나씨. 누구의 영향이라고는 말하지 않지만, 당신도 정의의 아군을 좋아하는군요.
「단순히 공연한 참견이겠지! 덕분에 점심밥 걸렀다구, 이쪽의 처지로도 되어 보세요!」
이것은 토오사카씨. 잠깐 기다려봐, 명령한 용무는 도시락의 택배인가!
란스가, 보라 저것과 어느 쪽이 중요한가 등은 말할 것도 없다, 하고 가슴을 펴며 차가운 시선을 토오사카에게 보낸다. 나의 도시락 쪽이 소중한게 당연하잖아! 하고 반대로 노려보는 토오사카씨. 실로 어른답지 못하다.
「린, 제자라고 해도 다른 마술사의 사용마에게 도시락을 옮기게 한다는 것은 어떨까라고 생각합니다」
완전히 몹시 질린 모두의 기분을, 대변하듯이 세이버가 고한다. 란스는 하늘을 쳐다보며 한층 더 가슴을 쭉 펴고 있다.
「란스, 당신도입니다. 당신 정도의 강자가, 겨우 까마귀의 무리를 해산시키는데, 낮부터 저녁까지 걸렸다는 것은 도저히 납득이 가지 않습니다」
계속해서 세이버가 힐끗 란스를 노려본다. 아, 란스 녀석 갑자기 거동이 의심스럽게 되었어.
「당신이라면, 그 후 어딘가에서 용모 좋은 암까마귀에게라도 유혹당하고 있었겠지요, 틀립니까?」
세이버가 차가운 눈으로 다그친다. 읏, 란스 녀석 딴청 피우며 의미 없이 목을 울리고 있다.
그런가? 내가 그것을 뒤따라 물으려고 하자, 이녀석 갑자기 사고를 닫아버린다, 적중이다.
「이거 보라구. 이런 사용마 어디에 있어」
이봐, 토오사카. 너도 혼나고 있었다구.
「시로우의 사용마로군요……」
「시로우군의 사용마니까요……」
묘하게 납득하고 있는 손님들. 잠깐 기다려봐! 나도입니까!
「이봐! 얘기가 달라지고 있다구」
「――Cow――」
나와 란스의 소리가 겹친다. 잠깐잠깐, 란스. 뭐야, 그 부인의 권유를 거절하는 것 같은 그런 무례한 짓은 할 수 없습니다 라고 하는 것은? 불난 집에 부채질하지 말아라!
「시로우, 왜 당황하고 있어?」
토오사카가 멍청한 얼굴로 물어 온다. 아, 그런가 란스가 말하는 것은 나밖에 알지 못한다.
「상상은 갑니다」
세이버가 기가 막힌 것처럼 큰 한숨을 쉬었다.
「세이버는 알아요? 무슨 말 했는지?」
란스를 손짓 해 케이크를 떼어주는 루비아양. 이거 참, 거기서 깡총깡총 뛰어 가기 때문에 이런 일 말해지는 거라구.
「아마 란스는, 부인의 권유를 거절하는 것 같은 무례는 할 수 없다. 라고 말했겠지요 」
그런 란스의 모습을 단념한 것처럼 보면서 세이버씨가 말한다. 네, 말씀하시는 대로입니다.
「와아, 더욱 더 시로우군과 닮아 있는 주종이군요」
여기는 여기대로 쿠키로 권유. 란스는 이것 또, 아니아니 미안한걸 하며 고개를 숙이고 쿡쿡 찌르러 간다. 미나씨, 나는 이렇게까지 절조 없지는 않아.
「흥, 당신들, 뭘 히죽히죽 하고 있는거예요」
그런 우리들을, 토오사카가 으으-- 하고 토라져 도끼눈으로 노려본다. 아니, 나는 히죽히죽 하고 있지 않아…… 아마.
「시로우군도 여자 아이에게는 무르니까」
미나씨가 매우 기쁜듯이 말씀하셨다. 미나씨, 혹시 당신, 나를 통해 아버지[키리츠구] 보지 않았습니까? 나, 그 쪽면에서 아버지[키리츠구]의 뒤를 이을 의사는 없습니다만.
「어쩔 수 없네요, 시로우인걸요. 우리집 메이드들은 전원 시로우의 팬이에요, 어느새 손을 댄 것인지……」
찌릿 하고 나를 노려보는 루비아씨. 아니, 그. 힘쓰는 노동을 돕거나 망가진 것 고쳐주거나 했지만. 할 수 있는 것인데 부탁을 거절할 수도 없고. 거기에 보통, 곤란해하고 있으면 도움 정도야 주잖습니까.
「――Cow――」
보세요, 란스도 부인을 도우는 건 신사의 의무라고 말하고 있고.
「시로우, 당신은 반드시 훌륭한 기사가 될 수 있습니다……」
세이버씨, 그렇게 말해 주는 것은 기쁘지만, 왜 그렇게 토해 버리는 것 같은 어조로 말씀하십니까?


「후~, 오늘은 몹시 어수선했군」
다회의 뒷정리를 하면서 나는 한숨을 쉬었다. 이러니저러니 말해지면서도, 결국 란스는 부인 두 명을 상공에서 호위하면서 배웅했다. 실로 부지런한 녀석이다, 여기까지 철저히 하고 있으면 차라리 상쾌할 정도다.
「정말로 터무니 없는 사용마군요, 저녀석은」
투덜임이 끊이지 않는 대사이지만 어조는 어딘가 즐거운 듯 하다. 궁합은 나쁘지만 토오사카도 란스를 싫어하고 있는 것은 아니다. 저녀석도 마녀다 뭐다 말하면서도, 분명하게 토오사카가 말하는 것을 듣고 있고, 주인의 스승으로서 대해도 준다.
도시락의 건은…… 아마, 짖궂음 반의 못된 장난일 것이다. 차근차근 물어 보면, 그토록의 난투를 하면서, 도시락 그 자체에는 상처 하나 내지 않았다고 한다.
「그래도 저것은 도움이 되는 존재지요. 조금 성격에 문제는 있지만, 충이 무엇인가, 의가 무엇인가를 알고 있는 것입니다」
이쪽은 세이버. 이래저래 말해졌던 만큼, 이렇게 칭찬을 받으면 나도 기쁘다.
「저녀석을 상당히 높이 평가하는걸」
「예, 처음 봤을 때부터 느끼는 것이 있었습니다. 그래…… 옛날 아는 사람과 잘 닮은 개성을 가지고 있었으니까」
「옛날? 혹시 기사라든지?」
토오사카의 흥미로운 것 같은 목소리. 그러고보니 저녀석 묘하게 옛스러운 면이 있었지.
「네, 꼭 닮은 기사가 있었습니다. 검을 잡으면 천하 무쌍, 창을 잡아도 생애 불패, 맨손이 되어도 강력 무쌍. 기사로서는 믿음을 존중하고 충과 의에 힘쓰는, 다만……」
세이버는 곤란한 것 같은 웃는 얼굴로 말을 이었다.
「여성에 대해서만은 엄청나게 물렀습니다. 정말로 어쩔 수 없을 정도로 약했지요」
「뭔가 고생이었다는 것 같네」
토오사카이 동정하는 것 같은 목소리로 미소를 짓는다. 그런데 어째서 나를 봅니까?
「나에게 있어 가장 의지가 되는 아군이며, 가장 곤란한 상대이기도 했습니다. 모든 의미로, 예의 메이거스[마술사]와 함께 나에게 있어 양팔이라 말할 수 있는 존재였습니다」
어딘가 그리운 것 같은 울림이다. 세이버는 임금님 시대의 과거를 그다지 말하지 않는다. 가끔 듣는 이야기도 어느 쪽일까 하면 괴로운 이야기가 많다. 아마, 이 추억은 메이거스[마술사]의 이야기와 같이 예외일 것이다.
「그러니까, 린. 그다지 그를 싫어하지 않으면 좋겠습니다」
「그야 저녀석이 할 따름이지, 나 나쁘지 않은 걸」
변함없네요 토오사카씨. 세이버도 쓴웃음하고 있다.
「어쩔 수 없는 일일지도 모르겠군요. 그 기사도 주인과 친한 마녀와는 상성이 나빴습니다」
「나는 모르건·르·페이 만큼 성질이 나쁘지 않아요」
으으-- 하고 토오사카가 세이버를 노려본다. 그렇지만, 토오사카. 그 마녀도 토오사카를 보고 같은 걸 말할지도 몰라.
「오, 돌아왔다」
마당에서 검은 그림자가 춤추었다. 검디검은 날개를 펼치고 하늘에 호를 그린다. 맹금에게조차 지지 않는, 반해버릴 정도로 당당한 비상이다.
「흥, 겉모양만은 한 사람 분이군요」
토오사카의 투덜거림. 다만 넋을 잃고 보고는 있는 것 같다, 어조에 칭찬이 묻어있다.
「어서 오세요, 란스」
마당에 나온 세이버의 손에 란스가 멈춘다. 읏, 나도 함께 있는데 어째서 세이버야? 마스터로서는 조금 불만이다.
「먹는 분량 만큼은 착실히 일하세요」
투덜거리면서도, 토오사카도 웃는 얼굴로 란스를 맞이한다. 이렇게 해 이 날로부터, 토오사카가에 또 한사람 가족이 더해졌다.

 
「――큭……」
달빛에 비추어진 세이버의 수려한 얼굴이 일그러진다.
이마에는 구슬땀이 떠올라, 입술은 피가 나올 정도로 깨물고 있다.
우리들의 싸움은 끝나려 하고 있었다. 이미 우리들에게 수단은 남아 있지 않다.
세이버의, 아니 우리들이 생각하는 한 방법은 이미 다했다. 그 모두가 튕겨져 부수어져 대패했다.
이미 이 적에게 이길 수 있을 방법은 없는 것일까? 아니, 그럴 리가 없다. 절대 돌파구는 있을 것이다.
단념하지 않는 한, 비록 적이 신령급의 영령이라도, 비록 무진의 보구를 가지는 영웅왕이라도, 비록 세계의 법칙이라도 타도할 수가 있다. 꺾이지 않는 한 지는 일은 없다.
그렇게 믿고 우리들은, 그 성배 전쟁을 싸워 이겨 왔을 것이 아니었나?
그런데…… 그럴 터인데……
「린, 시로우…… 이제 여기까지입니다……」
「세이버…… 이제 안되는거야?」
세이버가 마침내 꺾였다. 토오사카의 비명과도 닮은 체념의 목소리가 울린다.
마침내 꺾여 버렸다. 마침내 부러져 버렸다. 끝내 우리들은 졌던 것이다.
「린, 기한까지 반제는 불가능합니다. 단념해 주세요」
우리들은 빚에 졌다.




임금님의 검 
「검의 왕」 -King Aruthoria- 제3이야기 전편
    Saber 



「어떻게 하지……」
「어떻게 하지가 아니야! 토오사카, 네가 모은 외상이잖아」
과연 나도 소리지른다구. 그렇게 사랑스러운 눈동자 해도 안되니까.
「지난달까지는 그정도는 아니었을 터입니다. 이 대량의 보석은 무슨일입니까? 설마 다 사용했다고도 생각되지 않습니다만?」
청구서의 다발을 자세하게 조사하면서 세이버가 말한다. 뭐야? 그 대량의 보석은?
「우우…… 실험이 실패하지 않았으면 보석만이라도 회수할 수 있었지만……」
「무슨 실험이야? 이것, 어중간한 양이 아니잖아?」
머리를 움켜 쥐는 토오사카에 묻는다.
「응, 칼레이도스코프[가전의 마술]의 실험. 대사부의 숙제이지만, 도저히는 아니지만 단번에 할수있는 것이 아닌거야. 그러니까, 제일 단계로서 약간의 실험한건데……」
「――Caw――」
란스가, 과연 실패했군 하고 말을 잇는다.
「읏, 저녀석에게 말해지면 공연히 화가 난다……」
의미는 통한 것 같다. 과연이다 토오사카, 악담은 아는군.
「그러한 이유라면 화낼 수는 없군요」
세이버가 단념한 것처럼 한숨을 쉰다. 그렇다, 싸움으로 물건 부순 것이 아니니까. 마술의, 게다가 토오사카 가전의 마술 실험이라고 하는 것이라면 어쩔 수 없는가.
「채권 팔아야 하나?」
토오사카의 울 것 같은 소리. 아, 우리 집의 마지막 비장의 카드가.
「해약해도 액면인하때문에 모자릅니다」
세이버의 반응. 쓰는 것도 현실은 어렵다.
「이야기는 정리했습니까?」
머리를 움켜 쥐는 우리들에게, 이상할 정도로 명랑한 미나씨의 목소리가 들린다. 그녀가 왜 여기에 있는가 하면, 그, 즉. 채권자이다.
「우우, 미나. 좀 더 기다려 주지 않겠어?」
토오사카가 수치도 평판도 아랑곳없이 빈다. 평소의 위세 좋은 점은 전혀 없는, 지금이라면 구두라도 핥을 것 같다.
「지금까지도 충분히 기다렸어요, 거기에 전부 돌려주라고 말하고 있는 것이 아니고」
어디까지나 명랑한 미나씨. 구두를 핥아 주어도 한푼의 이득도 되지 않기 때문에 쓸데없어요 라는 정도의 명랑함이다. 데, 잠깐 기다려봐. 토오사카, 빚은 이것으로 전부가 아닌 거야?
「나의 몫은 기다릴 수 있습니다. 그렇지만 이건 슈트라우스[우리들]의 채권이예요. 기다릴 수 없습니다」
단호히 말해 주십니다. 으음, 상냥한 웃는 얼굴이지만 ”은혜를 알라! 지불할 수 있다면 신장 하나라도 팔고 와!” 라고도 말해버릴 듯한 정도로 멋진 웃는 얼굴이다.
「차라리 루비아씨에게…「안돼!」」
나의 제안에 토오사카의 소리가 겹친다. 어째서?
「루비아만은 안돼. 지난달까지라면 좋지만 지금부터는 절대 안돼. 빚은 만들 수 없어」
뭔가 대단히 험악한 얼굴로 부정되었다. 그야 루비아씨에게 빚을 만들고 싶지 않은 기분은 알지만, 어째서 거기까지 필사적이야?
「그래, 루비아젤릿타는 확실히 위험합니다. 그녀는 이제 진지해지고 있습니다」
응응 수긍하는 세이버. 정말로 내가 모르는 곳에서 무슨 일이 있었나?
「――Caw……」
읏, 란스까지 부정을 내 왔다. 나뿐인가? 모르는건?
물음표를 얼굴에 나타내고 있자니, 미나씨를 포함해 전원으로부터 곤란하다는 얼굴로 노려봐졌다. 어째서?
「뭐, 저녀석은 제쳐두고. 미나, 뭔가 있는거죠?」
으으-- 하고 기분이 안좋은 얼굴로 토오사카가 채권자 대표를 노려본다. 뭔가는 뭐야? 갑자기 뻣뻣하게 나오는건 그다지 보기에 좋지 않다구.
「아, 압니까?」
어라?
「그야, 귀부인이 아무것도 준비하지 않고, 일부러 여기까지 발길을 옮기다니 생각할 수 없고」
어차피 변변찮은 일이겠지만, 이란 얼굴로 부루퉁하게 있는 토오사카씨. 미나씨는 신용할 수 있다고 생각하는데. 아니, 나의 누이와 동생같은 사이니까라서는 아니지만, 봐라 좋은 사람이고.
「조금 곤란한 건을 받아버려서요, 본래라면 정규의 마술사가 하는 일이 아니지만」
그렇게 명랑하게 곤란해해도 여기가 곤란합니다만. 토오사카는, 대단히 어쩐지 수상한 것 같은 얼굴을 하고 있다.
「뭘 해달라고 하는 거야? 아무려나 그리 이상한 일은 할 수 없어요」
「제령입니다. 청부업자라든지 프리가 몇조인가 갔었습니다만, 잘 되지 않아서. 그렇다면 협회[정규]의 마술사에게 부탁할까 해서, 이런 일 맡길 수 있는 사람은 그다지 없지요」
「그야, 그런 사기 냄새가 나는 일. 보통은 맡지 않아요」
토오사카나 미나씨가 말하듯, 제령같은 일은 협회의 정규 마술사는 하지 않는다. 우선 사기가 많다. 기분탓이나 정신적인 환각을 영혼의 탓으로 생각하게 해서 제령 했다고 하고 안심시켜 사례를 취한다. 그런 사례가 대부분이다.
실제로 영혼이나 신비와 관계되는 사례가 있어도, 의뢰를 받는 형태의 제령은 하지 않는다. 왜냐하면 그 경우는 마술사가 아닌 일반인과 상관 관계가 생겨 버리기 때문이다. 진짜 마술사가 유명하게 될 수는 없다.
협회의 마술사는 우선 신비의 은닉을 취지로 한다. 따라서 보통 세상에 대해서 눈에 띄게는 할 수 없고, 서투르게 유명하게 되면 그야말로 쫓겨날수밖에 없다.
그러니까, 상당히 크고 중요한 신비 말고는 협회의 마술사는 움직이지 않는다. 움직이는 경우도 제령이라고 하는 의뢰를 받는 형태가 아니고, 비밀리에 행동해 처리한다.
미나씨가 있는 곳은 일반인이나 프리와의 섭외 교류가 일이라, 이러한 경계 영역의 이야기가 잘 오는 것 같다. 보통이라면, 방금전 말한 청부업자라고 칭해지는 프리의 전문가를 사용해 처리한다. 그 때문에 슈트라우스는 프리를 키우고 있는 것이다. 하지만, 이 사례는 그걸로 처리할 수 없는 것 같다.
「뭐야 그건? 무슨 일?」
「영혼이 있는 것은 확실한 것 같습니다, 그렇지만 보통 영혼이 아닌 것 같습니다. 영혼 본체가 아니고 무언가에 얽매이고 있는 것 같아서, 아무리 쫓아버려도 돌아와버린다 라는 일입니다」
「아, 그런가. 그 붙들어매고 있는 무엇인가가 문제인 거군」
「예, 청부업자들은 그런 사례에는 대응할 수 없지요」
즉 무엇인가 신비로운 물건, 혹은 일이 영혼을 불러 내고 있다고 하는 것이다. 제령은 전문외이지만 신비는 마술사의 일의 범주다. 그것을 찾아내 회수한다면 정규의 마술사가 적당할 것이다. 아, 그런 것인가.
「즉, 최초가 제령으로 시작되었기 때문에 움직일 수 없는 거군」
「시로, 꽤 날카롭잖아. 그런 일이군요」
「예, 그래서 우리들도 곤란했습니다. 그래서, 맡아 줄 수 있다면」
「빚 없던 일로 해 준다 라는 것?」
「해결한다면 입니다」
미묘하게 다른 듯한 생각이 든다. 웃는 얼굴로 서로 응시하는 미녀 두 명, 서로 한 걸음도 물러설 생각은 없는 것 같다.
「조금 정도 덤 붙지 않는 거야?」
「이자분으로 생각하면 싼 편이지요」
「경비 정도는 별도 기준이 되지 않아?」
「성과에 따라 절반은 어떻습니까?」
「에~ 성과는 절취 자유잖아, 보통」
꽤 격렬한 공방이다.
결국, 경비별도, 성과 절반으로 타협이 되었다. 돈쓰기는 난폭하지만 교섭은 능숙하다 토오사카.
이렇게 해서 우리들의--아니 토오사카의 것인가-- 빚은 근로 봉사로 지불하게 되었다.


「설마, 스코틀랜드 변두리까지, 가게 되는 일이라고는 생각하지 않았어요」
토오사카씨는 조금 불만이시다. 런던을 나와 요크를 경유해, 뉴캐슬까지 약 500 Km, 차로 거의 하루의 여정이다. 목적지인 츄라포드는 여기로부터 더욱 20 Km 정도 서쪽으로 나아간 하드리아누스 성벽 근처에 있다.
중고 미니로의 자동차여행. 세이버나 토오사카는 차치하고 나에게는 조금 좁다.
성배 전쟁 후, 나는 갑자기 키가 자라기 시작했다. 성장기도 거의 끝났을텐데 이 2년동안 10cm 이상 성장해 6피트[6척]에 달할 듯한 기세다.
미나씨의 설에 의하면 「회로단타」를 그만둔 것의 영향일거라고 한다. 지금까지는 신체의 성장으로 향할 터였던 에너지가, 단련을 하고 있는 동안은 무리를 한 신체의 보수에 사용되고 있었다. 그것을 그만뒀기에, 간신히 지금와서 신체의 성장에 쓰여지기 시작했을 것이다 라고 하는 것이다. 옷을 거의 새로 사게 되었지만, 그래도 나에게 있어서는 조금 기쁜 일이다.
「괜찮잖아, 토오사카는 운전하지 않으니까」
「하지 않는게 아니예요, 할 수 없는 것뿐이니까」
세 명 중 차의 면허를 가지고 있지 않은 것은 토오사카 뿐이다. 세이버도 면허를 취득하고 있다. 호적은 협회가 준비해 준 것으로, 영연방의 작은나라의 것이다. 이쪽은 꽤 의심스러운 것이지만, 면허는 진짜를 취했다. 말을 탈 수 있다는 것은 예상하고 있었지만, 기계적인 탈 것 일반에도 재능이 있는 것 같다. 이번 같은 일이 있으면, 정말로 고맙다. 운전기사 혼자서의 장거리 드라이브는 참아 주었으면 한다.
「린, 하드리아누스 성벽은 아직 잉글랜드입니다, 스코틀랜드는 그 북쪽이 됩니다」
핸들을 잡고 있던 세이버가 불쑥 중얼거린다. 브리튼왕인 만큼 이런 지리에는 세세하다. 이번 일의 상세를 듣고 나서, 묘하게 얌전한 것이 걱정이지만, 지금의 음성으로부터 보면 따로 고민하는 일이 있는 것은 아닌 것 같다. 영국의 지방에 가는 것은 처음이므로, 뭔가 옛날일이라도 생각난 거겠지.
「――Cow」
짐의 산에 둘러싸인 새장 안에서, 란스가 불만인듯 한번 짖는다.
짐마차에 흔들어지는 것은 익숙해져 있지만, 행선지를 알고 있다면 날아 가는 쪽이 편하다. 빨리 자유롭게 시켜라, 라고 방금전부터 재촉하고 있다.
기분은 알지만, 일반인의 눈이 많은 곳에선 사용마는 애완동물로서 취급하는 편이 무난하다. 참으라고 입다물게 했다.
「우리도 새장속의 새같은 것이니까, 애완동물인 주제에 건방져요」
토오사카씨가 불평을 한다. 앞뒤로 란스와 말이 통하지 않는 언쟁을 하고 있어, 실로 떠들썩하다. 그렇지만, 조수석의 네가 제일 넓은 장소를 차지하고 있다구, 나 같은 건 뒷좌석에서 짐에 둘러싸여, 란스 이상으로 거북하니까.
그런 차내의 소란과는 정반대로, 차창에 비치는 풍경은 한가롭다. 차는 완만한 구릉과 관목의 소림을 누비듯이 나아간다. 오후가 된 직후의 따뜻한 햇볕이 졸음마저 권한다. 일이 아니고 피크닉이나 그런걸 가는 듯한 경치다.
그런 차창의 풍경을 바라보고 있자니, 갑자기 차가 멈추었다. 의아하게 생각하고 근처를 둘러보았지만, 별로 뭔가 있는 것도 아니다. 일면 히스로 덮인 구릉, 드문드문한 관목, 전방에 작은 돌다리가 걸린 강. 어디에라도 있는 것 같은 북부 영국의 풍경이다.
「린, 시로우. 제멋대로라 미안하지만. 여기서 휴식을 취하면 안되겠습니까?」
세이버가 그리워하는 것도 같은 슬퍼하는 것도 같은, 그런 미묘한 표정으로 우리들에게 말을 건네 왔다. 그다지 본 적이 없는 표정이다. 나와 토오사카는 얼굴을 마주보고, 한번 더 주위의 경치를 둘러본다.
역시 특별히 이상한 곳은 없다. 아무튼, 도시락을 먹기에는 좋은 곳일지도 모른다, 시간도 맞고, 날씨도 좋다.
「뭐, 좋지 않아?」
「그렇군, 란스도 날개를 펼 수 있을테고」
조금 의심스러운 부분도 있지만, 형편은 좋다. 우리들은 차를 내려, 여기서 점심식사를 먹기로 했다.
차에서 도시락과 풍로를 내려, 적당한 장소에서 히스의 들에 시트를 펼친다. 란스를 새장으로부터 꺼내니, 기다렸다는 듯이 하늘로 날아 오른다. 고고하고 실로 기분좋은 비상이다.
「어? 세이버는?」
준비가 끝나 차로 돌아오니 토오사카 혼자, 차의 지붕에 팔꿈치를 대고 히스의 언덕을 바라보고 있다.
「저기야」
토오사카가 턱으로 언덕 위를 가리킨다. 나는 그 시선을 따라가 보았다.
거기에 세이버가 서 있었다.

히스의 언덕 위, 북쪽을 바라보며, 바람에 머리카락을 흩날리는 세이버가 서 있었다.
처음 보는 풍경인데, 왜인지 그립다.
아아, 그런가.
갑자기 생각해 냈다.
저것은 낮이 아닌 새벽 전이었던가.

그 때의 세이버는 갑옷을 입고 「칼리번[선정의 검]」을 가지고 있었다.
지금은 그 어느쪽도 몸에 없지만, 그 때의 세이버다.
하늘 높이 날아오른 란스가 한번 운다.
그것을 올려보는 세이버의 얼굴은 임금님의 얼굴이었다.

세이버가 왜 여기서 멈춰 섰는지 이유를 알 수 있었다.
일찌기 세이버는 여기에 서 있었다.
「세이버, 점심먹자」
조금 건드리기 아쉬웠지만, 나는 그런 세이버에게 말을 걸었다.
세이버는 건강하게 언덕을 뛰어 내려온다. 굉장히 즐거운 듯 하다. 배가 고파진것일까?


점심이 끝난 뒤에도, 우리들은 당분간 차를 마시며 쉬기로 했다. 과연 자동차로 500km 정도 휴식없음으로는 엉덩이가 아프다. 다행히 강의 물은 깨끗하고, 강변에 머물러 차를 끓였다.
「세이버는 여기에 왔던 적이 있었구나」
물가에 다리를 담그고 편히 쉬고 있던 토오사카가 세이버에게 물었다.
「예, 여기서 싸웠던 적이 있었습니다. 실은…… 그다지 좋은 추억은 아닙니다만」
조금 외로운 듯이 쓴웃음지으며 세이버가 대답했다. 시선을 돌다리로 향한다.
「그 무렵은 이러한 훌륭한 돌다리가 아니고 나무다리였지만, 나는 여기서 칼리번을 잃었습니다. 그래, 정확히 페리노아왕의 영토에 쳐들어가는 도중의 일이었습니다」
이봐 이봐, 그것은 좋은 곳이 전혀 없는, 오히려 나쁜 추억이 아닌가?
「어? 페리노아왕과의 싸움은 콘월이 아니었어?」
「린, 그것은 전승입니다. 확실히 콘월은 나의 고향이고, 최후를 맞이한 토지이기도 합니다. 엑스칼리버도 그 땅에서 손에 넣었습니다. 하지만 잊지 않았으면 좋겠군요. 내가 적으로 한 것은 북쪽의 픽트와 동쪽의 색슨. 고로 전장은 브리튼의 북부와 동부입니다. 마지막 싸움까지 고향을 전장으로 하지 않았던 것은, 나의 자그마한 자랑이기도 했습니다」
「아, 그래서 하드리아누스의 성벽인거구나」
「잘 모르겠지만, 관계가 있어?」
나는 토오사카에게 물어 보았다. 아, 노골적으로 기가 막혀 하고 있다. 세이버도 뭔가 읏- 한 얼굴로 노려보고 있다. 어째서?
「당신말야, 세이버는 아더왕이니까 전설의 개략 정도는 기억해 두세요, 실례라구」
그런 일 말해져도말야, 지금까지 마술의 공부로 바빠서…… 미안합니다, 지금부터는 공부합니다.
나는 두 명의 차가운 시선에 졌다. 아, 젠장! 란스, 너까지 그런 눈으로 볼 건 없잖아!
「그, 그럼 지금부터 공부하자구. 마침 좋고, 그 페리노아왕에 대해서부터 가르쳐 줘」
응, 좋은 기회다. 거기로부터 시작하자. 데 어라?
내가 그렇게 말한 순간, 토오사카가 차분한 얼굴을 했다. 세이버도 복잡한 표정이다. 어째서?
「좋아요, 최초의 강의로는 조금 하드하지만 내가……」
뜻을 결정한 것 같은 토오사카의 목소리를, 세이버가 침착한 목소리로 차단했다.
「아니오, 린. 나부터 이야기합시다. 린이 알고 있는 내용은, 아마 사실과는 조금 차이가 난다고 생각합니다」
「괜찮아?」
조금 걱정인 것 같은 토오사카의 목소리. 어쩐지 물어선 안 되는 것이었던가?
「아, 무리하게 이야기하지 않아도 괜찮아. 말하기 어려운 이야기라면 별로 듣지 않아도」
「아니오, 이것은 이야기해 두지 않으면 안 되는 것입니다. 나의 단 한번의 패배이며, 단 한번의 불의의 싸움이었던 것이기 때문에」
세이버는 숨을 한번 내쉬고 이야기를 시작했다.
페리노아왕이라고 하는 것은 지금 우리들이 있는 장소--노우삼바랜드라고 하는 것 같다-- 일대를 지배하는 영주였던 것 같다. 북쪽의 하드리아누스 성벽의 반까지를 영토로 가진, 브리튼의 북쪽 방어의 요점이라고도 말해야 할 지방의 왕이었다고 하는 것이다. 그는, 세이버 즉 아더왕에게 있어서는 부하가 아니라 동맹자였던 것 같지만, 사람이 좋아 맺고끊는 힘이 약한 왕이기도 했다고 한다. 그 때문에, 항상 픽트의 위협에 노출되고 있어 세이버에겐 고민거리였던 것 같다.
그래서 세이버는 굳이 동맹을 끊고, 이 지방의 직접 평정에 나섰다.
의로부터 보면 페리노아왕에게는 한 조각의 실수도 없었다. 다만 난세에 약한 것이 죄였던 것이다. 9를 구하기 위해서 희생이 되어야 할 1. 그것이 페리노아왕이었던 것이다.
「어? 세이버의 검은 페리노아왕과 일대일승부로 부러지지 않았어?」
토오사카가 도중에 이야기를 방해한다. 일반적인 전설에서는 그런 것이라고 한다. 나는 몰랐지만.
「그렇지 않습니다. 페리노아왕의 이명은 ”어부왕”즉 말을 탈 수 없는 상처가 있었습니다. 그런 몸으로 나와 일대일 대결은 할 수 없었고. 그렇지 않아도 그리 강한 전사는 아니었습니다. 내 앞에 가로막고 선 것은 그의 챔피언[대리전사]였습니다」
토오사카는 납득한 것 같다. 읏, 역시 한 번 진지하게 아더왕 전설을 공부하자.
세이버의 이야기는 계속된다.
그리고, 바로 여기서 세이버는 그 챔피언[대리전사]와 일대일승부를 실시해, 「칼리번[선정의 검]」을 부러뜨렸다. 불의의 싸움에서 졌다는 것이다.
「세이버가……졌다고……」
쇼크였다. 토오사카의 이야기를 들으면 세이버는 현역 시대 쪽이 강하다고 하는 것이다. 그 세이버를 넘어뜨리는 기사라니.
「네, 시합에는 이겼습니다. 그는 강했고, 온전히 싸우면 질수밖에 없었지요. 하지만 나는 이 승부, 아무래도 이기지 않으면 안 되었습니다. 나는 이 때, 본래 이용해서는 안되었던 검의 힘을 사용해 승리했습니다. 그 대가로 검이 부러졌습니다」
세이버는 먼 곳을 응시하면서 말했다. 우리들이 아닌 다른 누군가를 응시하는 눈동자다.

은의 기사가 두명, 다리를 사이에 두고 대치한다. 한쪽은 흑발의 미장부, 한쪽은 금발의 소년왕.
「왕이여 들어주십시오. 왕의 행동은 페리노아왕의 권한을 침범하는 것. 물러나주십시오」
「닥쳐라, 이것은 정의의 싸움. 안된다, 비록 그렇지 않더라도 페리노아를 방치하면 브리튼의 평화는 지킬수 없다」
「그렇다면 나를 물리친 다음 나아가 주십시오. 나는 불패의 기사. 백전 백승의 전사」
「오만하군. 기사의 겸허를 알지 못하는 것인가」
「오만하지는 않습니다, 패배를 알지 못하는 것은 다만 카스[사실]입니다」
「그렇다면 사실을 바꿀 때까지다」
선정의 검이 뽑혀, 승리와 함께 부서진다.

세이버는 다시 이야기를 계속했다. 챔피언[대리전사]를 꺾은 후, 더욱 세이버는 군을 진행시켜 페리노아왕을 멸했다. 신하로 따르게 하는것은 의미가 없었기 때문이다. 픽트에 대비하기 위해, 색슨에 군사를 보내기 위해, 좀 더 강한 권력과 전력을 하드리아누스의 성벽에 둘 필요가 있었기 때문이다.
「이야기는 이것으로 끝입니다. 나는 잘못되어 있었다고는 생각하지 않습니다. 하지만 옳았다고도 말하지 못합니다」
세이버는 복잡한 표정인 채 이야기를 끝냈다. 그리운 것도 같은 슬픈 것도 같은, 자기의 결단에 대한 신념과 후회, 올바른 행동을 했다는 확신과 망설임. 모두가 섞인 표정이다.
아마, 세이버의 안에서 이 일은 아직도 끝나지 않았겠지.
혹시 세이버에 있어 칼리번은 엑스칼리버보다 무거운 검이었을지도 모른다.
「――Cow」
하늘을 날고 있던 란스가 나의 어깨에 내려섰다. 이야기는 끝났나? 그렇다면 지금은 앞으로 나아가야. 그렇게 말하는 것 같다.
「자, 그러면 출발이야. 얼른 일 정리합시다」
토오사카가 밝게 단언했다. 그렇다, 옛날은 옛날, 지금은 지금이다. 다만 하나만 물어 두자.
「세이버, 그 챔피언[대리전사]이란 녀석. 죽었던가?」
세이버는 어딘가 미묘한 웃는 얼굴로 나의 물음에 대답해 주었다.
「그 말입니까? 아니오, 그는 그 후, 나를 시중들었습니다. 나의 챔피언[대리전사]으로서」
「챔피언[대리전사]? 세이버가 대리를 세웠던거야?」
「그는 틀림없이 나보다 강하게 뛰어난 기사였기 때문에. 조금 문제가 있는 성격이었지만, 기사로서 존경도 하고 있었습니다」
뭔가 복잡한 이야기다. 세이버의 얼굴을 보고 있으면 그 녀석과의 집착은 없는 것 처럼도 생각된다. 어딘가 그리워하는 것도 같은 즐거운 것도 같은, 그래서 더욱 곤란한 것 같은. 예의 메이거스[마술사]에 대해 이야기할 때와 같은 표정이다.
「과연, 그런 것이군요」
토오사카는 납득하고 있는 것 같다. 왜일까 란스를 보면서 성격 나쁜 미소를 띄우고 있다. 으응. 모르는 것은 역시 나 뿐입니까?
아무튼, 세이버도 이야기해 시원해졌을 것이다. 방금전까지의 무거운 표정은 없다.
「좋아, 그러면 출발하자구. 해가 지기전에 숙소에 들어가고 싶으니까」
우리들은, 세이버의 추억이 잠든 황야의 언덕을 뒤로 했다.

은의 기사가 왕의 앞에 무릎을 꿇었다.
아름다운 얼굴을 엄숙하게 긴장시키고, 가슴의 상처를 미진도 느끼게 하지 않고 왕을 향한다.
왕도 또한 엄숙하게 응한다. 젊고 흰 피부의 얼굴에 미진의 요동도 없다.
비록 허리에 왕권의 검은 없어도 왕은 어디까지나 왕이었다.
패배한 기사는 그런데도 마치 승자와 같이 왕에게 헌시 한다.

왕이여 당신의 행동은 올바르지만 잘못되어 있었습니다.
옳았기에 고로 이겼습니다.
하지만, 잘못된 올바름이었기에 고로 검이 꺾였습니다.
그러므로 왕이여, 나는 왕을 시중들고자 합니다.
이후, 왕이 올바르게 잘못할 수 있도록.

오만이라고도 할 수 있는 말도 이 기사가 말하면 겸허하게도 들린다.
왕의 입가가 희미하게 움직인다.
검을 꺾인 자의 자조인가, 어디까지나 오만한 기사에 대한 쓴웃음인가, 그것은 알지 못한다.
다만 기사가 내민 검의 손잡이를 잡고, 왕자의 말을 전할 뿐.
그렇다면 이제부터, 그대가 나의 챔피언[검]이다.




임금님의 검 
「검의 왕」 -King Aruthoria- 제3이야기 중편
    Saber 



「시로, 일어나세요. 도착했어요」
「……응?」
토오사카의 목소리로, 나는 꿈에서 깨었다. 날은 꽤 낮아졌지만 저물지는 않았다. 아무래도 앉아서 졸아 버린 것 같다.
「아, 세이버 미안」
운전을 맡긴 채로 있었던 세이버에게 사과해 두자. 결국 반 이상 운전시켜 버렸다.
「신경쓰지 않아도 괜찮습니다. 시로우는 정말로 기분좋게 자고 있었습니다」
세이버가 부드럽게 웃어 준다. 낮의 무게는 안보인다. 다행이다, 뭐라 해도 우리들 중에서 세이버가 제일 침착하다. 그 세이버가 흔들리면 정말로 불안하게 된다.
그렇지만 언제까지나 이래서야 변변치않아. 내가 좀 더 확실히 하지 않으면.
「이봐요, 냉큼 짐 내리고, 체크인 해요」
「――Caw――」
토오사카과 란스가 사이좋게도 기분나쁜듯이 나를 재촉한다. 존 것은 나쁘다고 생각하지만, 좀 더 사람의 마음을 참작해 주었으면 해.
「데, 어떡할까? 날이 있는 동안에 한 번, 현장에 가 둘까?」
산과 같은 짐을 안은 채, 나는 선두로 나아가는 토오사카에게 물었다.
「응∼, 장거리 드라이브의 직후는 과연 무리야. 일단 방에서 쉬고, 빨리 저녁식사 배달시키면서 협의해서, 그 다음이 좋지 않을까? 밤이 되지만 원래 우리들은 야행성이고」
어깨를 으쓱거리면서, 지쳤어지쳤어 하는 토오사카씨. 도저히 조수석에서 날뛰고 있었던 것으로는 안보인다.
「그러면 란스는 두고갈까, 저녀석 야맹증이고」
나 대신에, 세이버에 들어 주고 있는 새장을 턱으로 가리키며 물어 본다. 올빼미에게라도 습격당하면 불쌍하다.
「아, 그거말인데, 그 녀석 정말로 야맹증?」
의심스러운듯 토오사카가 물어 온다. 어째서? 까마귀는 야맹증이잖아?
「그치만, 그 녀석 소환한 것 밤이었잖아? 그리고 사용마는 특수하기 때문에, 그 녀석정도라면 올빼미만큼은 아니어도 밤눈 밝지 않을까 하고, 어때?」
「어때 라니, 나한테 물어도 곤란하다구」
토오사카씨는 관자놀이에 손가락을 짚고 차분한 얼굴을 하고 계신다. 어라?
「당신말야…… 그 녀석은 시로의 사용마잖아! 패스 통하고 있으면 시야 정도는 공유할 수 있겠죠! 시험한 적 없다고 말하는거야!?」
아, 아아. 그러고보니 시험한 적 없다. 그렇다고 할까 사용마란 자각 자체도 얇다. 이거야 토오사카에게 혼나도 어쩔 수 없군. 어쩔 수 없는 김에 본인에게 물어 보았다.
「너, 밤눈 밝아?」
「――Cow―Caw」
아, 달빛이 있으면 어떻게든 되는건가, 헤에, 너 상당히 편리하구나.
「거기! 자기 완결하지 마!」
토오사카에게 혼났다. 아무래도 저녀석과의 의사의 소통은 나 밖에 할 수 없는 것을 잊기 쉽상이다. 세이버는 어딘지 모르게 알고 있는 것 같고, 토오사카도 욕은 이해하고.
「달이 있으면 괜찮다고」
「완전히…… 이제 와서야! 정말, 최근 시술은, 꽤 하잖아 라고 생각하고 있는데, 어째서 그렇게 마음가짐이 보통 사람인거야! 덜렁이! 돌팔이!」
카악-- 하고 고함쳐졌다. 읏, 괜찮잖아 모두에게 사랑받는, 밝고 환한 마술사를 목표로 해도.
「린, 시로우의 이 성격은 이미 수선할 수가 없습니다. 저희들로 보충 할 수 밖에 없다고 생각하지만」
아, 세이버까지 체념한 소리다. 기분탓이겠지만 심한 일 말해지고 있는 것 같은 생각도 든다. 그렇게 나는 덜렁이일까?
「알고 있어, 알고 있지만 분하잖아. 전혀 돌팔이라면 그냥 포기할텐데」
이번엔 으으-- 하고 토라진 토오사카씨. 어쩐지 백면상 보고 있는 것 같고 사랑스러운걸. 데, 이런 일 생각하는 것이 덜렁이인 것일까?
「어·쨌·든, 스케줄은 이상. 빨리 체크인 끝내」
풍풍 화내며 가 버렸다. 앗차, 이런 것이라면 부추겨 짐의 하나 정도 가져가 주면 좋았을 텐데. 나는 당황하며 토오사카의 뒤를 따라 갔다.


「아, 세이버 어땠어?」
토오사카가 조심조심 세이버에게 묻는다.
「나쁘지는 않았습니다. 다만 역시 시로우나 린에 비하면 솜씨가 한단계 부족하고. 조금 엉성합니다. 그러나 이것은 사치라고 하는 것이지요, 어쩔 수 없습니다」
나도 토오사카도 한결같이 안심한다. 이쪽에 오고 나서 외식시는 신경을 쓴다.
우리들에겐 조금 그렇네? 하는 정도에서도 세이버씨는 대단히 점수가 짜다. 점수가 짠 것뿐이라면 좋지만, 맛있지 않은, 라기 보다 맛이 없는 것을 먹은 다음엔 반나절은 기분이 나쁘다. 날뛴다든가 그런 것은 아니고, 본인도 그다지 자각은 없는 것 같지만, 인내력이 없어진다고 할까, 가감을 하지 않게 된다고 할까…… 분명히 말해 무섭다.
이 숙소의 요리는 합격점을 받을 수 있던 것 같다. 아니, 사실. 이것으로 안심하고 일할수 있다.
「그러면, 시작할까요. 우선 현장이군요」
토오사카가 테이블에 지도를 펼치고 브리핑을 시작했다.
「장소는 여기. 하드리아누스 성벽 동쪽으로 벗어나 있는 베드비키움 요새터. 로마 시대에 제 6 군단의 기지가 있었다는 곳. 그렇지만 나오는 유령은 목격 증언에 의하면 로마병이 아니예요, 좀 더 뒷 시대의 병사인 것 같아」
「나의 시대에는 페드린·포트라 불리고 있었습니다」
세이버가 갑자기 중얼거렸다.
「――에?」
토오사카의 멍청한 소리. 몹시 드물다.
「잠깐 기다려봐 세이버. 혹시 거기는 낮에 이야기했던……」
과연 일순간 늦게 나도 깨달았다.
「네, 페리노아왕의 성입니다. 로마 시대의 주둔지를 성벽의 석재로 보강해 성으로 하고 있었습니다」
토오사카가 우와악 하고 머리를 움켜 쥔다. 기분은 알겠어, 조금 이제 와서라니.
「그럼, 뭐야? 혹시 로마 이후의 중세풍의 병사의 유령은」
「아마…… 페리노아왕의 가신의 영혼은 아닐까 하고」
토오사카가 크게 한숨을 쉰다.
「어째서 좀 더 빨리 이야기해 주지 않았어?」
「미안합니다, 린. 어떻게도 계기를 잡을 수 없어서……」
뭐, 그 내용은, 그렇게 간단하게 자를 수 있는 이야기가 아니야. 과연 낮에, 과감히 이야기를 한 것이다.
「알았어. 끝났던 것은 어쩔 수 없지. 그렇지만 세이버, 반성해. 같은 실수의 반복만은 허락하지 않으니까」
엄격한 소리로 토오사카가 질책 한다. 마스터의 얼굴이다, 세이버도 이 질책을 엄숙하게 받아들인다.
「린, 귀부인의 질책에 대해서 사죄합니다. 이후, 이러한 실책을 범하지 않도록 노력할 것을 약속합시다」
지금 이 장소에서 검은 없지만, 세이버는 검의 맹세의 형태를 만들었다. 토오사카도 끄덕 수긍해 승낙한다.
「뭐, 나도 깜빡 잊고 있었기 때문에. 콘월이나 웨일즈였다면, 바로 세이버 관련을 의심했겠지만, 하드리아누스 성벽은 맹점이었군요」
아더왕 전설에 자세한 만큼 빠진 맹점이라고 한다. 뭐라해도 전혀 모르는 나같은 것에게는, 어느 쪽이든 모르는 것일이지만.
「그러면, 세이버가 알고 있는 일과 현상의 정보를 맞춰 보죠. 나부터도 묻겠지만 세이버도 깨달았던 것은 사양하지 않고 말해줘」
「네, 린. 시로우, 당신도 비록 몰라도 제대로 듣고 있어 주세요」
멍하니 있었던 나는 제대로 다짐을 받았다. 읏, 그렇지만 들으면 제대로 알거야.
그대로 토오사카를 중심으로 회의가 계속되었다.
「목격예를 보면, 완전한 유체인것 같네요. 보이긴 하지만 물리적인 영향은 주어지지 않는듯 해. 랩 현상의 관측도 최근 한두번 있는 정도」
「그렇지만 청부업자는 제령 못했었잖아?」
「그거 미나도 말했었잖아? 제령은 할 수 있어」
토오사카가 어려운 얼굴을 한다.
「제령 해도, 다음날 똑같은 영혼이 나타난다 라고 하기 때문에, 완전히 헛수고」
「장소에 빙의한 것은 아닐까요? 강행인 싸움이었으므로 상당한 격전이었습니다. 게다가, 브리튼을 위해서 필요한 싸움이었다고는 해도, 살해당한 그들에게 있어서는 불합리한 죽음이었을테니 강하게 원망받는 일도 각오 하고 있었습니다」
세이버가 침울한 표정으로 짜내듯이 말한다. 읏, 역시 불어날릴수 있는 일은 아니다.
「그래도 좀 이상해. 격전이라면 로마 시대에도 있었잖아? 거기에 최초의 목격예는 2년정도 전, 그전까지는 유령의 소문이야기마저 없었던 것 같아요」
우리들은 얼굴을 마주본다. 부자연스럽다, 모두 부자연스럽다.
「즉, 누군가가 사망자의 원한을 이용하고 있을지도?」
세이버가 신음하듯이 말한다, 분노가 깃들인 음성이다. 원한은 각오 위라고 했다. 그러나, 그래도 될 수 있으면 편하게 자고 있었으면 좋을 것이다. 그런데도 그 잠을 방해하고 이용하는 것이 있다고 한다, 화나지 않을 리가 없다.
「나도 그것이 맞다고 생각해요. 그렇지만 그것도 조금 이상한 곳이 있어. 2년동안 단지 유령을 보일 뿐, 무엇이 목적인지 전혀 알수 없어요」
아, 확실히. 그럼……
「뭔가 하는 도중에 멈추었다든가, 멈추지 않을 수 없었다든가, 그러한 경우는 있을까?」
「그 가능성도 있어, 도중에 그만두는 것 같은 어중간한 마술사는 그렇게 없지만…… 아, 있을지도……」
누군가 짐작이라도 있는건지, 토오사카씨는 도중에 골똘히 생각에 빠져 버려졌다.
「누군가나, 무엇인가의 손에 의한 것이라면, 한시라도 빨리 잠들게 해 주고 싶은. 그렇게 생각합니다」
세이버가 결의가 깃들인 눈동자로 우리들에게 고한다. 그 기분은 안다. 나로서도 그런 사도는 허락할 수 없고, 사고라면 제대로 해결해서 사망자가 편히 잠들수 있게 하고 싶다.
「그렇다면 남은건 현지조사가 아닐까? 무엇인가나 누군가가 원인이라고 하면 단서가 있을 터이고, 유령도 유체뿐만이라면 그다지 문제도 아니지?」
「그렇구나, 만약 방해라면 제령 해버리면 좋은 것이고, 한 번 쫓아버리면 하룻밤은 방해받지 않는 것 같고」
나와 토오사카의 의견은 일치했다. 세이버도 말없이 끄덕 수긍하고 있다.
방침은 결정했다. 우리들은 준비를 갖추어 현장을 향하기로 했다.

여기서부터 페리노아왕의 성터까지의 거리는 2마일, 약 3km다. 차는 두고 도보로 몰래 향했다.
달은 음력14일, 우리들에게는 충분한 빛이다. 란스를 하늘에 날려 상공으로부터 경계시키고, 우리들 세 명은 밤의 구릉을 조용히 나아갔다.
세이버를 선두로 나와 토오사카가 따라간다, 세이버도 토오사카도 계속 조용하다. 세이버가 조용한 것은 평소의 일이지만, 토오사카는 조금 다르다.
처음엔 다양하게 앞으로의 일을 말하고 있었던 것이다, 도중, 앗 하고 작게 중얼거리고 그대로 입을 다물고 골똘히 생각에 빠져 버렸다. 무엇인가 중요한 일을 생각해 내, 거기에 대한 생각을 하고 있는 거겠지.
「무엇인가 생각난게 있어?」
나는 토오사카의 생각이 일단락 되었을 무렵에 말을 걸었다. 실은 토오사카는 머리의 회전이 빠른 만큼 머릿속만으로 골똘히 생각하면, 끝없이 폭주하는 경향이 있다. 중간에, 나나 세이버에게 이야기하게 해 사고를 일단 자르는 것이, 오히려 좋은 결론이 나오기 쉽거나 한다.
「응? 아, 유령의 원인이지만, 한 개 더 생각났어」
「어떤 거야?」
「응, 누군가가 무의식중에, 호출하고 있는 것이 아닌가 하는 것」
아, 과연. 그 케이스가 있었군.
마술이나 초능력에 눈을 뜬지 얼마 안된 아이나, 강력한 술자가 문득의 방심등으로 일어나는 사례다. 마술사의 소굴인 런던에서도 가끔 일어나거나 한다.
「여기에 강력한 술자가 있다 라는 이야기는 못들었기 때문에, 만약 그렇다면 아이겠네 하고」
토오사카가 어려운 얼굴로 이야기를 계속한다. 확실히 어려운 이야기다. 돌연 눈을 뜬 아이들은 당연히 마술사의 아이는 아니다. 대체로 아주 보통 가정의 아이다. 협회의 경우 이런 아이를 찾아냈을 때의 대처는 두 개 뿐이다. 부모 슬하로부터 갈라 놓아 교육하든지, 말살하든지.
어느 쪽이든 불행한 일인것은 마찬가지. 나로서는 어느 쪽의 길도 선택할 생각은 없다.
「……토오사카」
「알고 있어. 만약 그러면 우리들만으로 처리해요」
우리들은 말없이 서로 끄덕였다. 토오사카가 말하는 처리는 제3의 방법이다. 아이의 마술 능력을 봉인. 마술사의 계통이 아닌 아이의 능력은 대체로 어른이 되면 사라진다. 그러니까 그때까지 봉인해 버리자고 하는 것이다. 불완전하고, 조금 전의 두 개의 방법과 같이 불행하지 않다고는 단언할 수 없다. 하지만 제일 원만해 「지금」을 무너뜨리지 않는 방법이다. 우리들에게 할 수 있는 최선의 일이기도 하다.
「린, 시로우. 보입니다」
세이버의 목소리가 들린다. 정확히 능선을 하나 넘었을 때이다. 시야의 앞, 달빛에 비추어진 반쯤 무너진 고성터를 볼 수 있다.
「어때? 뭔가 느껴?」
토오사카가 나에게 묻는다.
「아니, 특별히 이상한 곳은 느낄 수 없는걸. 아직 거리도 있고, 일그러짐이라든가는 근처에 가지 않으면 몰라. 그쪽은 어때?」
되물어 본다. 마력의 섬세한 움직임이라든지는, 토오사카 쪽이 훨씬 더 잘 안다.
「응, 여기도 별로. 신기루같은 마력의 희미한 요동은 있지만…… 핵이 없다고 할까 너무 막연한걸」
역시 가까이 가지 않으면 안되나. 세이버도 같은 듯, 어려운 얼굴로 끄덕인다.
「좋아, 그럼 저 편에 도착하면 얼른 제령해 버리고, 그것이 끝나면 조사야. 시로우, 세이버 좋지요?」
이번은 토오사카가 선두에 서 척척 걸어간다. 이봐 이봐, 혼자서 먼저가면 위험해.
「――Caw――」
상공의 란스가 곤란한 마녀라는 듯 한번 울고 토오사카의 바로 위에서 호를 그렸다. 좋아 좋아 눈치가 빠르군. 나와 세이버는 당황하며 토오사카의 뒤를 쫓았다.


「우와아…… 확실히 이건 「나오겠군」」
밤의 고성에 도착한 순간, 나는 전신으로 「그것」을 느꼈다. 장기라든지 오한같은 것이 아닌, 좀 더 순수하게 「저쪽 편」의 공기다.
「아~ 정말, 뭐야 이건? 령맥도 덩어리도 없잖아」
토오사카가 늘어진다. 전체가 균일하게 얇은 영계라고 한다. 핵이 없다. 즉 이 공기를 발하고 있는 포인트를 특정할 수 없는 것이다.
「확실히 이상합니다. 진한 것도 무서운 것도 아닙니다. 단지 이 고성 자체가 이계인 것 같은, 그런 느낌입니다」
세이버가 의심스럽게 말한다. 세이버도 이러한 경험은 처음이라고 한다.
「――Caw……」
란스가 한번 울고 성벽을 향해 날아간다.
「토오사카, 저기」
나는 란스가 향한 성벽에서 사람의 그림자를 눈치챘다. 희미하게 비쳐보이는 중세 초기의 병사? 보초를 하고 있는 듯이 성벽을 좌우로 걷고 있다.
「세이버, 어때?」
「……틀림없습니다, 저 모습. 페리노아왕의 병사입니다」
토오사카의 물음에 세이버가 엄숙한 표정으로 대답했다.
「우와아!」
나의 놀란 소리. 갑자기 한 명의 병사가 나의 신체를 뚫고나갔다.
「――에?」
토오사카의 멍청한 목소리. 멍하니 입을 벌린, 얼굴까지 사랑스러울 정도로 기가 빠져있다.
「린, 시로우!」
세이버의 엄격한 목소리. 「노이에 칼리버[검단의 검]」를 잡고 몸은 이미 완전무장으로 바꾸고 있다.
멍하니 있던 세 명의 주위는, 어느새인가 병사로 가득 차 있었다. 출진의 준비일까, 정렬해, 보초가 서서, 기를 내걸고 있다.
그러나, 우리들에게는 아무도 주의하지 않는다. 전혀 보이지 않는 것 같다. 공포도 적의도 살기도 없다. 두 개의 세계가 같은 장소에서, 서로 간섭하는 일 없이 서로 섞이고 있다. 그런 느낌이다.
「뭔가 무시되는것 같아서 기분나쁘네」
토오사카가 으으-- 하고 병사들을 노려보고 있다. 쓸데없다구.
「어떻게 하지?」
그런 토오사카에게 묻는다. 무해한 것 같지만, 저녀석들은 너무나 종잡을 수 없다.
「우선 제령해야. 그러면 뭔가 보여 오겠지」
마음껏 기분이 안좋은 토오사카씨는, 무서운 것이 없는 듯 유령들의 한가운데로 들어가, 제령의 준비를 하시기 시작했다.
「어, 어이! 혼자는 위험하다고. 세이버 간다」
「네, 시로우」
우리들은 당황해 토오사카의 양 옆으로 나아간다. 정말, 이전에 그래서 죽을뻔한 주제에.
그 때, 내가 어떤 기분이었는지 너 모르지.
「――――세트[Anfang]――」
토오사카씨는 냉큼 일을 시작하시고 있다. 그렇게 무시되었던 것이 마음에 들지 않습니까? 조금 유령에게 동정했다.
「――――헤메지 말고 나아가라[Ein KOrper] 흙은 흙으로[ist ein KOrper]―――」
토오사카정도의 마술사가 되면, 이 정도의 제령은 마술 각인 일부의 기동과 간단한 주문만으로 구사해 버린다.
수는 많아도, 현계에 영향을 줄 수 없는 거품[포말]과 같은 영혼 따위 일발로 날려버렸다.
「흥, 나를 무시한 벌이니까」
풍풍 화내면서 가슴을 펴는 토오사카씨. 역시 그것이 원인이었습니까……
아무튼, 아무 일도 없어서 다행이다. 그렇지만, 그 묘하게 무방비인 곳 고치는 편이 좋아.
봐라 세이버도 기가 막혀서…… 어?
「세이버?」
나는 엉뚱한 방향을 응시하고 있는 세이버에게 말을 걸었다.
「…………페리노아왕…………」
세이버가 신음하는 것 같은 중얼거림. 세이버의 시선을 쫓는다. 이 성의 중심 건물자취의 입구다. 어?

거기에는 망령이 서 있었다.
검은 은갑옷을 입고 황금 왕관을 쓴 엄숙한 표정의 망령.
단지 그 두 개의 눈은 깊은 어둠과 같이 텅 빈 구멍.
다리를 질질 끌며, 그런데도 더 용장처럼 서 있다.

「거짓말……제령은 완벽해요. 하룻밤은 나오지 않지 않을텐데?」
처음으로 토오사카의 목소리가 떨린다. 나라도 안다. 저녀석은 잠시 전까지의 거품[포말]이 아니다. 확실히 현계를 범할 수 있는 망령이다.
「――Caw!――」
란스가 칼날같은 울음 소리와 함께 우리들이 서 있는 높이까지 내려와, 둘레에 호를 그려 우리들의 주위를 가리킨다.
「……켁」
토오사카가 도저히 품위가 없는 신음 소리를 낸다. 그렇지만 기분은 안다. 우리들은 어느새인가 둘러싸여 있었다.
무수한 붉은 빛, 개의 눈동자다. 한마리나 두마리가 아닌 몇십마리의 개에게 둘러싸여 있었다. 게다가 들개따위가 아닌, 사람만한 크기의 칠흑의 사냥개. 도저히 이 세상의 것이라고는 생각되지 않는다. 아니, 틀림없이 저녀석들은 「저 세상의 것」이다.
「――트레이스 온[투영 개시]」
「――시로!」
토오사카의 절규에 상관없이, 나는 주저 없이 한 벌의 검을 투영 했다. 간장·막야. 일찌기 아처의 손에 있던 명검. 내 손에 제일 친숙한 검.
「……시로」
한번 더 토오사카가 나를 부른다. 나는 가벼운 웃는 얼굴로 응했다. 괜찮아, 지금의 나라면 이 정도는 아무것도 아니다.
「그것보다, 어때? 저녀석들은 틀림없이 실체가 있다구」
「몰라요, 이런 사례의 보고는 없으니까」
그럴테지, 첫체험이란 것이다. 하지만 시작된 이상 어떻게든 할 수 밖에 없다.
「세이버! 벗어날거야, 일단 물러난다」
나는 세이버에게…… 에?
「세이버?」
세이버는 「노이에 칼리버[검단의 검]」를 손에 들고 가만히 서 있었다. 망연한 표정으로, 그대로 흔들흔들 망령에 빨려 들여가듯이 다가간다.
망령이 검을 뽑아 그런 세이버에게 정면으로 맞선다. ――! 바보같은……
「거짓말…… 저건……」
「 「칼리번[선정의 검]」……」
우리들은 함께 숨을 삼켰다. 망령의 손에 세이버가 잃어버린 왕검. 「칼리번[선정의 검]」이 찬연히 빛나고 있었던 것이다.
세이버와 망령은 그대로, 마치 연무와 같이 검을 맞춘다.
―― 琴! ――
불과 한 합, 세이버의 손으로부터 검이 튕겨져 날아간다. 세이버는 그대로 힘이 다한 것처럼 털썩 쓰러진다.
「큭!…… 세이버!」
토오사카가 당황해 세이버에 달려 가려고 한다.
「토오사카! 위험해!」
나는 그런 토오사카의 옆으로 달려간다, 사냥개가 송곳니를 드러내 토오사카에게 뛰어들어 왔던 것이다.
「――칫!」
가차 없이 잘라 버린다. 반응은 충분하다. 하지만, 반대측으로부터 또 한마리.
「――Crawwww!」
란스가 급강하해 맴돈다. 나이스다. 넘어뜨릴 수 없을 터인 사냥개의 송곳니를 튕겨냈다. 그 틈에 토오사카가 넘어진 세이버에게 달려 간다.
「토오사카!」
나도 그 쪽을 향해 달린다. 사냥개가 차례차례로 뛰어들어 오지만, 양손의 검으로 잘라, 찔러, 때린다. 란스도다, 급상승과 급강하를 반복해, 사냥개의 눈을 코를 찢어 도려낸다.
「세이버! 토오사카!」
토오사카는 필사적으로 세이버를 메어 망령을 노려보고 있다. 하지만, 망령은 토오사카를 상대하지 않는다. 우리들을 덮치는 것은 개에게 맡기고 자신은 칼리번[왕검]을 잡고 잠시 멈춰설 뿐.
「시로, 도망쳐요. 잘 도망칠 수 있을지 어떨진 모르지만」
망령을 노려보는 채로 토오사카가 뒤로 물러난다. 사냥개는 나와 란스가 쓰러뜨린다. 하지만, 수는 줄어들지 않는다. 쓰러진 사냥개는 그대로 사라지고 새로운 사냥개가 어둠으로부터 떠올라 온다.
「알았어, 세이버는 맡긴다. 괜찮아?」
「괜찮아, 그렇게 먹어치운게, 어디로 사라진건지 가벼우니까」
「좋아, 란스! 너와 내가 활로를 연다!」
「――Caw!」
기분 좋은 울음 소리로 그녀석도 응한다. 응, 갈 수 있을 것 같다.
나와 란스는 토오사카의 좌우로 벌어져 차례차례로 덤벼 들어 오는 사냥개를 튕겨낸다.
오래간만에 손에 쥔 쌍검은, 웃고 싶어질 정도로 손에 친숙해 지고 있다. 이런 사냥개, 쿠즈키 선생님이나 아처의 공격에 비하면 별것도 아니다. 찢고, 비틀어 엎어 누르고 앞으로 나아간다.
란스도 같다. 자기보다 큰 사냥개를, 속도와 운동성으로 능가한다. 확실히 이름대로 란스[장창]이다. 적확하게 급소를 찔러 사냥개를 토오사카에 접근하지 않는다.
사냥개의 포위를, 우리들은 올림픽 기록의 속도로 달려 빠진다.
「쫓아 오지 않는걸……」
한 발 앞서 성벽을 뛰어 넘은 토오사카가 중얼거린다. 그대로 주문을 외어 뒤로 무엇인가를 내던진다. 잠깐 기다려! 나와 란스는 아직이라구!
육박해 오는 사냥개를 차 날리고, 나는 몹시 당황하며 성벽을 뛰어 넘었다. 근처에서 란스도 한눈 팔지 않고 일직선으로 날아 물러난다.
―― 쾅!――
폭음이 한번. 아슬아슬했다, 뒤 머리카락이 조금 탔다. 아, 란스 녀석도 조금 연기가 나고 있다.
「토토토토, 토오사카!」
「――Crow!」
나와 란스가 동시에 토오사카에게 외친다.
「괜찮잖아 살아났으니까, 그것보다 빨리 도망쳐요. 쫓아 오지 않는다고는 생각하지만」
「무슨 확증이라도 있는지?」
과연 나도 지금건 화가 났어. 봐라, 란스도 화내고 있다.
「그런건 아니지만, 저녀석 움직이지 않았잖아. 그리고 여기까지 이계는 퍼지지 않았으니까」
「아, 정말이다……」
그래서 깨달았다. 성으로부터 한 걸음 나온 것만으로 그 위화감이 전혀 없다.
완전하게 그 성 한정의 이계 같다.
「――Crw―Cow?」
란스가 세이버를 걱정스러운 듯이 보며 한번 운다.
「그렇구나, 지금은 세이버가 중요해, 후퇴야」
「알았다. 후위는 내가 맡지」
우리들은 성을 노려보면서 서서히 물러났다. 어? 지금, 토오사카와 란스 회화하고 있지 않았는지?
「이 빚은 10배 정도로 갚아줄 테니까!」
「――Cow―Craow!」
토오사카와 란스가 성을 향해 무엇인가 외치고 있다. 아마 같은 내용이겠지.
어쨌든 1회전은 우리들의 참패였다. 하지만 이대로 끝낼 생각은 없다.
이것은 우리들 세 명의 공통의 생각이었다.

 
주저앉은 노왕에게 검이 들이대어 졌다.
흰 피부의 소년왕은 다만 냉철하게 응시할 뿐.
「왕이여, 나는 그대의 명에 거역했는가?」
「아니」
「왕이여, 나는 그대의 적과 통했는가?」
「아니」
「왕이여, 나는 그대에게 검을 향했는가?」
「아니」
「왕이여, 그럼 나의 죄는 무엇인가?」
「늙으신 분, 경의 죄는 약함이다」
노왕의 가슴에 검이 꽂힌다.
노왕은 쓰러지고 검은 부서진다.



부서진 검이 다시 한 개의 검으로 돌아와, 엄숙한 판결을 내린다.
「그렇다면 왕이여, 그것은 그대의 죄다」
소년왕의 가슴에 검이 꽂힌다.






임금님의 검 
「검의 왕」 -King Aruthoria- 제3이야기 후편
    Saber 



「시로, 세이버가 눈을 떴어요」
문이 열리고 토오사카가 얼굴을 내민다.
「오케, 여기도 준비됐어 곧 가지고 간다」
나는 재빠르게 준비를 끝내고, 세이버의 방으로 향했다.


「린! 지금 곧 가지 않으면!」
「카악--! 일어나지 마!」
내가 방에 들어가니 세이버와 토오사카가 침대 위에서 엉켜붙어 있었다.
「그러나, 린! 검을」
「검도 창도 없어! 당신 자신의 상황 알고 말하는거야?」
으응, 굉장한데. 약해지고 있다고는 해도 토오사카가 세이버를 침대에 밀어 넘어뜨리고 있다.
양손을 눌러, 도망치지 못하게 세이버의 허리를 묶고, 목덜미에 얼굴을 묻어 상체를 누른다. 다리도 가랑이에 무릎을 밀어넣어, 허벅지를 단단히 조이고 있다. 아니, 정말 눈을 둘 곳이 곤란한 정경이다.
「이봐! 거기서 벌개져서 서 있지 마! 너도 도와. 이 바보, 지금 바로 그 성에 가자는 거야!」
아, 그건 안된다. 토오사카에 의하면 지금의 세이버는 텅텅일 것이다. 뭘 그렇게 초조해 하고 있어? 나는 옮겨 온 쟁반을 테이블에 두고 토오사카에게 가세했다.
「세이버 진정해. 지금, 가더라도 아무것도 안 돼」
「하지만, 시로우! 이대로는 나는 또 검을 잃어 버립니다」
마치 제멋대로인 아이같다. 울 것 같은 얼굴로 바둥바둥거리는 모습, 이런 세이버 처음 본다.
「그러니까, 지금부터 가도 어쩔 수 없잖아!」
토오사카가 가차 없이 고함친다. 아, 위험하다. 저녀석도 완전하게 머리에 피가 올라 있다.

「――Craw――」
머리맡에서 란스가 한번 울었다. 무섭고 엄숙하고 진지한 질책. 그런 울음 소리다. 그 후 단지 가만히 세이버를 응시하고 있다.
「그러나, 란스……」
세이버의 변명이 점차 약해진다. 일절의 변명도 통하지 않는, 우는 얼굴에도 추태에도 동요하지 않는 충신의 눈동자. 세이버는 입술을 깨물고, 발버둥 치는 것을 멈추었다.
「세이버 진정했어?」
란스의 일성으로 토오사카의 머리도 차가워진 것 같다. 침착한 소리로 세이버에게 묻는다.
「네. 미안합니다, 린」
나도 안심했다. 약간 어둡지만 평소의 세이버다.
「좋아, 그러면 밥이다. 세이버도 배고프겠지? 만든지 얼마 안됐으니, 식기 전에 먹자구」
나는 주방으로부터 옮겨 온 쟁반을 침대 테이블에 실었다.
「시로우, 설마 이것은……」
세이버가 어안이 벙벙하고 있다. 좋아 좋아, 고생한 보람이 있다는 것이다.
「오우, 주방을 빌려서 내가 만들었어. 재료가 조금 치우쳐 있지만, 솜씨를 부린거니까」
「아아, 설마 이런 곳에서 시로우의 밥을 먹을 수 있다고는……」
감격의 눈물을 흘리는 세이버씨. 눈물을 흘리며 먹기 시작한다. 요리인으로서는 매우 기쁜 일이지만, 뭐랄까…… 먹보 만세?

식사를 끝내 더욱 침착성을 되찾은 세이버를 앞에 두고, 토오사카의 설명이 시작되었다.
「자, 그러면 조금 전의 상황 분석으로부터 시작합시다. 우선 세이버, 당신부터」
「페리노아왕이 나타날 때까지는 특별히 이상한 곳은 없었습니다」
세이버는 담담하게 말하기 시작했다. 우리들은 조용히 다음을 재촉한다.
「다만, 그를 본 순간에 마음이 얼어 버렸습니다. 그 후는 조종받는 대로 왕과 검을 부딪혀 마력을 빼앗겨 버렸습니다」
입술을 깨물며 분한 것 같은 세이버. 그 세이버가, 아무것도 할 수 없었던 것에서 업의 깊이를 느낀다. 세이버가 조준사격된 것 같은 것이니까. 「단 하나의 불의」라는 것에.
「그래서, 그 검말인데. 진짜야?」
토오사카가 세이버와 나의 양쪽 모두에게 묻는다.
「아마 진짜인듯한」
여기는 세이버. 굉장히 분한 것 같다.
「진짜라고 생각해, 금삐까 녀석의 보구가 진짜인 만큼 진짜였다」
이것은 나. 검이라면 틀림없다. 실물을 직접 본 것은 아니지만, 저것은 틀림없이 세이버의 꿈 속에서 본 검이었다.
「라는 것은 핵은 「칼리번[선정의 검]」인가……」
토오사카가 벌레를 씹은 듯한 얼굴이 된다. 세이버가 저기에 당당하지 못한 감정을 가지고 있을 뿐만 아니라, 상대에게 「칼리번[선정의 검]」이 있다니 확실히 대문제다.
「나의 마력이 빼앗겼던 것도 그 때문이 아닐까 하는, 칼리번이라면 나와 패스가 통해 있어도 이상하지는 않습니다」
이것은 또 어려운 얼굴의 세이버. 패스로부터 마력을 뽑혀 엑스칼리버도 사용할 수 없다.
「그렇구나, 그러면 세이버는 내일 밤까지 여기서 얌전하게 자 주세요」
아무것도 아닌 듯이 토오사카씨는 깨끗이 말씀하셨다. 변함 없이, 일절의 참작을 허락하지 않는 용서없음이다.
「린, 그것은 무슨 의미입니까?」
세이버가 발끈해 되묻는다.
「말대로야. 내일 낮에 우리가 그 성에 가서 대책 강구할 테니까, 세이버는 집 지키며 자 주세요」
왜 이런 당연한 일 묻는 거야? 하는 듯한 토오사카씨. 아니, 나도 토오사카가 말하는 대로라고 생각하지만, 그 말투로는 세이버 절대로 듣지 않아.
「그것은 곤란합니다, 나에게는 린이나 시로우를 지킬 의무가 있습니다」
봐라.
「흥, 지금은 나보다 약한 주제에 무슨 말 하는거야? 우선 마력이 텅 비어있잖아」
「그, 그것은 린이 공급을 막고 있기 때문이고, 되돌려 준다면……」
「절대 안돼」
우와 여지도 없다.
「린, 그것은 너무 합니다」
「너무한것도 아무것도 아냐. 마력을 주면, 세이버는 대책도 없이 뛰어들어 버리겠지, 그러면 조금 전의 반복된 실패라구? 그렇게 쓸데없는 마력 한 방울도 나누어 주지 않을거야. 대책 설 때까지 마력의 소모 억제하면서 얌전하게 자고 있으면 돼」
카악-- 하고 화난 듯이, 토오사카씨는 세이버를 노려본다.
토오사카, 말하고 싶은 일은 잘 알지만, 이봐, 세이버는 쓸데없이 지기 싫어하는 경향이 있고, 게다가 조금 제멋대로겠지? 그런 말투라면 절대로 비뚤어질걸.
「그렇다면 이 몸으로 하는데까지입니다, 지금 상태에서도 방패정도는 될 수 있습니다」
으으 하는 얼굴로 토오사카를 마주 노려보는 세이버. 봐라, 비뚤어졌잖아.
이렇게 되면, 토오사카도 절대로 물러나지 않아……
「훗, 지금의 세이버는 방패도 안 돼요, 그 죽고 싶어하는걸 어떻게 해 주지 않으면 여기가 곤란해!」
파직파직 하고 두 명이 적대시한다. 어느 쪽도 어느 쪽이지만, 어느 쪽도 결코 물러서지 않는 성격이다.
하아~ 하고 하늘을 바라봐 한숨을 쉬니, 란스 녀석과 시선이 마주쳤다. 웃……
마스터[주]여, 어떻게 할 생각인가? 
놈이 시선으로 물어 본다. 어떻게 라니……
마스터[주]여, 마스터[주] 이외에 누가 이 사태를 수습할 수 있나?
다그쳐 온다. 그렇지만 무섭고……
한심하긴, 그러고도 마스터[주]는 남자인가? 그렇게 진흙 투성이가 되는게 무서운가?
읏, 그렇게까지 말하냐? 좋아 알았다, 내가 어떻게든 한다.
그것이야말로다, 마스터[주]여 기사도란 화려한것만이 아닌, 사랑을 위해 의를 위해 진흙 투성이가 되는 것도 또한 기사도.
란스가 훌륭하다는 듯이 한번 울며 나를 재촉한다. 나는 일어서, 세이버와 토오사카의 어깨에 각각 손을 얹는다.
「뭐야?」
「무슨 용무입니까, 시로우?」
두 명이 같이 소리가 날 정도로 노려본다. 잔뜩 압도된다. 하지만, 여기까지 와서 물러서지는 않는다. 우선 세이버로부터다.
「세이버, 우리들을 신용해 주지 않는 건가?」
가만히 응시한다, 시선은 피하지 않는다. 피하면 패배이고. 좋아, 세이버가 먼저 피했다.
「그러한 것은 아닙니다만……」
「이라면 믿어줘, 절대로 대책을 세워 주지. 그러면 그 때야말로 세이버의 차례다, 빈틈없이 처리해 달라구」
꾸욱 힘을 집중해 한마디씩 차근차근 말한다.
「알았습니다. 시로우가 그렇게 말한다면, 그 때까지 힘을 모아 두겠습니다」
뺨을 조금 붉히며 수긍해 주었다. 자아, 다음은 토오사카이다.
「자, 세이버는 납득해 주었다구. 토오사카도 마지막 때를 위해, 세이버가 신중을 기해주기를 바라는 거겠지?」
「그야 그렇지만, 뭔가 매우 세이버에게 상냥하잖아」
어라? 어쩐지 기분나쁜 방향성이 달라지고 있는 것 같은……
「하아? 저기, 그치만 토오사카의 말투 힘들었고」
「흥, 어차피 나는 힘든 여자예요」
곤란하게 됐군, 아무래도 비뚤어진것 같다. 토라져 버렸다. 어쩔 수 없군, 세이버에 시선으로 미안이라고 말하고 나서, 토오사카의 양어깨에 손을 대고, 가만히 응시했다.
「――토오사카」
이러니저러니 말해도, 토오사카는 토라져있다고는 해도, 옳은 것은 제대로 알고 있는 녀석이다. 이렇게 정면에서 서로 마주 보면, 알아 줄 것이다. ……아마.
「웃, 알고 있어. 어쩔 수 없잖아……」
좋아, 어떻게든 되돌릴 수 있었다. 이것으로 이야기를 진행시킬 수 있다.
「역시 시로우는 린에게 무릅니다」
이번은 세이버씨가 한숨을 쉬었다. 무슨소리야 그건.


어떻게든 세이버를 재우고, 나는 토오사카와 내일의 행동을 상담 했다. 란스에는, 세이버가 일어나서 이상한 일을 하지 않도록 파수를 부탁해 둔다.
「그래서, 어떤 방법으로 가지?」
「정말, 시로도 조금은 생각해요」
토오사카가 입을 비쭉 내밀며 불평한다. 아니, 그야 그렇지만, 두뇌 노동에는 약하니까.
「뭐, 할 수 없군요. 우선 낮은 괜찮은지 어떤지의 확인. 사전 정보에서는 낮엔 나오지 않는다는 것이지만, 믿을 수 없으니까」
음, 확실히. 이번 일도 사전 정보에서는 전혀 몰랐고.
「그래서, 어느 쪽이든 그 성의 주위에 사람을 피하는 결계를 짜요. 일반인이 저런 것에 노출 되면 문제잖아?」
「아, 그렇군. 지금까지의 단순한 유령이라면 해는 없지만, 그 개같은 것과 만나면 보통 사람은 살수 없겠지」
「그 다음은 가능한 한 정보수집. 그래서 단서를 잡지 못하면, 세이버에겐 미안하지만 협회로 돌아갈 수 밖에 없네요」
토오사카가 씁쓸한 얼굴로 말한다. 하지만 그것은 피하고 싶다. 나의 「고유결계」의 문제도 있고, 잘못하면 검증이라든가 해서 세이버를 가지고 가버릴 수도 있다. 우리들에게는 협회에 빚을 만드는 것은 가능한 한 피하지 않으면 안 되는 사항이다.
「뭔가 짐작가는건 없어?」
지푸라기에라도 매달리는 기분으로 토오사카에게 물어 본다. 세이버를 봉쇄당한 것은 몹시 아프다.
「조금 신경이 쓰이는 것은 있어요. 그렇지만 확증이 없는걸. 내일 조사해 좀 더 단서를 얻지 않으면」
팔짱을 끼고 어려운 얼굴의 토오사카. 그렇지만 뭔가 단서는 잡고 있는 것 같다.
「좋아, 내가 도울 수 있는 일이 있으면 뭐든지 말해줘, 있는 힘껏 노력하지」
내가 할 수 있는 것은 이런 일 정도다. 한심한 이야기이지만, 이런 수수께끼 풀기 같은 것은 자신없다.
「어쨌든 내일이야, 오늘은 천천히 쉬어 피로와 마력 회복하지 않으면」
토오사카는 그렇게 말하며 침대로 들어갔다. 그렇다, 어쨌든 오늘은 피로를 풀자. 나도 토오사카의 옆에서 잠이 들었다.


「화가 나요……」
「――Cow……」
팔장을 끼고 가슴을 펴는 토오사카와 넓은 하늘에서 호를 그리는 란스의 소리가 겹친다. 어느 쪽도 불만인 것 같다.
분명히 그럴 것이다.
여기는 어제밤의 고성터. 저만한 마력이 소용돌이치고 있던 여기는, 낮에 와 보면 햇님이 비추어져, 가족동반으로 피크닉이라도 올 만큼 한가로운 풍경이다.
「한 조각도 없는데」
나는 오히려 감탄해 버렸다. 상쾌할 정도의 낙차다.
「어쨌든 나는 사람을 피할 결계를 짤 테니까, 시로와 란스는 안에 들어가 찾아봐. 이상한 물건이 있어도 손대지 말고 나를 기다려요. 알겠지」
「오우, 맡겨둬」
「――Caw」
우리들은 활기차게 대답을 하고 안으로 들어갔다. 내가 바닥으로부터, 란스가 하늘에서 고성의 핵을 찾는다.
잠시 후 고성의 주위에서 한순간 마력이 빛나고, 결계의 덮개가 형성되었다.
「어때? 뭔가 발견했어?」
「아니, 현재로서는 아무것도 없어. 어제 내가 깎은 성벽이라든지는 그대로이니까, 저것이 꿈이나 환각이 아니라는 것만은 확실하지만」
란스도 나도, 아직 이 고성터로부터 아무것도 발견하지 못했다. 토오사카가 미간을 좁힌다.
「 「칼리번[선정의 검]」은? 그대로이지는 않겠지만 핵으로서 사용된 것이라면, 파편이라든지 잔해라든지는 있을텐데. 검이란 것은 최고급의 보구이기도 하기 때문에, 잔재 정도는 남아있을 터」
토오사카의 말대로 그 검이라면 나에게는 알 수 있다. 비록 녹에 덮여 있든지 두동강이로 부러져 있든지 알 터이다.
「좋아, 검에 의식을 맞춰 찾아 보지」
란스에도 지시를 내린다. 위와 아래에서 동시에 탐색의 실마리를 늘리는 것이다. 토오사카도 마력 감지에 힘써서 찾고 있는 것 같다.
「――Crow!――」
란스가 한번 외쳤다. 동시에 반쯤 무너진 성의 중심 건물자취에 뛰어들어 간다.
「시로!」
「아, 느꼈어」
란스의 진행 방향으로 의식을 날리니 거기에 다름아닌 ”검”을 느꼈다. 토오사카도 미약하지만 마력을 잡았다고 한다. 우리들은 란스가 뛰어든 성의 중심 건물자취로 걸음을 진행시켰다.
「시로, 저건……」
「아, 저것은」
계단을 올라간 곳. 원래는 넓은 방일까? 천정이 떨어져 좁아진 돌층계의 넓은 플로어.
그곳의 중앙에 검이 꽂혀 있었다. 손잡이에 란스가 앉아, 우리들을 응시하고 있다.
하지만, 유감스럽게도 그 검은 「칼리번[선정의 검]」은 아니었다. 내가 단련해 세이버에 건네준 검 「노이에 칼리버[검단의 검]」이다.
「조금 실망이군요」
토오사카가 노골적으로 애석하다는 얼굴을 한다. 읏, 괜찮잖아 저녀석도 버린 것이 아니라구. 세이버도 마음에 들어하고 있기도 했고, 발견했다고 들으면 기뻐해 줄 것이다.
「란스, 잘했어」
나는 그렇게 란스에 말하고 검을 뽑으려고 했다. 어? 빠지지 않아?
「왜그래 시로?」
「아니, 빠지지 않는걸? 이상한데, 어딘가 걸린 걸까?」
이번은 양손으로 손잡이를 잡아 힘껏 당겨 본다. 안된다, 역시 빠지지 않는다.
「좀 보여줘봐」
토오사카가 가까이 와서, 주위의 돌계단을 조사한다. 계속해서 검을 자세하게 보고 있다.
「토오사카, 어때?」
「곤란하네, 어제 「칼리번[선정의 검]」과 서로 부딪혔을 때에 뭔가 동화해 버린것 같아. 아마 세이버 이외에는 뽑지 못할거야, 이것」
아, 과연. 원래 「칼리번[선정의 검]」을 본떠 단련한 검이다. 진짜와 접촉해 진짜의 성질 일부가 옮은 것이다. 그렇다면, 나나 토오사카로는 뽑지 못하는 것도 당연하다.
「세이버에게 뽑으라고 할 수 밖에 없나, 그러면 날이 밝은 동안에 세이버 불러 와서 뽑게 하자. 지금의 상황으로부터 보면 낮이라면 문제 없겠지?」
좋아, 일단 돌아가 세이버를…… 어라? 토오사카 녀석 더욱 더 어려운 얼굴이 되어 눈썹을 찡그리고 있다. 이봐 이봐, 그런 얼굴만 하고 있으면 주름이 생길 거야.
「세이버가 뽑아 줄까?」
어려운 얼굴인 채 토오사카가 걱정스러운 듯이 중얼거렸다.
아, 그런가……
「그러고 보니, 미나씨의 가게에서도 굉장히 고민하고 있기도 했고. 결국, 스스로는 뽑지 않았었지 세이버」
「그래, 무엇인가 말할 수 없는 고민이 있을테지만……」
그렇게 말하며 토오사카는 가만히 「노이에 칼리버[검단의 검]」를 응시하고 있었다.
그러다가, 갑자기 얼굴이 굳어진다. 계속해서 또 미간에 주름을 짓고 더욱 엉뚱한 방향을 노려본다.
「라는 것은 뭐야? ……그러고 보니…… 그럼!…… 응, 확실히……」
투덜투덜 중얼거림도 시작되었다. 토오사카가 자신의 세계에 들어갔을 때의 백면상이다. 실로 재미있지만, 일단락 지을 때까지는 돌아오지 않는다.
「시로, 돌아가요. 오늘 밤 결말을 짓겠어」
갑자기 얼굴을 들고 어려운 표정으로 부리나케 돌아가려고 하는 토오사카씨. 이봐 이봐.
「자, 잠깐 기다려봐. 전혀 상황을 알 수 없어. 아, 란스 너도……」
「――Caw――」
란스는 한번 짖을 뿐, 검의 손잡이로부터 움직이려 하지 않는다.
「너까지 어떻게 된거야?」
란스는 다만 가만히 나를 볼 뿐이다.
「뭐 하고 있어. 이제 용무는 없기 때문에 돌아가」
토오사카가 움직이지 않는 우리들을 향해 돌아왔다.

나는 검을 지키며 왕을 기다린다.

「――에?」
명확하게 숙연한 의사가 흘러들어 왔다.
「왜그래? 시로」
멍하니 있는 나에게, 토오사카가 의심스러운 듯 물어 온다. 나는 별로 의미를 모르는 채, 란스의 말을 전했다.
「당신……」
토오사카은 일순간 아연하게 있더니, 아주 대단한 얼굴로 란스를 노려본다.
「흥, 그런건가. 알았어. 마음대로 해」
토오사카는 다시 냉큼 돌아가기 시작했다.
「어이, 토오사카」
「괜찮아. 기다리고 싶다고 말하는 거니까 기다리게 해 주지요. 어차피 밤에는 세이버 데려올 테니까, 문제 없겠지요」
이러니까 기사라고 하는 놈들은, 하고 투덜투덜 거리면서 서둘러 떠나가는 토오사카씨.
「란스……」
나는 란스를 확인했다. 무슨 일이야? 
하지만 란스는 응하지 않는다. 한번 끄덕이고 토오사카를 따라갈 것을 재촉할 뿐이다. 나는 란스와 토오사카의 등을 교대로 응시한 후, 결정했다. 란스의 근성은 결코 어중간한 것이 아니다. 토오사카도 명확한 이유없이 행동하는 녀석이 아니다. 그렇다면 이 두 명의 결의를 존중해야 할 것이다. 지금은 모르지만, 어이어이 나에게도 이유는 알려달라구.
「그러면, 란스. 여기는 맡길께」
「――Craw!」
란스의 반응은 충분히 만족 할 수 있는 것이었다. 나는 토오사카를 쫓아 성을 뒤로 했다.


결국, 밤의 재출발까지 토오사카는 자세한 설명은 해 주지 않았다. 말로 하기에는 너무 미묘한 일이라고 한다. 다만, 터무니 없는 과감한 개혁이므로 각오를 해 두라고만 전해들었다.
「그러면 가요. 세이버 준비는 됐어?」
「네, 이제 괜찮습니다」
세이버에게 다시 마력이 채워졌다. 물론, 가득이라고 할 수는 없고, 현재 토오사카의 마력의 반을 세이버에게 건네준 형태다.
「확실히 기분을 잡아둬요. 그러면, 이번엔 간단하게 마력 뺏기거나 하지 않을 테니까」
토오사카가 자신 있는 듯이 고한다. 정말로 그렇게 간단한 일로 괜찮은건가?
「알았습니다. 그런 일, 두 번은 없습니다」
세이버도 확실히 대답한다. 나는 토오사카와 세이버의 얼굴을 교대로 쳐다 보았다. 응, 괜찮아. 두 사람 모두 제대로 자신을 유지하고 있다. 어떤 과감한 개혁인지는 모르지만, 두 명을 믿고 나도 함께 나아가자.

세번째로 방문한 밤의 고성은 역시 이계였다. 그것도 최초로 들어간 거품[포말]의 이계가 아닌. 우리들이 도망갔던 현세를 범할 수 있는 이계다.
「가요」
결의를 담은 표정으로 토오사카를 선두로 해서 우리들은 성의 중심 건물 자취로 나아간다.
현재는 망령도 사냥개도 모습을 나타내지 않는다. 하지만, 성의 중심 건물로부터는 나조차 감지할 수 있을 정도의 유기가 발해지고 있다.
「세이버, 마력은 괜찮아?」
성의 중심 건물의 입구에서, 나는 제일의 걱정거리를 물어 보았다.
「희미하게 새고 있는 감촉은 있습니다. 그렇지만 괜찮습니다. 이 정도라면 뒤처지지는 않습니다」
「그런데도 역시 새고는 있군요……」
세이버의 견실한 목소리에 토오사카의 엄격한 목소리가 겹친다.
「린……」
「세이버, 이 앞으로는 당신 혼자서 가세요」
에?
「무슨 말 하는거야, 우리들 모두가 가면 좋잖아!」
「괜찮습니다 시로우. 확실히, 이것은 나만으로 결판을 내야 할 문제입니다」
「세이버, 알고 있다고는 생각하지만 엑스칼리버는 사용하면 안되니까」
「물론입니다, 지금의 마력으로는……「역시 모르는군요」」
세이버의 반응을, 냉혹할 정도의 토오사카의 목소리가 차단한다.
「그런 문제가 아니예요. 마력이라면 한발 정도 공격할 수 있는 양은 확보되어 있어. 그렇지만 다르겠죠? 세이버. 당신 아직 깨닫지 못한거야? 페리노아왕을 소생하게 한 것은 당신이야」
「토오사카?」
너 갑자기 무엇을 말하기 시작하는거야.
「모르면 가르쳐 줄께. 세이버 말했었지, 페리노아왕을 불의한 싸움에서 죽였다고. 그거야, 그 후회와 죄의식이 저녀석을 낳았다.
여기의 유령은 말야 2년 조금 전부터 나타났어, 세이버가 성배 전쟁으로 현현했을 때로부터, 활성화 한 것은 8개월전, 세이버가 런던에 왔을 때로부터, 그리고 「칼리번[선정의 검]」까지 꺼내 완전하게 실체화한 것은 세이버, 당신이 여기에 발을 디딘 순간. 틀려?」
토오사카는 세이버를 질타 하듯이 말을 계속했다.
「「칼리번[선정의 검]」이 진짜인것도 당연. 왜냐하면 세이버의 마음 속으로부터 세이버의 마력으로 만들어졌는걸. 저녀석이 그것을 가진 것은 세이버의 죄의식.
이 싸움 때문에 부러진 왕검. 세이버를 추적하는데 더 이상 적격인 무기는 없어. 왜냐하면 세이버를 가장 몰아넣는 물건인걸, 당연히 그 녀석을 끌기 시작해요」
「린……」
세이버가 떨리는 것 같은 목소리로 중얼거렸다. 평소보다 훨씬 작게 보이는, 그렇게 연령에 걸맞는 소녀 같다.
「패스가 통하는 것도 당연해요, 세이버의 죄의식인걸. 그 개들이 무한히 솟아 올라 오는 것도 같아, 세이버가 망설이는 한 얼마든지 세이버, 당신이 낳는 거야」
꾸짖는 것도 아닌, 다만 유추한 사실을 말할 뿐. 하지만, 그 사실이 세이버의 가슴에 차례차례로 꽂힌다.
「저녀석을 호출한 마술사도 마구도 어디에도 없어. 발견될 리가 없지, 그 양쪽 모두가 세이버, 당신이니까. 그러니까 결판을 내는 것도 세이버 한 명뿐. 세이버가 마음으로 결정하면 간단하게 결판은 날 거야. 왜냐하면 전부 세이버의 미혹이 낳았는 걸. 결단만 내리면, 여기의 괴이는 깨끗이 없어져요. 죄의식으로 살해당하든지, 한 때의 정의를 관철해 저녀석을 넘어뜨리든지, 그걸로 끝이야」
「――토오사카!」
무책임이라고도 할 수 있을 정도의 차가운 대사다. 아무리 뭐래도 몰아넣는게 너무 지나쳐!
「시로는 입다물고 있어. 알았어? 세이버」
고개를 숙이고, 입술을 깨무는 세이버. 그것은 왕이 아니고 기사도 아니고, 마치 죄인 같았다.
그런데도 세이버는 고개를 들어 다부지게도 토오사카에게 대답했다.
「네, 알았습니다. 린」
「그러면, 갔다와요.」
토오사카는 어려운 얼굴인 채로 세이버에게 명했다. 그리고, 일전해서 매우 상냥한 웃는 얼굴이 되어 세이버를 꼭 껴안는다.
「그렇지만 잊지 말아줘, 세이버. 당신은 우리들의 가장 사랑하는 언니, 사랑스러운 여동생, 그리고 제일 중요한 친구. 누가 적이 되어도 우리들은 당신의 아군. 그것만은 잊지 마」
「……네」
토오사카의 팔 안에서 세이버가 작게 대답했다. 작긴 해도 분명히 강한 음성이다.
「세이버. 말하고 싶은 것은 토오사카가 전부 말해 버렸기 때문에, 아무것도 말할 것은 없지만. 나는 세이버를 믿고 있어」
「린, 시로우…… 네, 갔다 옵니다」
세이버는 우리들에게 한번 끄덕인 후, 혼자서 계단을 올라 갔다.


「그러면, 슬슬 손님이 도착할 무렵이군요」
가방으로부터 가져온 만큼 보석[마탄]을 꺼내는 토오사카씨.
「뭐야, 세이버의 탓이라고 말해도, 결국 이녀석들 있는 거군」
나는 양손에 간장·막야를 투영 한다.
「그야 그렇지, 원래의 마력은 세이버라도, 이 자리의 이녀석들이, 원한을 품고 죽어간 것은 사실인걸, 원령은 이유를 불문하고 산 인간이 미워」
성의 중심 건물은 벌써 붉은 눈을 한 사냥개에게 둘러싸여 있었다.
「이녀석들 역시 끝이 없을거야. 시로, 최악으로는 아침까지 달라붙을 생각으로 노력하세요」
「어째서야? 세이버에게 맡겼잖아?」
「그러니까. 그 아가씨, 타인이 관계되어 있으면 결단 빠른 주제에, 자신만의 일이라면 하염없이 고민하기 때문에」
「어이, 그럼 조금 전은…」
「뭐, 여기 생각해내지 못할 정도로 몰아대 주었으니까. 지금쯤, 머릿속 엉망진창일거야」
깔깔 기분좋게 웃는 토오사카씨. 너 역시 터무니 없어. 세이버를 떼어 버리는 것 같은 일 말하면서, 분명하게 등 밀어 주고 있는 것이 아닌가. 세이버의 성격을 보면, 우리들을 걱정한 상태라면, 고민하는 일을 단념하고 상대를 베어 쓰러뜨려 끝낼 것이다.
하지만, 토오사카는 세이버에게 철저히 고민하는 일을 강요했다. 후회가 없게, 이번이야말로 제대로 고민해 제대로 결단하는 일을 바랐다. 비록 자신이 대단한 고생을 해도, 혹시 여기서 죽어 본말 전도인 일이 되어도, 세이버가 후회 없는 결단을 내릴 수 있는 환경을 만드는 일을 선택했다.
정말, 토오사카가의 저주라고 하는 것은 제일 중요한 시점에서 실수를 하는 것이라고 말했지만, 하나 더 터무니 없는 저주가 있잖아.
이것이 그렇다, 가장 사느냐 죽느냐의 국면에서 어쩔 도리없는 상냥함이 나와 버린다. 이녀석이 토오사카가라고 하는 마술사에게 걸린 최악의 저주. 자발적인 만큼 결코 고칠 도리가 없는 저주다.
아, 정말
「토오사카」
「응? 뭐?」
「나는 토오사카에게 반해서 정말로 다행이야」
「……바보!」
이런 상황에서도 새빨갛게 되어 수줍게 화내는 토오사카가, 나는 어쩔 수 없이 사랑스러웠다.
「――――세트[Anfang]!」
――― 漸! ―――
사냥개들이 덤벼 들어 온다. 우리들의 싸움이 시작되었다.
세이버, 너도 힘내라.



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뛰어 오른 끝의 돌층계의 넓은 방, 무너진 천정으로부터 만월의 빛에 비추어진 망령이 기다리고 있었다.
중앙의 「노이에 칼리버[검단의 검]」, 란스가 마치 심판과 같이 앉아 있다.
「……페리노아왕」
세이버의 소리에 촉구받은듯이 망령은 칼리번[왕검]을 내건다.
「――큭」
페리노아왕의 움푹 패인 눈구멍의 안쪽으로부터, 원망과 증오가 덤벼 들어 온다.
이번이야말로 분명히 알았다. 틀림없다, 그를 낳은 것은 자신이다.
아니, 그 뿐만이 아니다. 그의 뒤에는 브리튼의 평화라고 하는 대의를 위해 유린해 온 모든 사람들이 있다. 그 눈구멍의 안쪽으로부터, 모든 희생자들이 세이버를 꾸짖고 있다.
한 걸음 뒤로 물러난다. 견딜 수 없다……
한 때의 자신이라면 견딜 수 있었다. 무엇을 들어도 아무리 원망받아도, 브리튼의 평화라고 하는 대의를 위해 마음을 독하게 먹고, 알토리아의 마음을 죽여서 견딜 수 있었다.
하지만, 멸망했다고 하는 결과를 알아 버린 지금…… 왕이 된 것조차 실수가 아니었는가 하고 의심하고 있는 지금은…… 견딜 수 없다.
시선이 내려가, 페리노아왕의 눈구멍으로부터 비켜난 세이버의 시선이, 란스의 엄숙한 시선과 합쳐진다.

아아……
그였다면…… 그라면 고민하지 않았을 것이다. 아니, 그가 칼리번[왕검]을 뽑아야 했던 것이다.
그 멸망으로의 길로 나아가면서 몇번이나 생각했었다. 그라면 여자의 몸으로 왕이라는 모순은 존재하지 않았다. 그라면 왕비를 행복하게 해줄 수 있었다. 그라면 결코 지지 않았다. 그는 항상 완벽했고, 불패였다.
그라면 나보다 좋은 왕이 되었을 것이다. 그라면 멸망으로의 길을 걷지 않았을 것이다. 그라면…… 올바르게 잘못할 수 있었을 것이다.
「그렇겠지요…… 란슬롯……」
세이버의 양손이 내려간다, 그렇다면…… 자신은 노이에 칼리버[왕검]를 뽑을 수 없다…… 그것은 올바른 것이 아니다.
란스는 세이버를 똑바로 응시하며, 대답하듯이 날개를 펼쳤다.



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「――윽!」
갑자기 머리에 시각이 끼어들어 왔다.
「시로!」
「아, 괜찮아」
나는 그런데도 쌍검을 휘둘러, 사냥개를 퇴치한다.
시각에는 세이버가 비치고 있다. 입술을 깨물고 고개를 숙이는 세이버.
세이버의 생각도 흘러들어 온다, 일방적인 후회와 참회. 죄를 후회해 벌을 받는 것을 청한다.
그리고 원한을 품고 죽은것들에게 생명을 바치듯이, 세이버의 양손이 내려졌다.
조금 기다려! 틀리잖아? 세이버
희생한 자들에의 속죄는, 살해당하는 것 따위가 아니다.
사망자의 원한에 보답하기 위해서 죽는다니 잘못되어 있다.
그런 일을 하면 희생이 된 자들의 죽음이 소용없게 된다. 세이버와 함께 싸운 무리의 죽음도 소용없게 되어 버린다.
그 결단은 올바르지만 잘못되어 있다. 잘못된 올바름이다.
그런 결단을 하면 안 된다. 결국 모두가 쓸데없었다고 결정하면 안 된다.
세이버! 그것은 안된다!
그런데도, 제길…… 나는 아무런 일도 할 수 없다……


무엇을 하고 있나!

그 때, 마음 속에서 목소리가 들렸다.

지금이야말로 왕을 인도한다. 나는 이 때를 위해서 그대의 소환에 응했던 것이다.

저녀석의 목소리다. 저녀석의 질타가 나에게 날아온다.

무엇을 위해서 나를 불렀나. 무엇을 위해서 나는 여기에 있나!
――확실히 이러한 때를 위해서이겠지.

저녀석…… 전부터 터무니 없는 놈이라고는 생각하고 있었지만, 역시 터무니 없는 놈이었다. 토오사카가 말하는 대로다, 기사란 이름이 붙는 녀석들은 모두, 변변치 않은 무리다.

길은 가리켰다. 에미야 시로, 따라와라.

웃기고 있군, 잘난척 하고. 뭐가 따라와라냐. 네녀석이야말로 따라오라구.
사양은 하지 않겠어. 네가 그 이름에 적당하다면, 지금부터 흘리는 나의 마력, 한 방울이라도 흘리지 말라구.
좋은가, 간다! 란.슬.롯.!

「토오사카, 미안하지만 5분, 아니 3분만 혼자서 시간을 벌어 주지 않겠어?」
「알았어, 3분이면 되지」
전부 말하지 않아도 토오사카는 응해 준다. 정말 믿음직하다. 이것이야말로 내가 사랑하는 토오사카 린이다.

그 반응에 안심하고, 나는 양손의 간장·막야를 땅에 떨어뜨린다. 미안하지만 지금부터 하는 일에, 저것들을 유지한채로는 초조하다. 전력을 다해 세이버에게 보낸다.
우리들의 검을.


「――트레이스 온[검단개시]」
27개의 철퇴가 일어난다
이번의 모루는 나의 회로가 아니라, 패스 저 편에 있는 란스의 신체다.
전신의 회로가 흘러넘치고 역류할 정도의 마력을 흘려 넣는다, 27번 흘려 넣는다.
그리고 두드린다. 27번 검을 두드린다.
27번의 철퇴를, 저녀석은 전신으로 받아 들였다.
이전에는 무적의 기사였다고 해도, 지금의 저녀석은 단순한 까마귀.
그런데도 필사적으로 받아 들여 27번의 단타를 검에게 전한다.
27번 반복한다. 나와 저녀석의 검단의 업을.

나와 저녀석의 생각이 교차한다.
――몸은 검으로 되어 있다[I am the bone of my sword].
한번도 웃는 얼굴을 띄우지 않는 흰 피부의 왕과 그녀를 응시하는 기사.
――피는 철이며, 마음은 유리[Steel is my body, and fire is my blood].
그 기특함에 결국, 끝까지 잘못된 올바름을 바로잡을 수 없었던 기사.
――기천의 전장을 넘어 불패[I have created over a thousand blades].
완벽의 기사, 불패의 기사, 하지만 그것은 저주.
――단 한번의 패주도 없고[Unaware of loss]
그 완벽함 때문에 왕과 싸워 버린 기사.
――단 한번의 승리도 없다[Nor aware of gain].
그리고 지금조차, 그런 삶이기 때문에 그녀를 틀린 올바름으로 이끌수밖에 없었던 기사.

벌써 서로 너덜너덜이다, 원래 검단은 무모한 기술, 그것을 사용마의 패스로 하자고 한다.
나의 내장은 흘러넘치는 마력으로 상처투성이, 저녀석의 날개도 반이상 까맣게 타버렸다.
푸르고 금색의 검은 마침내 「칼리번[선정의 검]」까지 도달했다.
하지만 이것으로 끝이 아니다, 이대로는 세이버에게 닿지 않는다.
아직이다, 아직 이 앞에, 이 저 편에까지 나아가지 않으면 안 된다.
거기에야말로, 우리들의 생각이 있으니까.
피를 토하며 타버리면서, 우리들은 그래도 더욱 검단을 계속한다.

――무한의 검제의 끝에서[Withstood pain to create many weapons].
기사여. 지금이야말로, 네가 지킬 수 없었던 맹세를 완수하게 해 주겠다. 너의 기분은 내가 세이버에게 전해 준다.
――다만 한명의 담당자를 기다린다[waiting for one's arrival]
세이버가 이번이야말로 올바르게 잘못할 수 있도록, 내가 검을 단련한다.

두드린다.
두드린다.
두드린다.
두드린다.
…………
……
그리고, 마침내 검은 단련되었다.
신비와 정령의 힘이 아니라, 사람의 생각과 사람의 손으로 단련된 검.
금색과 푸른색과 다홍색으로 물들여진 「EX·칼리번[다시 단련된 왕도의 검]」
나와 저녀석은 마주보며 서로 웃었다. 잘 견뎠다 완벽의 기사. 잘 단련했다 에미야.
자아, 받아라 세이버. 이것이 너의 검이다. 우리들의 생각[검]이다.



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날개를 펼친 란스가 갑자기 빛을 발하며, 불타오른다.
그에 따라 검이 형태를 바꾼다. 세이버의 눈이 휘둥그레 진다. 시로우가, 란스가 자신을 위해 검을 단련해 주고 있다.
마음을 담아, 영혼을 담아, 생각을 담아, 검을 단련해 주고 있다.
일순간 최대의 섬광. 그 빛이 사라졌을 때, 거기에는 단련된 검이 하나 있었다.
금색과 푸른색과 다홍색으로 물들여진 「EX·칼리번[다시 단련된 왕도의 검]」

왕이여, 이것이 나와 마스터[그 소년]가 당신에게 주는 간언이다. 이번에야말로 올바르게 잘못해라.

까마귀는 소리 높이 그렇게 고하고 검의 손잡이에서 땅으로 떨어져 버렸다.
아아,
자신은 그 성배 전쟁때, 그 소년에게 무엇을 봐 왔던 것인가.
그 붉은 기사에게 무엇을 봐 왔던 것인가.
나는 또 잘못해 버리는 중이었다.
그것을 사람이 아닌 몸으로 힘을 다해 스러져간, 그 기사가 가르쳐 주었다.
또한, 그 소년이 가르쳐 주었다.
이 검이 전한 것은 세이버가 생각하고 있던 일과 다른 것이었다.
시로우의 생각도 린의 생각도 그리고 그 기사의 생각도, 세이버의 오해였다.
질타되었다. 격려되었다. 충고되었다. 그리고 전해졌다.
그렇다면 이번엔 자신의 차례다. 그 생각에 응하자.
고맙습니다. 시로우, 린, 서·란슬롯. 나는 지금이야말로 올바르게 잘못한다.
「기다리게 했군 페리노아왕이여. 나는 나의 의지로 책무를 완수한다」
왕은 다시 「임금님의 검[왕의 검]」을 뽑아 냈다.


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「――――화염 유성[Der Riese und brennt], 일제 사격[EileSalve]――」
토오사카의 마탄이 작렬한다. 몇번째일까? 이번에도 사냥개는 날아간다. 하지만 끝이 아닌, 다시 어둠으로부터……
「어라?」
……나타나지 않는다. 남은 사냥개들도 뒷걸음질치며, 꼬리를 감춘다. 그리고 그대로 어둠에 녹듯이 사라져 간다.
「토오사카, 끝났어」
나는 피를 토하면서 주저앉았다. 그런데도 상쾌한 기분이다. 세이버에게 생각은 전했다. 그렇다면 대답은 분명하다. 세이버는 올바른 대답을 낼 것이다.
「끝났어, 그런가 세이버가 응했군요…… 데! 당신 뭐했어!」
간신히 나의 상황을 깨달았는지, 토오사카가 안색을 바꾸어 나에게 달려 온다.
「잠깐, 투영은 이제 괜찮았던 것이 아닌거야? 검단도 이제 아무것도 아닌 것이 아닌거야!?」
울 것 같은 얼굴로 나를 안아 올려 준다. 그런 얼굴이라도 토오사카는 예쁘고 사랑스러웠다. 그렇지만 아프다구, 좀 더 살그머니 잡아 줘, 안그러면 꼬집는 것과 다르지 않잖아.
「이야아, 란스를 통해서 좀 지나치게 했기 때문에」
나는 괴로운 숨을 쉬면서도 웃으면서 토오사카에게 대답했다.
「바보! 역시 무리하고 있잖아!」
「무리가 아냐, 좀 지나치게 한거야」
「뭐가 다르다는 거야!」
「무리는 괴로워하며 하는 것, 지나치게 하는 것은 즐기며 하는 것이야」
아무말없이 토오사카가 때렸다. 마음껏 때렸다. 그렇지만 역시 웃음이 난다. 상쾌하다. 우리들은 또 한 걸음 전진할 수 있었다. 그렇게 실감하고 있었다.
「시로우, 린. 무슨일입니까?」
세이버가 돌아왔다. 손에는 「노이에 칼리버[검단의 검]」, 역시 원래대로 돌아가 버리고 있다. 아니, 조금 바뀌어 있다, 주홍색의 보석이 더해져서, 한층 더 「칼리번[선정의 검]」에 「EX·칼리번[왕의 검]」에 가까워지고 있다. 응, 역시 한 걸음 전진이다.
「세이버, 끝났어?」
주먹이 아팠는지, 손에 입김을 불면서 토오사카가 물었다. 그렇게 힘껏 때렸습니까.
「네」
세이버가 웃었다. 굉장히 예쁘고 깨끗한 웃는 얼굴이었다. 임금님이 아니라 여왕님 같은 웃는 얼굴이었다.



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그 후, 우리들은 무사히 런던에 돌아갈 수 있었다. 덧붙여서, 그 성의 유령 소란은 이제 두 번 다시 일어나지 않았다.
후는 평소의 일상. 뭐가 바뀐 것도 아니다.
토오사카가 마음대로 빚을 내고, 그것을 세이버가 화내고. 루비아씨와 토오사카가 싸움하고.
미나씨가 징수하러 오고. 쥬리어가 세이버를 꼬시려 하고. 평소의 런던의 날들이다.
그 장소에서, 세이버가 어떤 기분으로 어떤 결단을 내렸는가는 나는 알지 못한다.
세이버는 우리들 덕분이라고, 예를 말할 뿐이다.
바뀐 것이라고 하면…… 아아, 하늘을 쳐다보는 회수가 늘었는지.


에? 저녀석은 어떻게 됐느냐고? 아아, 저녀석이라면……


「서·란슬롯. 그 케이크는 내가 특별히 부탁해서 슈프란님으로부터 받아, 오후의 간식으로 아껴 둔 물건. 그것을 먹어 버리다니…… 아아, 당신은 언제나 언제나 중요한 곳에서 나를 배반한다!」
「――Crow!――」

「란스! 너, 또 나의 보석상자를 갖고갔지! 돌려줘! 그거 대사부의 보석이니까!」
「――Crow!――」

아직 집에 있습니다.


"시계탑"의 학원. 본과의 학생과 전과의 학생의 사이는 그다지 좋지 않다.
한 마디로는 단언할 수 있는 것이 아니지만, 학자와 기술자, 탐구자와 실천자, 그런 미묘한 대립관계에 있다.
영국의 계급 사회를 비추는것 같이, 화이트 칼라와 블루 칼라적인 부분도 있는 것일까. 예외는 많이 있지만, 전과는 본과의 학생을 콧대만 높은 얼간이로 보고 있고, 본과는 전과의 학생을 한쪽에만 취우친 반쪽이로 취급하는 부분이 있다.
그러니까 나 등이, 런던대학에서의 본과의 강의를 받을 때 들에는, 신경쓰지 않기는 하지만 역시 기분은 나쁘다. 아무래도 빠른 걸음이 되어 버린다. 토오사카나 루비아양정도 되면, 어디에 가든지 어디에 있든지 신경도 쓰지 않는 것 같다.
무엇보다, 어디에 있든지 어디에 가든지 두려움을 받고 있다, 라고 말할 수 없는 것도 아니지만.
그러니까 이 날, 누군가 말을 걸어와서 깜짝 놀랐다.
「너」
당돌하고 일방적으로, 다만 한마디로 불러 세워졌다.
「나?」
이쪽도 한마디, 불러 세운 것은 젊은 남자의 마술사였다. 젊다고 해도 나보다는 조금 연상일 것이다. 데? 누구더라?
「그래, 너다. 너는 시로·에미야가 아닌지?」
「그렇지만, 누구신지?」
아, 발끈 했다. 아는 사람이었던가? 미안한 일을 했군. 라고 해도 기억이 없는 상대다.
「커티스·브란돌이다. 요전날, 네가 도와줄 수 있었던 사람이다」
자랑스러운 듯 가슴을 펴며, 자랑하는 것 처럼 단언했다. ……도와줄 수 있었어도 잘난체 하는 것인가?
응? ……내가 도왔어? ――아, 생각났다. 이 사람, 골렘[기상] 사용했던 「브라스[놋쇠]」씨다.
「별로 당연한 일을 했을 뿐이야. 답례라면 미나씨랑 토오사카에게 말했으면 좋겠군」
아, 더욱 더 차분한 얼굴이 되었다. 으응, 알 것 같은 생각은 들지만, 알고 싶지 않다.
「그 두 명에게는 상응하는 배상을 끝마쳤다. 마술은 등가 교환. 그것이 맞으면, 대가도 인사도 필요없다. 하지만,」
일전, 나를 응시해, 희미하게 입가를 늘어뜨린다. 아마 미소짓고 있는 것일까. 알기 어려운 사람이다.
「너는 다르다. 나의 생명을 도왔는데, 대가를 요구하지 않는다. 그 뿐만 아니라, 인사조차 끈질기게 조르지 않아. 희한하다」
매우 알기 어렵지만, 이 사람 나를 칭찬하고 있는거군. 나는 조금 「브라스[놋쇠]」씨에게로의 인식을 고쳤다.
마술사는 독선과 유아독존으로 되어있다. 자신의 가치관에 엄격해서, 거기에 빗나가는 것은 어떤 미덕이라도 이빨도 먹히지 않는다. 보통 마술사라면, 어떠한 봉사에 대해서, 인사조차 요구하지 않는 행위는 경멸 할지언정, 칭찬은 하지 않을 것이다.
「아니, 정말로 대단한 것이 아니니까」
다만 나로서는 상당히 간지럽다.
「그러면 내가 기분이 풀리지 않는다. 빚이라면 좋지만, 너의 경우 빚이라고 인식하고 있을까조차 이상하다」
아, 그것은 말할 수 있다. 그 부분에서 언제나 토오사카에게 야단맞고 있고.
「고로, 이것을 증정 하지」
「브라스[놋쇠]」씨는 정중하게, 브로치와 같은 것을 꺼냈다.
둥근 구조의 장식으로 중앙에 푸른 돌이 박혀 있다. 부적일까?
「네가 부적의 콜렉션을 하고 있다고 들었다. 이것은 우리 집의 보물의 하나이지만, 꽤 힘이 있는 부적이다, 밀라노의 기불석이라고 전하고 있다. 카벙클이란 것이다, 남미에서도 잡힌다고 하지만」
자랑스럽게 이야기 하는 「브라스[놋쇠]」씨. 아니, 별로 콜렉션 하고 있는 것이 아닌데. 당황해 부정하려고 했지만, 「브라스[놋쇠]」씨는 이쪽을 완전히 무시하고 자랑스럽게 계속 말한다.
「뭐 대단한 물건은 아니다. 나 스스로 얼마간인가 손본것도 있지만, 우리 집에는 이 정도의 물건은 얼마든지 있다. 내 생명의 대가로서는 조금 모자라지만, 네 콜렉션의 일각으로서는 결코 부끄럽지 않은 것이다. 자, 사양하지 않고 받도록」
「브라스[놋쇠]」씨는 이쪽의 반응을 전혀 개의치 않고 부적을 건네주고는, 하하 웃으며 떠나 갔다.
뭐랄까, 역시 매우 알기 어려운 사람이다.




      정의의 사자
「최강의 마술 사용자」  -Emiya Family- 제2이야기 전편
    Heroic Phantasm 



「――트레이스 온[투영 개시]」
의식을 자신의 안쪽으로 안쪽으로 뻗는다.
나의 마술은 "밖"에 있는 것이 아니다. "안"에 있는 것을 꺼낸다. 그것이야말로 나의 투영이다. 그러니까 검 이외의 "안"에 없는 투영은 그다지 능숙하게 되지 않는다.
하지만, 지금부터 실시하는 투영은 이미 "안"에 있는 검의 투영이다, 마치 말을 뽑듯이, 숨을 쉬듯이 쉽게쉽게 나아간다.
감정해, 상정해, 복제해, 모방하는, 후는 환상을 묶을 뿐. 이녀석의 경우 세 개의 공정은 줄일 수 있다……
「――트레이스 오프[투영 완료]」
나의 손에는, 장식을 생략한 실용 본위의 양손검이 투영 되어 있었다.
「훌륭합니다, 시로우」
「――Cow――」
세이버와 란스의 칭찬의 소리. 조금 자랑스럽다.
「윌헬미나의 가게에 있던 검이군요」
찬찬히 검을 응시하며 세이버가 말한다. 그렇다, 이녀석은 그 때, 골렘[기상]상대로 세이버가 썼던 검 중의 하나다.
단련된지 얼마 안되는 이녀석은, 성장의 과정도 축적된 세월도 없고, 능가해야 할 공정도 없다. 지금의 나는 보기엔 어쨌든, 이 정도의 마검이라면 현실에서도 단련할 수 있다.
「보구와는 달리, 이녀석들 정도라면 무리하지 않고 투영 할 수 있어」
나는 세이버에게 양손검을 건네주었다. 세이버는 그 검을 손에 들고 가볍게 휘두른다. 키에 비교해 너무 긴 검이지만 과연 세이버, 쉽게 조종한다.
「예, 틀림없습니다. 그 때의 검입니다. 윌헬미나의 검 답게 치우침이 없는, 사용하기에 편리한 검입니다」
그렇게 말하며 세이버는 나에게 검을 돌려주었다. 나는 손에 든 검을 해주 한다.
이녀석도 최근 기억한 시술이다. 나의 투영은, 방치하면 겉모양만이라고 해도 영속 해 버린다.
토오사카가 말하길 "투영"이라고 하는 이녀석은 마술의 이단이다. 뇌를 포르말린 보관으로 될지도 모른다고 한다. 따라서 투영한 것은, 다 사용했으면 재빠르게 해주 하는 방법을 배웠다.
이미지를 의도적으로 늦추어 현실과의 모순을 펼친다. 그래서 환상은 현실에 패배하고 검은 소실한다.
……뭔가 잊고 있다는 생각도 들지만 우선 문제는 일어나지 않기 때문에 괜찮을 것이다.
「저, 시로우. 하나 질문해도 좋을까요?」
세이버가 머뭇거리며 물어 왔다. 말하기 어렵다고 할까 부끄러워하고 있다고 할까, 나이에 상응하는 소녀로 보여 몹시 사랑스럽다.
「뭔데? 내가 답할 수 있는 것이라면 뭐든지 물어봐」
「요전날의 검입니다만, 저것도 투영 할 수 있는 것일까요?」
아, 「EX·칼리번[왕의 검]」인가. 저것은 특별하다.
「저것은 안돼. 아직 투영 할 수 없어」
「「아직」이라면?」
「그건 아직 완성된게 아냐. 이미지만인걸」
그래, 저것은 지금도 미완성의 검이다. 내 안에 있다고 해도 지금은 아직 굳어지지 않았다. 이미지는 있다. 하지만, 골자도 기술도 공정도 정해지지 않아서, 흔들리고 있다. 그 때문에인가 볼 때마다 미묘하게 차이가 난다.
그러니까 검단 해도 곧바로 사라져 버린다. 고착된 부분만큼 「노이에 칼리버[신단의 검]」에 반영되는 것에 그치고 있다.
「그렇지만 반드시 완성시킬거야, 비록 평생 걸려도, 그것만은 완성시켜 보인다」
「네, 기대하고 있습니다」
「――Cow――」
서로 응시하는 나와 세이버, 거기에 란스가 찬물을 끼얹다.
애석하지만 말뿐이군 이란 표정으로, 휙 우익만을 올려 거실 쪽을 가리킨다. 재주 좋은걸.
아, 과연 전화가 울리고 있군.
나는 란스에게 인사를 하고, 거실의 전화를 들었다.

「아, 슈프란씨. 언제나 신세를 지고 있습니다. 뭔가 있었습니까?」
전화는, 루비아양 집의 집사로부터였다. 오늘은 아르바이트 날은 아닐 텐데.
「아니, 에미야군. 미안하지만 도와주러 오지 않겠나?」
이것으로 감이 왔다. 또 루비아양이 처박혔을 것이다. 나는, 저쪽에 들리지 않게 작게 한숨을 쉬었다.
「알았습니다, 토오사카에게 연락하고 그쪽으로 향하지요」
오늘은 여기에 토오사카는 없다. 연구를 위해 학원에 묵고 있을 것이다. 아르바이트 이외로 루비아양의 집에 갈 때는 연락을 넣을것, 이라고 최근, 다짐을 시켜졌던 것이다.
「아, 에미야군 그럴 필요는 없을 것 같아」
「네?」
「이번엔, 미스 토오사카도 함께다」
전부 듣지 않아도 안다. 나는 이번이야말로 크게 한숨을 쉬며 세이버를 불렀다.


「정말, 뭐 하는거야. 저 애들은」
나는 세이버를 조수석에 싣고 에델펠트저에의 길을 서둘렀다. 두 사람 모두 평상시는 超가 붙을 정도로 일류 마술사인 주제에, 서로가 관련되면 아이 싸움 레벨의 판단력으로 되어 내린다.
「패스에는 문제를 느끼지 않기 때문에, 생명에 이상은 없다고 생각됩니다」
세이버가 그렇게 말하며 나를 달래 준다. 덧붙여서 란스는 집 지키기다. 귀부인의 위기에 기사로서 운운 을 듣더니, 세이버가 아무 말 없이 새장에 집어넣었다.
어쨌든 여성 관련으로 란스를 데리고 가는 것은, 화재현장에 폭탄을 반입하는 것 같은 것이라고 한다. 속이 깊은 이야기다.
「또 밥도 먹지 않고 처박혀서 몰두한 거겠지, 적어도 먹을건 가지고 처박히라구」
정말 학습 능력이 없는 녀석들이다. 나는 언제나 자신에게 말해지는 것을 속으로만 생각해 보았다. 이번은 식품 재료의 준비는 하지 않고 있다. 루비아양의 집이니, 그런 문제는 없다. 벌써 전화로 집사에게 식사와 목욕탕의 준비는 부탁해 두었다.
「그러나, 린이 연구로 집을 나간 것은 어제. 식사 문제는 너무 빠르지 않습니까?」
「그러고 보니 그렇네. 저 애들, 정말로 뭐 한거야?」
어쨌든 저 편에 도착하는 것이 선결이다. 나는 차를 달리게 했다.


「연기?」
「그렇다 에미야군. 오늘 아침, 공방의 틈새로부터 연기가 올라 왔다. 양은 적지만 안으로부터의 반응도 없다」
평상시와 조금도 변함없는 집사의 언행. 그렇지만 분명하게 걱정하고 있다. 눈동자가 얼 만큼 냉정하다.
위기가 닥치는 만큼 머리가 차가워진다. 이 사람은 그런 타입이다.
「알았습니다. 문은?」
그러니까 나도 쓸데없는 말은 하지 않고, 사실을 확인해 대책을 강구한다.
「평상시의 마술 자물쇠는 열린다. 다만, 무엇인가의 실험을 하고 있던 것 같아 결계가 강화되어 있다」
「세이버 부탁해」
나는 한번 끄덕이고 세이버와 함께 서재로 향했다. 세이버는 벌써 검을 꺼내고 있다. 그 두 명의 결계다, 나 따위가 느긋하게 해주 하고 있으면 해가 진다. 세이버의 일격으로 비틀어 열 뿐이다.
「시로우, 슈프란님. 비켜 주세요」
서재의 결계를 확인한 후, 나는 세이버에게 장소를 양보한다. 강력한 결계이지만 세이버라면 깨질 것이다. 마스터의 소재가 불분명해 마력의 공급에 조금 문제가 있다고는 해도, 일격이라면 문제는 없다.
――― 禁!―――
일섬, 단순한 휘두르기로 보이지만 그렇지 않다, 칼끝에 마력을 담아 결계를 향해 베었던 것이다. 눈앞의 광경이 일순간, 거울이 갈라진 것처럼 어긋나 비뚤어진다.
직후, 한 덩어리의 연기가 숨겨진 문의 근처에서 서재로 흘러들어 온다.
「우리들이 가죠. 슈프란씨는 여기서」
「맡깁니다. 아가씨를 부탁합니다」
집사에게 긴급시의 준비를 부탁하고, 나는 세이버와 함께 숨겨진 계단에 뛰어든다.
다행히, 연기는 지상 부분에 집중하고 있었다. 무엇인가 불타긴 했지만, 이제 불길은 없는 것 같다. 벽의 한쪽, 그을음이 붙어는 있지만 열도 느껴지지 않는다. 우선 안심하고 우리들은 아래로, 루비아양의 공방으로 향한다.
「시로우, 사람의 기색이 있습니다. 두 사람 모두 숨은 있는 것 같습니다」
세이버의 소리. 깜깜하지만 세이버에게는 기색으로 아는 것 같다.
나는 당황해 "등불"의 주를 짠다. 초보의 간단한 마술이지만, 나는 고생했다. 여하튼 검으로부터의 연결을 잡을 수 없다. "라이트 세이버[광검]"의 개념을 생각해 냈을 때는 뛰어 오르고 싶은 기분이었다. 이런 것을 마술에 반입한 것은 아마 내가 처음일 것이다.
「어?」
분명 비참한 꼴일거라고 생각하고 있었지만, 비추어진 공방은 생각했던 것보다 깨끗했다. 아니, 깨끗이라곤 해도 정리되고 있는 것은 아니다. 그쪽은 변함 없다. 무엇인가 폭발이나 화재가 있었던 것 치고는 깨끗했다고 말하는 것이다.
「시로우! 저쪽」
세이버가 가리키는 방향으로 눈을 돌린다. 있었다. 중앙의 꽤 넓은 공간, 과연 그곳에서는 폭발이라도 있었던 듯, 가루들이 된 마구, 숯이 된 소품, 여기저기에 탄 자국이 있다. 그리고 그 공간의 양쪽 옆에, 푹 엎드리듯이 넘어져 있는 두 여성의 모습.
「토오사카! 루비아씨」
나는 그 근방의 잡동사니를 밀어 헤치고 그 쪽을 향한다. 좋아, 그을음투성이이고 의복도 탄 자국이 있지만 심장 뛰는 소리도 괜찮고, 호흡도…… 데, 어이……
「시로우……」
세이버도 깨달은 것 같다. 실로 기분좋게 자는 숨소리다. 두분은 완전히 휴식중이신 것 같다. 새근새근 정말로 매우 기분좋은 듯 하다.
그런 두 명을 보고 세이버도 미소짓는다. 아니 물론, 어쨌든 미소지을만한 이유로 웃고 있는 것이 아니다. 아마 나도 지금, 미소짓고 있겠지.
「세이버, 위로 가서 물통에 물을 담아 와 줘」
「알았습니다 시로우, 최대한 빨리 갔다 오죠」
정말로 기분 좋은 대답을 남기고, 세이버가 위로 향한다. 기분은 알만하다, 이녀석들, 이쪽의 걱정도 모르고……
세이버는 물통을 가지고 돌아와, 나에게 굳이 고하지 않고 두 명에게 휙 끼얹었다. 응응, 그것으로 좋다.
「――푸학! 뭐야!」
「――꺄아! 뭡니까!」
사이 좋게 비명이 메아리친다. 멍청한 눈으로 흠뻑 젖은 채, 사이 좋게 나와 세이버의 얼굴을 교대로 보며, 무슨일이지 라는 얼굴을 한다. 데 당연, 나만을 노려보는건가 자네들은……
「불평은 나중이다, 세이버 해버려」
「이해했습니다, 시로우」
가부를 말하게 하지 않고 두 명을 멘다. 오오, 과연 영령, 가볍게 들어올려 미동도 없다.
「뭐, 뭐하는거야!」
세이버의 어깨 위에서 토오사카씨가 외친다. 하지만, 세이버씨는 그런 정도로 동요하지 않는다.
「욕실입니다. 준비는 해 놓았으니까, 빨리 눈을 떠 주세요」
「스스로 걸을 수 있어요, 꺄!…… 응…… 앙」
「두분 다 안심하시길. 부인의 취급에는 익숙해져 있습니다」
「세이버! 당신, 어디!…… 읏…… 싫어」
세이버가 아주 대단한 일을 극상의 웃는 얼굴로 말하면서 척척 위로 향한다. 왜일까 자꾸자꾸 두 명은 얌전하게 되어 간다. 지금건 조금 무서웠겠는걸.


약 한시간 정도 후, 여성진 세분은 입욕과 몸가짐을 끝내고 식당에 들어 왔다. 목욕을 한 때문인지 묘하게 얼굴이 붉다.
그 사이, 나는 집사와 함께 식사의 준비를 했다. 오후 2시를 넘어서 식사에는 조금 어중간한 시간이지만 어쩔 수 없다. 과연 나도 점심 먹지 않았군.
아, 세이버도 결국 점심 걸렀었다. 그래서인가……
점심식사는 나도 같이 먹었지만 맛은 기억하지 못했다.
좋은 상태로 붉어져 있던 세분은 시종 무언으로 식사 하고 계셨다. 약2명 새빨갛게 익어서 나를 노려보고 계셨지만, 내가 제일 무서웠던 것은 세이버의 웃는 얼굴이다. 식후, 웃는 얼굴의 질이 바뀌고 있었던 때는 마음 속 깊이 안심했다.
「우리들에게 말할 것이 있겠지?」
세이버가 이쪽 진영이라고 하는 것을 확인한 후, 나는 강하게 말했다.
정말, 너희들 너무 조심성 없다구. 필사적으로 구출해 보니, 태평하게 자고 있었다 라는 것이다. 이쪽 처지로도 되어 보면 좋겠다.
「알고 있어. 일단 도와 주었으니까. 미안」
「우리가 부주의였던 것은 확실하네요. 시로우, 고생을 끼쳤습니다」
마지못함이지만 사과해 주었다. 두 명 함께 슈프란씨에게도 제대로 사과하고 있다. 좋아 좋아.
……언제나 이렇게 솔직하면 좋은데.
「그렇지만 불만이 있어」
다시 갑자기 일전, 토오사카가 나를 노려본다. 왜?
「어째서 나만 이 옷이야!」
토오사카씨가 테이블을 두드리며 격앙 하고 계신다. 예의범절 나빠.
덧붙여서 왜 토오사카씨가 격앙 하고 계신가 하면, 아마 자신만 메이드복을 착용하고 있기 때문일 것이다.
방금전 물통의 물을 끼얹은 것으로부터도 상정되듯이, 세이버씨는 그대로 두 명을 욕조에 처넣은 것 같다. 그런 일을 했으니까 당연히 세이버도 흠뻑 젖었다.
그런 이유로 루비아씨는 당연하고, 토오사카도 세이버도 이 저택에 있는 갈아입을 옷을 빌렸다. 세이버의 옷은 루비아씨의 몇년전의 것인것 같아, 그야말로 아가씨로 매우 사랑스럽다. 데, 토오사카는……
「그치만, 나의 옷에는 미스 토오사카에 맞는 사이즈가 없는걸요」
방울을 굴리는 것 같은 음성으로 루비아양이 미소짓는다. 시선은 토오사카의 가슴. 결국 그러한 이유다.
그리고, 지금 입고 있는 메이드복은 요전날, 토오사카가 일했을 때의 것이다.
「괜찮잖아, 옷은 메이드라도 메이드 취급되고 있는 것이 아니니까」
분명하게 취급은 손님이라구. 그런 나를 토오사카가 으으-- 하고 노려본다. 루비아양이 깨끗한 얼굴로 웃고 있으니까 더욱 더 부푼다.
「그런데, 린, 루비아젤릿타. 무슨 일이 있었는지, 슬슬 들을 수 있습니까?」
그런 소란을 뒷전으로, 세이버가 노래하듯이 묻는다. 양팔꿈치를 테이블에 올려놓고, 깍지낀 양손에 턱을 실어 가만히 미소짓는다. 과연 두분도 굳었다. 아니 세이버. 그거, 굉장히 무서워.
「전에 이야기한 적 있었죠? 토오사카가의 가전의 실험. 여러 가지 있어 루비아와 공동 연구하고 있는거야」
「지난번, 학원에서의 실험은 실패였습니다, 그래서 이번엔 나의 공방에서, 자재의 내용을 바꾸어 어프로치 한 것이에요」
실패했던 것 때문인지 조금 기운이 없다. 그러나,
「도대체 무슨 실험이야? 토오사카와 루비아씨가 모여서, 두 번이나 계속해 실패라니」
마법이라도 한다는 건가?
「응, 대사부의 숙제라고 말했잖아? 제2마법의 한정 작용에 대한 실험」
우와, 정말로 마법입니까!
「라고는 해도 길은 멀어요. 한정 작용이라고 해도 그 완성이 자동차라면, 우리들이 하려고 했던 실험은, 그 엔진 부분의, 또 그 톱니바퀴의 하나를 만들려고 한 정도인거야」
그런데도 실패 계속입니까. 그것도 그런가, 마법은 마술사의 최종 목표 「근원」에 이어지는 길인 거야, 그렇게 간단하게 가지 못하는 것은 당연한가.
「린, 그럼 또 보석이……」
세이버가, 땅의 바닥으로부터 울려 오는 것 같은 어두운 목소리로 물었다. 얼굴 위에 세로줄이 빼곡히 들어가 있다. 기분은 알만 해.
「아, 그건 괜찮아. 이번엔 루비아 것이니까」
「그래도, 그렇게 간단하게 말하지는 말아 주세요. 모으는데는 상당히 고생했다구요」
히죽히죽 웃는 토오사카에, 루비아양이 발끈 한 얼굴로 말한다. 그야 그렇겠지. 그렇지만 루비아양도 모으는데 고생하는 보석인가, 그다지 상상하고 싶지 않은데. 토오사카가 이전, 티끌로 날려버린 보석도 총액은…… 생각하는 것은 멈추자.
「결국, 핵의 보석이 문제인가」
한숨을 쉬며 토오사카가 중얼거린다. 실패 계속이라고 해도, 답지 않은걸. 대단히 무기력하다.
「전회는 우바로바이트[취석류석], 이번은 알렉산드라이트로 실패. 역시 대용물로서는 무리로군요」
「라고 해도 「블루 카벙클[창홍옥]」은 요즘, 손에 들어 오지 않아요」
「19세기까지는 상당한 수가 나돌고 있었어요, 런던에서도 몰커 백작가였던가? 꽤 굵은 「블루 카벙클[창홍옥]」을 소유하고 있었지요. 지금은 대영박물관이지만」
「협회에도 재고 없음이고, 비브르는 18세기에 멸종, 카벙클은 돌 말고는 현재 미확인. 이래서야 공급도 기대할 수 없어요」
어쩐지 또 모르는 이야기가 되어 왔다. 모르는 고유 명사의 나열이다, 18세기나 19세기라고 해도 나에게는 이해가 안 가다.
세이버 쪽은 모르더라도 재정상의 문제가 되지 않으면, 안심하고 있기 때문에 다른 일은 신경쓰지 않는 것 같다.
「비브르라든지 카벙클은 뭐야? 그리고 「블루 카벙클[창홍옥]」인지 뭔지도 모르겠는걸」
묻는 것은 한때의 수치, 묻지 않는 것은 일생의 수치. 그뿐 아니라 여기서 물어 두지 않으면, 이 두 명은 이쪽이 알지 못해도, 말한 것은 모두 알고 있다고 하는 전제 안에서 움직인다. 모르는 채이면 다음에 엄청난 꼴을 당하는 것은 여기다. 익숙해졌지만.
「어쩔 수 없군요. 아무튼, 시로는 보석 마술은 전문외이니까 별수 없나」
토오사카가 투덜투덜 하면서도 설명해 주었다.
우선, 카벙클이라고 하는 것은 루비나 석류석과 같이 붉은 보석의 총칭이라고 한다. 그러니까 「홍옥」. 그리고, 그 중에서도, 푸른 색에 물든 돌이 존재하는 것 같다. 물론, 자연스러운 것은 아니다. 어떠한 신비에 물들어 푸르러진 것이라고 한다.
비브르라든지 카벙클이라고 하는 것은 그 신비에 속하는 마수다. 비브르는 이탈리아에 서식 하고 있던 반인반뱀의 마수, 카벙클은 남미에 있다고 전해지는 수수께끼의 마수다. 어느쪽이나 이마에 마력이 깃들인 「홍옥」을 가지고 있다. 세월을 거친 이러한 마수는, 그 신비 때문에 본래 다홍색이었던 이마의 「홍옥」이 푸르게 물든다고 한다.
덧붙여서 토오사카가 말한 것처럼, 비브르는 이미 멸종종, 카벙클은 돌이라고 하는 형태로는 확인되고 있지만, 본체는 아직도 확인되지 않은 수수께끼의 생물이라고 한다.
「헤에, 진귀한 거구나」
조금 감은 안오지만, 그것만은 알겠다.
「무슨 태평한 소릴. 도대체 얼마나 고생하고 있다고 생각해! 뭘 들었어!」
그리고, 혼났다.
「그러니까 제일 푸른색에 가까운 우바로바이트[취석류석]나, 헤테로크로미아[홍취요안]의 알렉산드라이트를 사용해 본 것이에요, 결국 닿지 않았습니다만」
「이제 조금만- 이었지만. 우우, 역시 대사부의 서재, 뒤져보지 않으면 안되나」
머리를 움켜 쥐는 토오사카. 즉 이번, 일본으로 돌아갔을 때에 조사해 봐야만 한다는 것이다.
「그러면, 여름까지 보류인가요? 조금 마음에 들지 않네요」
불만인듯한 루비아양. 그럴 것이다. 루비아양도 토오사카처럼, 맡은 일을 넘기는 것에는 인내가 안 되는 타입이다.
「어쩔 수 없어요. 돌아가는 것만이라면 금방이라도 돌아갈 수 있지만, 대사부의 서재를 찾아다닌다면, 최저 한달은 틀어박히지 않으면 의미 없는 걸」
「그런가요, 어쩔수 없군요. 그럼 다음은, 여름에 일본에서- 란 것으로」
응? 어라?
「그 말인즉슨, 마치 루비아씨도 일본에 오는 것 같은걸」
「와요」
「가요」
어째서, 그런 당연한 것을 묻는 거야? 하고 의아해하는 두분. 네?
「이번 공동 연구는, 내가 정보, 루비아가 자금과 자재의 준비인걸」
「대사부의 서재의 열람도 조건에 들어가 있어요」
우와아, 라는 것은 금년의 귀향은 루비아씨도 함께란 것인가, 활기라고 할까 소란스럽게 될 것 같다. 어차피 이 두 명다, 서재에 틀어박힐뿐이란 것도 아닐 것이고.
아, 응접실 충분할까? 루비아씨의 짐은 많을 것이고, 집사도 오는 것일까? 우우, 후지누나나 사쿠라에게 뭐라고 설명하지……
「시로, 너 또 바보같은 일 생각하고 있지?」
토오사카가 그런 나를 도끼눈으로 노려본다.
「바보같은 일이 아냐, 손님을 맞이한다면, 그만한 준비를 하지 않으면 안 되잖아」
「루비아는 나의 집에 와. 누가 시로의 집에 가도록 내버려둘까」
아니, 그렇지만 토오사카.
「어머나, 미스 토오사카. 숙소까지 걱정 하시지 않아도 괜찮아요, 나 시로우의 신세를 질테니」
「미스 에델펠트. 대사부의 서재는 나의 집에 있어요, 당연, 손님을 서투르게 대하거나 하지는 않아요. 집에 머물러 주세요」
우아하게 대립이 시작되어 버렸다. 그렇지만 토오사카, 결국 루비아양은 우리 집에 오게 될거야.
「우선, 린부터도 시로우의 집에 쳐들어오겠죠. 그렇게 되면 루비아젤릿타가 입다물고 있을 리가 없습니다」
한숨 섞어 세이버씨가 해설해 주었다. 그대로야.
어쨌든, 금년의 여름은 떠들썩한 일이 될 것 같다.

조심성없는 한마디였다고 생각한다.
그 한마디가 없었다면, 우리들은 금년의 여름에 대한 생각에 빠져, 그대로 끝냈을테지.
정말로 아무런 신경쓰지 않은 한마디였다.
토오사카와 루비아양의 소란을, 미소지으며 보고 있던 내 기분의 미혹인가.
그렇지 않으면 무엇인가가 걸리는게 있었던 것일까, 혹은 또 무엇인가의 저주인가.
어쨌든, 나는 슬쩍 한마디를 말해 버렸다.
마치, 무언가에 권해지듯이.
「그런데 카벙클은 붉은 돌이었구나. 나는 푸른 돌이라고만 생각했어」




      정의의 사자 
「최강의 마술 사용자」  -Emiya Family- 제2이야기 후편
    Heroic Phantasm 



「무슨 말이야?」
「이상한 말씀을 하시는군요」
독이 깃들인 미소 전투를 딱 그만두고, 두분은 기분나쁜듯이 묻는다.
라고 할까, 이런느낌. 이녀석 그런 일도 모르면서 지금까지 어떻게 살아 왔지? 라고 말하고 싶다고 하는, 그런 음성이다. 길가의 돌이라도 보는 것 같은 시선이다. 과연 화가 난다.
「읏, 그런 말 해도 어쩔 수 없잖아. 내가 알고 있는 카벙클은, 푸른 것 밖에 없었으니까」
「잠깐…… 시로, 지금 뭐라고 말했어?」
토오사카씨가 굉장히 무서운 눈으로 노려본다. 나 뭔가 했나?
「아니, 그. 푸른 돌을 카벙클이라고 들었을 뿐이니까, 별로 그것이 진짜 카벙클인지는 몰라」
압도되어 변명해 버렸다. 한심한 이야기이지만 무서운 것은 무섭다.
「즉 시로우는, 푸른 돌을 카벙클이라고 소개되었던 적이 있는 것인가요?」
루비아양의 소리다. 여기도 시선은 힘들지만 토오사카보다는 침착하고 있는 것 같다.
「라고 할까, 가지고 있어」
「가지고 있다고!」
「가지고 있다고 하셨습니까!」
우와아, 귀가 아프다. 아니 아픈 일을 들었다는 것이 아니라, 물리적으로 귀가 아팠다. 키잉- 하고 울리고 있다. 거기에 두분이 함께 일어서, 꾸욱꾸욱 압박해 온다. 아니 기다려, 잠깐 기다려, 진정해라 너희들.
「냉큼 말하세요! 무슨 일이야!」
「시로우, 상황에 따라서는 용서해 드리지요, 자아 읊어보세요」
멱살을 잡혀 들어올려졌다. 이봐, 괴로워. 이래서야 말하고 싶어도 말할 수 없다.
「린, 루비아젤릿타. 침착해 주세요. 그래서야 시로우가 이야기할 수 없잖습니까」
보기 힘들었는지 세이버가 한숨을 쉬며 두 명을 설득한다. 과연 두 명도 세이버에는 약한, 으으-- 하고 나를 한번 노려보고 나서 한 걸음 물러섰다. 고맙습니다 세이버. 역시 세이버가 제일 상냥해
「그러면, 시로우. 이제 설명할 수 있을 것입니다. 냉큼 설명하세요. 어째서 지금까지 입다물고 있었습니까? 좀 더 빨리 말해 줬으면, 보석도 쓸데없게는 안 되었을 것, 우리 집의 재정 상황도 여기까지 악화되지 않았을 터입니다」
조용하게, 그래서 더욱 묘하게 박력이 깃들인 세이버씨. 잠깐 기다려라! 그거 내 탓입니까?
「커티스란 녀석으로부터 받았어. 도와 준 답례래」
「커티스? 누구야 그건?」
멍한 얼굴의 토오사카씨. 루비아양도 같은 얼굴을 하고 있다. 우와아, 기억하고 있지 않습니까? 저녀석 불쌍한 놈이었군요.
「그렇지만 단순한 답례로 「블루 카벙클[창홍옥]」? 어쩐지 수상한 이야기군요」
「아, 그렇지만 그녀석 부자 같았고. 집에 가면 이 정도, 얼마든지 있다 라고 말했어」
어쨌든 「가짜 금삐까」이니까. 미나씨의 공방도 상당히 수리비 내주기도 했고.
「부자의 콜렉션인가. 루비계 라면 몰라도 석류석계라면 우바로바이트[취석류석]과 착각 하고 있을 가능성이 있어요」
「어쨌든 한 번 실물을 보지 않고는 단언할 수 없지 않나요. 시로우, 그 물건입니다만 어디에 있습니까?」
진정했는지, 두 사람 모두 조금 전과 같이 불합리한 박력은 없어졌다.
「조금 기다려 봐. 음, 확실히……」
나는 상의의 포켓을 뒤졌다. 확실히 그 때, 받은 그대로 주머니에 넣고 내버려뒀을 터. 쭉 잊고 있었기 때문에, 아직 그대로 있을 것이다. 아, 있다.
「네, 여기」
나는 브로치의 형태를 한 부적을 꺼냈다. 그 때는 신경도 쓰지 않았지만 상당히 기묘한 형태의 부적이다. 2마리의 날개가 난 뱀이 얽혀, 서로의 꼬리를 삼키고 있다. 즉 우로보로스를 닮은 대좌에 푸른 돌이 감겨 있다.
「확실히 푸른 돌이군요. 그렇지만 취미가 나쁜 대좌네요. 날개가 난 반인반뱀의 우로보로스라니?」
아, 진짜다. 단순한 뱀이 아닌 반인이고 가슴이 있다. 루비아양이 눈썹을 찡그리고 있다. 토오사카는 가만히 그런 뱀을 응시하고 있다.
「저기 루비아. 이거 비브르 아니야?」
당분간 응시한 후, 토오사카가 루비아양에게 묻는다. 비브르? 조금 전 말하고 있었던 녀석일까?
「그러고 보니, 그런 것 같네요」
「시로, 그 밖에 이녀석에 대해 뭔가 듣지 못했어?」
토오사카가 나에게 묻는다. 뭔가라고 해도, 그런가……
「음, 밀러의 가고일이 돌이라든가 말했었지」
「밀라노의 기불이군요. 14세기던가?」
「확실히 그렇군요, 프랑스의 비스콘티가의 시조가 쓰러뜨렸다고 전해지고 있습니다. 꽤 큰 비브르였다니까, 그 때의 돌의 파편이라고 하면 가능성은 있어요」
어쩐지 어려운 이야기를 하고 있다. 어쨌든 이 부적의 디자인이 카벙클과 관계가 있는 것은 확실한 것 같다.
「데, 돌 쪽은 어때? 푸르지만, 그 카벙클인가?」
「조금 기다리세요. 시로가 당황해도 의미 없잖아?」
조금 전까지의, 스스로의 당황은 잊었는지 말씀하신다. 뭐, 좋지만.
두 명은 접안경을 꺼내 돌의 감정을 시작했다.
「루비는 아니네요. 석류석임에 틀림없어요」
「상당한 마력이 느껴지네요. 색의 변화도 오래된 것 같아요」
「그렇지만 좀 이상하지 않아? 대좌와의 결합. 구겨넣은 식에서 고착되고 있는데」
「잘도 이런 터무니없는 식으로 고착했군요. 기적같은 것이예요」
「그렇지만 이것이라면 간단하게 뗄 수 있어요, 충분히 돌만을 살릴 수 있어」
「예, 사용할 수 있어요. 뒤는 다른 돌의 준비뿐」
무엇인가 자꾸자꾸 이야기가 진행된다. 일단 내 것이지만.
아무튼, 다음에 토오사카가 무슨 말을 할지 예상은 되는데.
「저기, 시로. 이것 가져도 돼?」
봐라, 귀여운 얼굴 하고 조르기 시작했다.
그야 내가 갖고 있어도 그다지 도움이 되는 것은 아니다. 토오사카에게 넘겨서 가전의 실험등에 사용하는 편이, 훨씬 도움이 될 것이다. 그렇지만, 뭔가 석연치 않다.
「응, 괜찮지?」
올려보면서 가만히 응시한다. 아아, 귀엽다. 옛날처럼 힘쓰는 기술 뿐만이 아니라 이런 기술도 기억했습니다.
그렇지만, 토오사카. 루비아양이 굉장한 눈으로 노려보고 있다구. 세이버도 또냐 하고 한숨 쉬고 있고. 이제 부정할 수 없다, 확실히 「또냐」인 거야.
「알았어. 이 돌은 토오사카와 루비아씨에게 양보하지」
우선 양도처를 두 개로 나누어 기분을 돌린다. 웃, 루비아씨의 기분이 회복되는 것에 따라, 토오사카의 기분이 나빠진다. 어쩌면 되는 거야.
나는 행복량 보존의 법칙을, 매도하면서 이야기를 계속했다. 그것만이 아니기 때문에.
「다만 조건이 있다. 다음의 실험은 나와 세이버가 입회할테니까」
이것은 양보할 수 없다. 그렇지 않아도 틀어박히면 밥마저 잊는 두 명이다, 두 명 모이면 서로 서로 고집부려, 어디까지 갈까 상상할 것도 없다.
이봐! 그런 으으-- 하는 얼굴로 노려봐도 양보하지 않을거니까!
「그렇네요, 확실히 저희들이 입회해야 하는 것이지요」
세이버가 원호로 돌아 주었다. 나이스다.
「이번 같은 일로는, 나는 린을 지킬 수 없습니다. 그것만이 아닙니다. 오래 끄는 실험이라면 식사나 잡무를 잊어서는 안되는 것. 병참을 무시한 행동은 조심해야할 것이지요」
냉정하게 차근차근 두분을 설득해 주십니다. 좋아, 세이버. 좀 더 해라.
두 사람 모두, 나 때는 노려봐주는 주제에 세이버에게 야단맞으면, 작아져 반성하고 있다. 억울해. 나에게 들었을 때에도 분명하게 반성해라.
「알았어요」
「알았어요」
두 명 모여 입을 비쭉 내미고 끄덕이며 수긍했다. 세이버가 좋아좋아 라는 얼굴로 미소짓고 있다.
「그러면 세부는 두분에게 맡깁니다. 구체적인 장소와 시간이 정해지면, 제대로 나에게 보고해 주시면 됩니다」
세이버. 저기, 나는?


다음의 실험은 결국 반달 후가 되었다. 여하튼, 제일단이라고 해도 마법으로 연결되는 계단의 층에 다리를 놓는 것, 어중간한 준비로는 따라잡을 수 없다. 보석을 모아 주각을 새겨, 진을 깐다, 그것만으로 이 정도의 시간은 걸린다.
장소는 토오사카가 공방, 시각은 오전 2시. 시간과 장소는 매우 중요하다 한다.
「젤렛치·플라이바이·스크라잉[병행 시공 통과 원시]」그것이 이 실험으로 실시하는 마술이라고 한다.
고차원에 일방통행의 마술의 라인을 걸어, 그것이 근처의 병행 세계를 통하는 순간, 일순간만 관측한다. 나에게는 잘 모르지만 그런 것이라고 한다.
순수한 제2마법 「병행 세계 간섭」이 다른 항성이나 혹성에의 우주여행이라면, 이 실험은 인공위성도 못 되는, 대포로 성층권에의 탄도 사격을 하는 정도 인것 같다.
그런데도 전의 2회는 비참한 실패. 대포를 쏘기 전에 대포 자체가 견디지 못하고, 폭발한 것 같은 결과로 끝났다고 한다. 대포의 포신에 해당되는 「블루 카벙클[창홍옥]」이 대용품이었기 때문이다.
「우우, 앞으로 1시간…… 루비아, 그쪽은?」
「 「블루 카벙클[창홍옥]」의 고착은 끝났어요, 나머지는, 관측용의 다이아몬드 와이어의 튜닝[세련]으로 끝이예요」
「여기는 루비의 주각이 6개 남았어, 아슬아슬∼~」
두분 다 기진맥진이 되면서, 필사적으로 준비의 마무리에 매진 한다. 나와 세이버는 그런 그녀들의 식모와 신변의 주선이다. 샌드위치와 주먹밥을 산처럼 만들고, 억지로 목욕탕에 집어넣는다.
만일의 경우에 서포트하기 위해, 우리들은 제대로 수면을 취하고 있지만, 두 명은 거의 이틀동안 완전 철야다. 솔직히 말해 몸이 걱정이지만, 두 사람 모두 마술사다. 그런 걱정은 오히려 실례가 된다. 그것보다 두 명의 마력의 잔량을 신경써야 할 것이다.
「시로, 방호결계의 강화 부탁해」
마루에 쓰여진 마법진의 요소 요소에, 주각 된 보석을 고착시키면서, 토오사카가 신음하듯이 중얼거린다.
「오우, 맡겨둬. 토오사카도 무리하지 마」
공방의 정리도 나와 세이버의 일이다. 꽤 위험이 수반하기 때문에, 필요가 없는 부서지기 쉬운 물건은 이미 밖에 옮겨놓고 있다. 공방 자체의 결계도 기본은 토오사카와 루비아양이 깔았지만, 그 강화는 내가 담당하고 있다. 반사람몫이라고 해도, 나도 이 정도라면, 어떻게든 도울 수 있게 되어 있다.
「이쪽은 시간에 맞았어요. 뒤는 시각을 기다릴 뿐」
루비아양이 흔들흔들 일어섰다. 조금 눈매가 부은 듯 하지만, 기품을 잃지 않는 것은 과연이다. 그렇지만 발밑은 위태롭다.
「루비아씨, 거기 위험하다고」
마루의 높이차에 넘어질듯한 루비아양을, 나는 당황해서 받쳐주었다.
「괜찮아요, 봐요, 시로우가 받쳐주잖아」
생긋 미소지으며 나에게 신체를 맡긴다. 토오사카나 세이버와는, 또 다른 부드러운 감촉이 팔과 마음에…… 아니, 틀려. 그런 일은 생각하지 않았다. 그러니까 노려보지 마, 토오사카.
루비아씨, 당신도 지쳐 있으니까, 그런 도발적인 시선을 토오사카에게 보내지 말아 주세요.
「시로! 루비아와 놀지 말고, 냉큼 진을 강화하세요. 어차피 어중간하겠지만」
카악-- 하고 고함쳐졌다. 건강하다, 토오사카.
「루비아씨, 미안」
「어머나 유감. 그렇지만 어쩔 수 없네요. 시로우도 무리 하지 말고 힘내요」
똑바로 일어서서 일로 돌아가신다. 건강하시군요, 조금 전의 흐느적은 무엇이었던 것입니까?
아무튼, 뭐라해도 두 사람 모두 아직 여유가 있는 것 같다. 조금 나의 정신 건강에는 나쁘지만, 그것은 그거대로 안심하고 있었다. 이렇다면 두 사람 다 괜찮을 것이다.


「그러면 이제 시작해요. 시로, 세이버. 뒤를 부탁해」
「오우, 맡겨둬」
「네. 린, 루비아젤릿타. 조심하시길」
「――Crow――」
란스를 포함한 우리들 세 명은, 긴급시를 위한 백업이다. 방의 구석의 방호진 안에서 가슴 조이며  지켜본다.
「그러면 린, 자리를 잡으세요」
준비는 완료, 시각은 2시5분전. 두 명은 마법진의 양쪽 가장자리에 서서, 각각의 마술 회로를 연다.
「――――세트[Anfang]!」
「――――레디[En Garand]!」
나라도 알 수 있을 정도로 마력의 흐름이 움직이기 시작한다. 마법진의 각처에 박힌 보석이 차례차례로 마력을 접수해 기동한다. 각각이 각각의 역할을 나타내는 색으로 빛나며, 중앙의 「블루 카벙클[창홍옥]」로 향해 카운트다운을 시작한다.
마력이 거기에 따라 나선을 그리며 뻗는다, 거기에 따라 마법진이 겹겹이 빛나 흐른다. 확실히 칼레이도스코프[만화경]이다. 반짝반짝 빛나며 「블루 카벙클[창홍옥]」에 흘러든다.
「――――힘으로는, 알 수 없는[Sie verkundet unsres Macht]―― 우리들이 영원히 갈 수 없는[Denn wir fahren]――」
「――――와야 할 빛[Le jour de gloire est arriv′e]―― 막상 오지 않는[Allons, enfants]」
영창이 제2단계로 들어간다. 토오사카와 루비아양이 서로의 마술 각인을 수평으로 내건다. 마치 거울을 맞춘 것 같은 움직임이다. 양팔의 마술 각인으로부터 은실과 같은 흐름이, 이것 또한 나선을 그리며 중앙의 「블루 카벙클[창홍옥]」로 향해 간다.
꿀꺽 침을 삼킨다. 은실이 「블루 카벙클[창홍옥]」에 닿아, 영창은 제3단계로 진행.
그 때, 마법진의 상공에 "구멍"이 열렸다. 천정은 아닌, 천정과 바닥 사이, 상공 3m 정도의 곳에 뻥하고 문자 그대로의 "구멍"이 열렸다.
계속해 「블루 카벙클[창홍옥]」가 떨리며 푸른 빛이 그 구멍을 향해 솟아오른다. 빛인데도, 천천히 마치 새싹이 성장하듯이 올라 간다.
은실도 그에 따른다. 나무를 타는 덩굴와 같이 나선을 그리며, 푸른 빛을 뒤쫓아 올라 간다.
아름다웠다. 빛나는 나선은 만색의 은하, 솟아오르는 푸른 빛은 천공에 이어지는 빛의 창, 따라가는 나선은 은의 광륜. 그리고 그것들을 사이에 두고 선 두 명은 천공을 짜는 2기둥의 여신.
뭔가 천지창조라도 보고 있는 듯한 아름다움이었다.
두 명의 영창이 멈춘다. 마침내 빛의 창은 구멍[혼돈]에 닿아, 은하의 흐름과 은의 광륜은 마법진에 고착되었다. 성공이다, 포탄은 천공에 쏘아졌던 것이다.
「좋아! 반응은 충분」
「남은건 빛이 닿는 것을 기다릴 뿐이군요」
뺨에 빽빽이 땀을 흘린 두 명이 서로 미소짓는다. 마력을 몽땅 쏟아붓고 있을 테고, 체력도 한계 빠듯이일 테지, 하지만 두 사람 다 아름다웠다. 하나의 세계를 창조하는 여신에 어울리도록 아름다웠다.
「응, 굉장해. 「브라스[놋쇠]」씨의 보석이라고 해서 바보는 아니군」
나는 솔직한 감상을 말했다.

한순간에 공기가 얼었다.

뭐가 일어난거지? 전혀 모르겠다.
「뭔가 일어났나요?」
「――Cow……」
세이버도 영문을 몰랐을 것이다. 그러나 위기감은 느낀 것 같다. 공기가 바뀐 일순간에 호응 하듯이, 갑옷 모습으로 바뀌어, 검을 쥐고 근처를 둘러보고 있다. 란스도 날개를 펼쳐 준비했다.
나는 토오사카와 루비아양을 보았다. 아, 굳어져 있다.
의문으로 고개를 갸웃하고 있자니, 마치 기름이 끊어진 톱니바퀴와 같이 끼기긱 소리를 내며, 두 명 함께 나 쪽을 본다. 우와, 무슨 얼굴이냐.
경악, 격노, 망연, 자실, 낙담, 그런 감정이 모두 섞여 눈을 크게 뜬 표정. 도저히 방금전까지의 여신으로는 안보인다. 어떻게 된 거지?
「시로, 지금 뭐라고 말했지?」
토오사카씨가 떨리는 목소리로 묻는다.
「아, 아니, 「브라스[놋쇠]」씨의 보석이라고 해서 바보는 아니라고」
「시로우? 어느 돌이 「브라스[놋쇠]」씨의 돌이지요?」
루비아양의 목소리도 떨리고 있다.
「엣또, 그 「블루 카벙클[창홍옥]」말야? 말했잖아, 커티스로부터 받았다고」
「……커티스……커티스·브란돌……」
마치 유령의 이름이라도 부르는 것 같은 루비아양의 목소리.
「본명은 기억하지 않아요!」
비명과 같은 토오사카의 목소리.
「지, 진정합시다. 린. 현재 문제는 일어나고 있지 않아요」
「그, 그래요. 아무리 그녀석이라도 모두가 전부 안될 리는 없지요」
어쩐지 장렬한 말을 한다. 상당히 동요하고 있지만 괜찮은가?
토오사카가 꿀꺽 숨을 삼킨다.
「시로, 침착하게 생각해 봐. 그녀석 이 부적에 스스로 손을 댔다고 말하진 않았겠죠?」
「말했는데, 스스로 강화했다고」

세계가 절망에 싸였다.

버서커와 대치했을 때에도, 그 금삐까 녀석에게 칼날이 들이대졌을 때에도, 그 성배를 보았을 때에도 이렇게 어두운 공기는 되지 않았다.
「저기…… 무슨일이 있었습니까?」
세이버의 의심스러운듯한 목소리. 이번엔 분명하게 곤혹에 싸여 있다. 아니, 나도 모른다구. 저 애들 왜 이렇게 낙담하고 있지?
「잘 모르겠지만, 조심하고 있는 것이 좋은 것 같다」
나로서는 그렇게 말할 수 밖에 없다. 영창이 끝났다고는 해도, 아직도 마술은 계속중이다, 술자에게 마음 편하게 얘기할 수는 없다. 많이 동요하고 있고, 더 이상 혼란시킬 수도 없어.
「루, 루비아. 당신 그 돌에 붙은 영문모를 주식, 분명히 제외했겠지요?」
「제외하는 것도 아무것도, 손댄 것 만으로 잡혀 버리는 듯한 주식이었습니다만」
「……그러면, 주식 그 자체는」
싸악-- 하고 두 명의 얼굴로부터 핏기가 가신다.

그리고
그것을 기다리고 있었던 것 처럼

마법진이 벌떡 일어섰다.

「뭐야, 이건!」
「꺄아, 뭡니까!」
토오사카와 루비아양이 튕겨 날아간다.
「세이버!」
「네」
「Crow!」
나와 세이버는 간발의 차로 뛰어들었다. 사전의 경계가 좋았기 때문이겠지, 세이버는 토오사카를 나는 루비아양을, 마루에 넘어지기 전에 안아서 보호할 수 있었다.
나와 세이버는 두 명을 데리고, 방의 구석의 방호진으로 도망친다.
란스는 란스대로 경계하듯이 거리를 두고, 전투 대형으로 주위를 주회 한다.
「어떻게 된 거야?」
참지 못하고 토오사카에게 묻는다.
「묻지 마, 잘 모르니까」
「모르니까가 아니잖아!」
「모르는 것은 모르는 거야! 어딘가의 바보의 주식이 섞여 버렸으니까」
카악-- 하고 혼나 버렸다. 아니, 건강하다는 것을 알 수 있어서 다행이지만, 어떻게든 안 되는 것인지?
「린, 당신의 라인은 아직 연결되고 있나요?」
그런 우리들에게 루비아양이 어려운 얼굴로 물어 왔다.
「라인? 아, 내 것은 아직 연결되고 있어」
「내 라인은 끊어져 버렸어요, 린의 라인으로부터 뭔가 알수 없나요?」
「잠깐 기다려봐……」
토오사카가 사고를 가라앉힌다. 그 사이에, 나는 현상을 확인하기 위해 주위의 상황을 바라보았다.
마루에 썼던 마법진은 훌륭할 정도로 90도로 서서, 공중에 떠 있다.
한쪽 끝을 마루에 대고 마력으로 떠올라 있는 것일까? 마법진의 선, 호, 보석이 착실히 그대로의 배치로 고착되어 있다.
그 "구멍"도 같다. 마법진의 3m 정도 앞, 지상으로부터 1m 정도의 곳을 중심으로 해서, 지름 1.5m 정도의 구멍이 옆으로 서서 떠올라 있다. 정말 기묘한 광경이다.
「……잠깐! 뭐야 이건!」
「――Crooo!」
토오사카의 절규와 동시에, 란스의 경고하는 소리. 동시에 세이버가 아무 말 없이 방어진으로부터 뛰쳐나왔다.
―― 尖! ――
단 1회의 찌르기로, 구멍으로부터 기어 나온 "무언가"를 찔러 죽인다.
「세이버!」
우리들은 그 "무언가"에 시선을 보낸다. 뱀? 길이 1m 정도의 뱀과 비슷한 생물이다. 추악한 얼굴과 박쥐와 같은 날개, 그리고 인간의 가슴. 얼굴의 중앙에 무엇인가를 파낸 것 같은 상처 자국이 있다.
「비브르?」
루비아양이 의심스러운 듯 중얼거린다. 아아, 그렇다. 이녀석은 그 브로치의 뱀이다, 토오사카가 설명해 준 비브르란 뱀이다.
「아직 옵니다」
세이버가 자세를 다시 잡고, 란스도 일단 물러난다. 켁, 그 구멍으로부터 또 한마리가 나오려 하고 있다. 조금 전의 뱀보다 한층 크다. 하지만, 같은 뱀이다, 이마에 상처 자국이 똑같이 나 있다.
「세이버, 란스. 그 녀석을 「블루 카벙클[창홍옥]」에 접근시키지 마! 그 녀석을 놓치면 녀석들이 여기의 세계에 고착해 버릴거야」
토오사카가 춤추는 머리카락을 누르면서 외친다. 라인 너머로 무언가 안 건가?
「이상한 곳에 연결되어 버린 것 같군요」
루비아양도 어려운 얼굴로 중얼거린다. 토오사카의 말과 구멍으로부터 기어나오기 시작한 뱀으로부터 무엇인가 유추 한 것 같다. 그런 얼굴이다.
「응, 그런 것. 루비아, 어쨌든 마법진의 제어를 빼앗아 되돌리지 않으면」
「알았어요」
결의의 표정도 새롭게, 두 명은 모두 다시 주를 다시 짜서, 폭주한 마법진에 도전했다. 영문모를 주식에 의해 폭주해 버린 마법진이다. 재제어를 간단하게 할 수 있을 리도 없다. 폭풍우속에서 키를 잃은 배를 제어하는 것 같은 것이다. 그런데도 두 명은 있는 한의 마력과 기술을 걸고, 이 레이트 높은 도박에 나섰다.
그런 두 명을 위해 내가 할 수 있는 것은 시간을 버는 것 정도다. 세이버와 함께 그 뱀을 어떻게든 하기 위해 한 걸음 앞으로 나왔다.
등골에 오한이 달렸다.
내 시선의 앞, 계속해서 솟아 오르기 시작하는 뱀을 쓰러뜨리고 있는 세이버의 저 편, 뱀들이 솟아 오르기 시작한 "구멍"
그 안쪽에서 빛나는 무수한 눈알 눈알 눈알 눈알 눈알 눈알 눈알 눈알 눈알 눈알 눈알 눈알 눈알……
「……큭」
세이버도 깨달았을 것이다, 끊임 없이 잇달아 기어 나오고 있는, 자꾸자꾸 커져 가는 뱀. 조금 더 있으면 닿을 것이다. 하지만 세이버라고 해도 모두를 상대 할 수 있는 것은 아니다. 아니, 뱀 그 자체는 문제는 아니고, 지금, 보이고 있는 모든 뱀을 넘어뜨리는 것도 세이버라면 불가능하지 않을 것이다.
하지만, 세이버라도 뒤의 「창홍옥」을 방비하면서, 모두를 다 넘어뜨리는 것은 할 수 없다. 머지않아 돌은 빼앗긴다. 무진이라는 것이 가지는 의미는 그런 것이다.
「――Cooo……」
란스도 돌진을 포기하고 세이버의 원호에 집중한다. 가능한 한 다 막기 위한 방책이다.
나는 구멍을 노려본다. 토오사카와 루비아양의 손은 빌릴 수 없다. 그녀들은 마법진의 제어로 힘에 부칠 터이다. 세이버와 란스는 머지않아 힘이 다한다. 라고 하면 내가 할수 있는 것으로 현상을 타개 할 수 밖에 없다. 내가 할수 있는 것, 나밖에 할 수 없는 것……

있었다.

「――트레이스 온[투영 개시]」
어디선가 토오사카의 비명과도 닮은 목소리가 들리고, 루비아씨가 숨을 집어 삼키는 소리도 들렸다. 하지만 안 것은 아니다. 지금 해야 할 것은 다른 일이다. 나는 마술 회로를 전개 했다.

10번의 금속음이 연달아서 일어난다.
공방의 상공에 10개의 대검이 마치 정렬한 병사와 같이 떠오른다.
10번의 폭음이 차례차례로 울려 퍼진다.
차례차례로 대지에 꽂히는 금속의 비.
구멍으로부터 기어나오려고 하는 뱀을 뚫고, 찢으며, 찍어 누르면서.
대검은 구멍의 바로 앞에 차례차례로 꽂힌다.

검으로 만든 철격자의 우리. 내가 "구멍"의 출구에 만들어낸 것은 그것이다.
물론, 보구는 아니다. 10개의 양손검은 모두 새로 단련한 마검일 뿐이다.
그래도 수를 셀수 없는 뱀을 막는 것 뿐이라면, 일시적으로 봉하기에는 충분하다.
「세이버, 란스. 거기를 넘어 오는 녀석만 잡으면 돼」
「네」
「――Cow」
자세를 바로 잡고, 뱀에 대비하는 세이버. 그것을 원호하기 위하여 상공을 춤추는 란스.
「시로!」
「시로우!」
「불평은 다음에 듣는다. 얼른 제어를 되찾아!」
간신히 들린 고함 소리를, 고함 소리로 억제한다. 이미지를 굳힌다. 한 개라도 꺾어지면 다음을 재빠르게 보내지 않으면 안 된다. 기분을 가라앉힐 수는 없다.
시간은 벌었다. 후는 토오사카와 루비아씨 차례다……


「여기까지네, 닿지 않아」
하지만 토오사카의 반응은 절망적이었다. 어디까지나 냉정하고 침착한 목소리로 최후를 고한다.
「토오사카, 무슨 일이야」
「그 보석이예요, 이상한 식으로 다른 어디엔가 연결되어 버려, 어떤 종류의 고유결계같은 것이예요. 지금의 우리들로서는 제어할 수 없어요」
루비아씨도 같이 슬플 정도로 침착하게 스스로의 무력을 담담하게 고한다.
「그렇다면 돌을 쳐서 떨어뜨립니다」
세이버의 엄격한 목소리. 뒤를 향한 채로 돌을……
「무리야」
그것을 토오사카가 막는다.
「말했죠? 세계가 뒤를 따르고 있다고. 그 돌을 튕겨내면 구멍안의 세계가 끝없이 폭주해요.」
「그렇다면--」
세이버가 마지막 뱀을 쓰러뜨리고, 이 쪽까지 철수해 온다. 란스가 한번 짖고, 뒤는 맡겨라, 하고 세이버에 고했다.
「――돌과 구멍까지 엑스칼리버로 부숴야」
「그렇네요」
「그것밖에 없나. 저런 것 이쪽에 흘러넘치게는 할 수 없고. 미안, 시로」
깨끗이 흘리는 토오사카와 루비아양. 너희들……
이런 곳에서 엑스칼리버를 해방하면 간단히는 안 끝난다. 분명히 엑스칼리버라면 돌이나 구멍도 함께 부서질 것이다. 하지만 여기서 그런 것을 사용하면 공방까지 박살나 버린다. 토오사카가 나에게 사과하는 것이다, 이것은 전멸을 각오한 카미카제다.

바보녀석……

내가 죽는 것따위는 아무래도 좋다. 하지만 너희들을 죽게 하다니 터무니 없다.
스스로가 얼마나 빛나는 존재인가, 얼마나 세계를 비추는 빛인가, 너희들 모르지.
말도 안된다, 지상의 별을 이런 시시한 것으로 부서지게 내버려 둘까.

「……웃기지 마」

나는 두 명을 노려본다. 나의 폭언에 두 사람 모두 입을 다물어 버렸다. 여느 때처럼 마주 노려보는 일도 없다. 두 사람 모두 드물게도 나에게 압도되고 있는 것 같다.
「토오사카, 루비아. 대답해 줘. 그 돌을 튕겨내면 되나?」
「……아, 응. 돌을 그 구멍에 집어넣어서……」
「……술식을 부술 일정량 이상의 마력을 해방할 수 있으면, 아마 원만히 해결될 것……이예요」
「그치만 시로도 저 돌에 접하면 안돼, 검을 통해서도 안되니까!」
토오사카가 비명과 같은 목소리로 나에게 외친다. 알고 있어, 괜찮다구.
나는 가만히 구멍을 확인했다. 아니, 다르다. 구멍을 막고있는 나의 검들을 응시했다.
좋아, 충분할 것이다. 간다, 너희들.
「란스, 돌아와라」
드물게도 솔직하게 돌아온다. 흥, 내가 생각한 것을 깨달았군.
「세이버, 토오사카와 루비아씨를 부탁해. 아마 상당한 백 파이어가 올거야」
「아, ……네. 시로우에게 맡깁니다」
세이버는 잠시 나를 응시한 후, 제대로 대답해 주었다. 시선으로 내 의도를 깨달았을 것이다, 과연 서번트다.
「토오사카, 루비아씨. 그 보석, 돌려 받겠어」
나는 한 걸음 앞으로 나왔다.

「――트레이스 온[투영 개시]」
손에 활과 화살을 투영 한다.
일찌기 녀석이 손에 들고 있던 것과 같은 활과 화살. 젠장, 역시 나온건 그다지 정확함이 없다. 에누리 없는 유사품이다.
활은 양궁이라기보다 화궁, 이것으로는 검을 쏠 수 없을 것이다. 화살은 활보다는 낫지만, 그녀석의 전차포 정도인 위력에는 도저히 미치지 못한다.
그렇다고는 해도, 지금의 목적으로는 충분. 여벌 화살은 필요 없다, 지금은 다만 한번에 쏘아 맞히면 되는 것이다.
「시로?……」
「시로우……」
세이버의 등 뒤에서, 토오사카와 루비아씨가 멍하니 나를 보고 있다. 루비아양은 차치하고, 토오사카까지 깨닫지 못한다고 하는 것은 조금 기분이 좋은데. 평소의 반대다.
나는 발을 굳혀 활을 잡는다. 목표는 두 개. "돌"과 "구멍".
여기로부터 마법진의 중앙까지는 약 5m, 게다가 3m 앞의 "구멍". 거리는 짧다. 하지만, 구멍의 앞에는 10개의 대검. 그 검격자의 틈새는 5cm를 넘지 않는다.
하지만, 나는 이미지 한다. 5m 앞의 「블루 카벙클[창홍옥]」, 그리고 3m 앞의 검격자의 틈새, 그리고 저 너머, 뱀이 솟아 오르기 시작한 "구멍".
모두를 묶는 한 개의 선을 이미지 한다.

보였다.

화살을 발사한다. 이미 결과는 다 알고 있다.
화살은 틀림없이 돌을 잡고, 그대로 검의 틈새를 빠져나가 구멍으로 날아든다.
그리고는……
10개의 검을 응시한다. 순서는 투영과 거의 같다. 하지만, 조금 다르다. 환상을 부풀린다. 이념이, 골자가, 재질이 다 견디지 못할 만큼 환상을 부풀린다.
투영의 해주는 환상이 현실에 견뎌내지 못할 때 일어난다. 이녀석은 반대이다, 검의 형태라고 하는 현실이 환상을 견뎌내지 못하게 한다.

――내 골자는 다만 한줄기 관철한다[I am the bone of my sword].

부서졌다. 나의 환상, 나의 내용이 현실을 눌러 찢으며 부서졌다. 돌을 잡은 화살이 구멍에 날아든 직후, 10개 모두 함께 훌륭히 부서졌다.
10개 모두의 마력을 해방해, 구멍과 함께 희미하게 사라져 간다. 마치 안쪽으로부터 휘어지듯이 사라져 간다.

「――브로큰 판타즘[망가진 환상]――」

검이라고 하는 "물건"이 부서진 것이 아닌, 검이라고 하는 형태를 가진 "환상"이 부서졌다.


「――인비지블 에어[풍왕결계]――」
미쳐 날뛰는 마력의 분류를, 세이버가 성검의 힘으로 밀어 연다. 토오사카와 루비아씨를 지키기에는 충분하다. 하지만 맨앞에서 굳게 서 있는 나까지는 끝까지 완전하게 지킬 수 없다.
마력의 여파와 보석의 조각이 나의 신체를 찢는다. 하지만 피부 한 장이다, 피는 흐르지만 치명상은 아니다.
아처. 너도 이런 기분이었는가?
나는 아픔을, 흐르는 피를 전신으로 느끼면서 혼자 중얼거린다.
부서진 검. 저것은 나다.
나의 힘 「고유결계」. 한 걸음 잘못하면 나도 그 검과 같이 부서진다. 「고유결계」의 환상에 나라고 하는 현실이 다 견디지 못하고 부서진다. 언제 그렇게 되어도 이상하지 않다. 저녀석도 알고 있었을 것이다.
"양날의 검" 몸이 검으로 되어있다는 것은, 결국은 그런 것이다.
하지만, 지금은 이것으로 끝이다. 구멍은 막혔고, 마법진도 땅에 떨어졌다.
우리들은 어떻게든 살아 남을 수가 있었다.



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나는 뜰로 내려와 시로를 찾았다. 저녀석은 아까, 휙 뜰에 나간 채 돌아오지 않는다.
「시로?」
찾아냈다. 벤치에 앉아 별을 보고 있다.
아니, 다르다. 거리의 빛을 보고 있다. 뭐가 즐거운거야? 앞으로 돌아 굳게 서 주었다.
「뭐야, 토오사카인가」
뭐야라니 뭐야. 우선 당신 그 눈은 뭐야? 
싫은 눈이다, 먼 곳을 보고 있는 눈. 저녀석이, 아처가 때때로 보인, 어둡고 슬프고 먼 눈.
쭉이다. 그 실험이 끝났어도, 루비아를 보냈어도, 계속 이녀석은 이 눈인 채였다. 화가 난다. 마음껏 노려봐 주었다.
「토오사카구나」
저녀석이 영문을 알 수 없는 말을 하며 미소짓는다. 영문모르는 것에는 화가 나지만, 웃어 주었기 때문에 용서해 준다. 나는 저녀석의 옆에 앉았다.
「결국 실패였군」
내가 조용히 있으니, 저녀석이 조금 불편한 듯이 이야기를 걸어 왔다. 응응, 시로는 이렇지 않으면.
「그렇네, 하지만 수확은 있었어」
「수확?」
「응」
나는 시로에게, 결국 저것이 무엇이었는지를 설명해 주기로 했다.
사실, 나도 자세하게 안 것은 아니다. 어디까지나 얻을 수 있었던 정보로부터의 유추다.
그 때, 그 구멍은 틀림없이 「다른 세계」에 통하고 있었다. 그렇다고 해도 기존의 병행 세계에 통한 것은 아니다. 비틀린 술식과 「블루 카벙클[창홍옥]」의 잔류 사념이 낳은, 인과율의 역전에 의한 포말 세계. 연결된 것은 그것이다.
즉, 그 돌로부터, 그 돌이 파내어진 비브르가 만들어지고, 한층 더 그런 비브르가 생존할 수 있는 세계가 만들어졌다. 물론 그런 세계가 계속 존속할 수는 없다. 우선 그런 가능성은 무수히 존재하며 동시에 온전히 존재할 수가 없다.
그러니까 비브르는 무수히 만들어져서, 인과의 근원인 돌을 손에 넣으려고 했다. 저것을 손에 넣은 세계는 일시라고 해도 고착할 수 있다. 이쪽 현실과의 접점을 손에 넣고 이쪽을 침식할 수 있었을 것이다.
머지않아 힘이 강한 이쪽의 현실에 삼켜졌을 테지만, 그때까지의 혼란은 헤아릴 수 없다. 저것은 저것대로 좋았던 것이다.
단 하나 연결된 실로, 나는 그것을 관측 할 수 있었다. 순수한 병행 세계는 아니지만 무수한 포말 세계에 접할 수가 있었다. 당초의 계획과는 다른 각도라고 해도, 마법의 계단의 제일단은 클리어 할 수 있었던 것이다, 이것으로 먼저 나아간다.
「괜찮아? 루비아씨에게 입다물고 있어도」
「괜찮아, 저녀석은 저녀석대로 다른 것을 손에 넣었기 때문에」
시로가 이상하다는 얼굴로 쳐다본다. 역시 이녀석 모른다.
루비아는 말야, 너의 마술을 확실히 보았다구? 연속 투영 뿐만이 아니라, 그 터무니 없는 「브로큰 판타즘[망가진 환상]」까지. 그 마술이, 얼마나 터무니 없는 것인가, 너 모르지? 그런데 저녀석 그런 일을 전혀 내색도 하지 않았다.
당신 이 의미 알아? 모르겠지.
「그런가?」
「그래!」
이녀석…… 이쪽의 고민을 전혀 깨닫지 못하고 멍청한 얼굴을 하고 있다. 화가 치밀어 왔다.
아, 아니……
이것으로 좋은 것인지도 모른다. 저런 먼 눈을 하고 있는 시로보다, 이런 멍청멍청한 시로가 훨씬 좋다. 뭘까, 하고 고개를 갸웃거리며 불만스럽게 입을 삐죽이는 시로가, 어쩐지 굉장히 사랑스럽다.
「시로」
「뭐야」
「당신 그대로 덜렁이인 채로 있으세요」
「평상시와 말하는 것이 다르잖아!」
「임기응변이야, 너는 내가 말하는 걸 듣고 있으면 좋은거야!」
영문을 모르겠다는 얼굴의 시로에게, 극상의 미소를 보내 주었다. 물론, 숨은 뜻은 없다. 왜냐하면 시로는 이렇게 사랑스러운걸.
수줍게 부푸는 시로에게 미소를 지으며, 나는 마음속으로 결정했다.
이제 저런 눈은 시키지 않는다. 저녀석과의 약속이다, 이녀석은 쭉 덜렁이인 얼굴로 있게 해 준다.
분명 그렇게 되면 그렇게 되는 대로, 또 화가 날테지만.

 
부두 가의 창고, 안으로부터 희미한 섬광이 샌다. 하지만, 소리는 나지 않는다. 그렇게 되어 있다.
잠시 후 몇명인가 사람의 그림자가 창고로부터 나타났다. 전원이 무장하고 있다.
손에 든 무기는 모두가 다른 모양, 모두가 이형. 총이라고도 검이라고도 할 수 없는 창, 어둠보다 검디검은 그림자 밖에 안보이는 총, 어떻게 봐도 살아 있는 것처럼 밖에 안보이는, 꾸불꾸불 맥박치는 검. 어떤 것도 같은 것은 없다.
차례차례로 창고로부터 모습을 나타내, 남자들은 창고 옆에 서 있는 밴의 앞에 조용하게 정렬한다.
그리고 한 명의 남자가 한 걸음 앞으로 나왔다.
거의 동시에 밴으로부터도 사람의 그림자가 내려선다. 인영은 그대로, 정렬한 남자들을 무시하듯이, 창고의 입구로 나아갔다.
다만 한 명, 한 걸음 앞으로 나아간 남자만이 그를 따른다.
「세부는 됐습니다, 결론만을」
「파일 J[목표]는 도망쳤습니다」
「데이터[정보]의 회수는?」
「그 쪽은 완전하게, 모두 딜리트[소거]도 완료했습니다. 파일 J[목표]는 몸 하나로 도망쳤을 가능성이 90% 이상입니다」
「그것은 컴플리트[완전]가 아니군요」
「넷, 죄송합니다」
선행한 인영은, 방금전까지 남자들이 있던 창고 안을 바라본다. 「데이터[정보]」라고 칭해진 것은 문자 그대로의 물건은 아니다. 각종 기구나 자재, 또는 생물의 시체, 인간의 시체, 인간이었던 것의 시체. 그것들을 포함해 모두가 「데이터[정보]」다.
방금전의 남자의 말은, 적어도 여기에 있던 것은 모두 부서져, 죽었다[일시소거완료]는 것이겠지.
「여기는?」
「창고까지 디스래프트[물리적소거]합니다」
인영은 창고의 참상에도 안색 하나 바꾸지 않고, 남자에게 다시 향했다.
「파일 J[목표]의 고우투[행동예측]를」
「취득한 정보를 종합해, 외삽으로 추측한 결과, 92.74% 로 런던으로 향한 것으로」
남자는 여기에서 약간의 감정을 나타냈다.
「조금 귀찮습니다」
「그렇네요, 나의 계산에서도 런던의 가능성이 제일 높다고 나왔습니다. 즉시 협회 본부에 연락해 서브스트랙터[회수반]를 이송할 준비를」
「넷, 이미 착수해 두었습니다. 100시간±5시간으로 도영 완료의 예정입니다」
「리소스[자원]의 레벨을 하나 올리는 것을 허가합니다. 84시간 이내에 도영 완료하도록 노력해 주세요」
「넷,」
남자는 인사를 하고 빠른 걸음으로 떠나 간다.
「런던, 마술 협회 본부. 확실히 귀찮군요」
작게 중얼거린다. 하지만, 그녀의 아름다운 인형과 같은 얼굴에는, 조금도 귀찮다는 감정은 나타나지 않았다.




   은의 도깨비 
「백은의 전귀」  -Wilhelmina- 제일이야기 전편
     Legion 



「세이버를 빌려 달라고?」
팔짱을 끼고 도도하게 있는 것이 토오사카씨. 목소리가 한껏 수상쩍은 듯 하다.
「네, 부탁할 수 없습니까?」
그런 토오사카의 음성을 완전히 받아들이는, 명랑하기까지한 미나씨의 목소리. 과연이군요.
하지만 평상시와는 조금 모습이 다르다. 허리를 숙이고, 지금이라도 구두든 뭐든 핥게 해 주세요, 라고 하는 느낌이다.
토오사카도 같다. 구두를 핥아 주어도 한푼 이득도 안 되니까, 하지만 그거 꽤 기분좋을것 같으니, 핥고 싶다면 핥게 해 주겠어요, 라고 하는 느낌이다. 성격이 나온다.
그런 양웅의 공방을, 나와 세이버는 다만 멍하니 응시하고 있었다.

여기는 런던교외, 슈트라우스 공방의 영빈실.
마술 협회에서 섭외를 담당하는 슈트라우스의 사람, 경우에 따라서는 각국의 각료나, 교회의 추기경 클래스가 사용하는 일도 있는 방이다. 임금님인 세이버나, 어디에서나 여왕 마마인 토오사카는 차치하고, 나로서는 매우 지내기가 불편하다.
원래, 처음 여기로 들여보내졌을 때에는 토오사카도 위축되고 있었다. 여하튼 토오사카씨는 대규모 채무자다. 평상시라면 뒷문으로부터 제7은행씨 아무쪼록 잘부탁드립니다 하며 다닐 장소에, 정면에서 당당히 맞이하고 영빈실이다. 위축되지 않는 것이 이상하다.
하지만, 과연 그 토오사카씨이다. 빚의 재촉이 아니고, 무엇인가의 부탁이라고 안 순간, 지금의 태도다. 홱 하고 손바닥을 뒤집듯이 바꾸었다. 여기까지 오면 훌륭하다고 밖에 할 수 없다.

「개나 고양이도 아니고, 빌려달라고 말해서, 네 그렇습니까 라고 할 수는 없어요」
「물론입니다, 제대로 사정은 설명하고, 보수도 내요」
「그렇다면, 조건 정도는 들어줘도 괜찮을지도」
「그러면 빌릴수 있다고 하는 것으로……」
「이야기가 앞서 나가고 있잖아요!」
전전부터 생각하고 있었지만 이 두 명, 미묘하게 이야기가 맞물리지 않는다. 서로 말하고 싶은 것을 말하고 있고, 상대의 이야기도 듣고 있지만, 서로 미묘하게 이야기를 늦추어 주도권을 잡으려고 한다.
루비아씨와 토오사카의 승부가 인파이트의 난투라고 하면, 미나씨와 토오사카의 그것은, 페인트와 견제를 구사하는 아웃 복싱 스타일이다.
그렇다고는 해도, 이대로는 주제로 들어갈 때까지 오래 끌 것 같다. 나는 결심하고 끼어들었다.
「어째서 세이버야? 미나씨들은 말하자면 군대잖아, 한 개인의 힘은 그렇게 중요하지 않은게 아니었나?」
우와아, 두 명 모두 대단히 기분 나쁜 얼굴이 되었다. 어쩐지 굉장히 머쓱해진다. 여자아이의 소꿉놀이에서 진흙 요리를 보고, 「뭐야 진흙이 아닌가」라고 말해 버린 사내 아이, 란 느낌일까.
「그러면, 세이버씨를 빌리고 싶은 이유부터 설명하지요」
크게 한숨을 쉬며 미나씨. 토오사카가 나를 힐끗 노려본다. 알지 못하는 것도 아니지만, 납득할 수 없다구!
「요전날 아틀라스원에서 본부로 연락이 들어왔습니다. 톡식[파계]연금술사가 런던에 도망친 것 같으니, 시급하게 회수반을 보내고 싶다고 하는 것입니다」
「우와아, 그거 폐가 되는 이야기군요」
토오사카가 노골적으로 얼굴을 찡그린다. 아틀라스원? 연금술사? 들었던 적은 있지만 잘 기억나지 않는데.
「시로, 당신 모르죠?」
상당히 멍청한 얼굴을 하고 있었겠지, 토오사카씨는 기가 막힌 얼굴로 질문하셨다. 네, 말씀하시는 대로. 조금도 알지 못합니다.
완전히 어쩔 수 없네요, 라고 얼굴을 찡그리며 토오사카가 설명을 해 주었다.
축적과 계측의 사원, 아틀라스 학원. 거기는 마술 교회의 3대 부문이 한데 합쳐진 최대의 이단이라고 한다.
우선, 여기가 가고 있는 길은 다른 마술사들 처럼 마술을 행사한 「근원」에의 길은 아니다.
원래 마술 회로가 적었던 아틀라스의 술자는, 비적과 과학의 융합, 연금술에서 활로를 찾아냈다. 특히 그들이 힘을 쓴 것은 자기 자신. 자신의 ”두뇌”를 최대한으로 살리는 것으로, 미래를 설계하는 것이라고 한다.
나에게는 이해가 안 가는 것이지만, 현실의 사적이나 정보를 종합해 계산하는 것으로서 미래를 예측해, 변수를 조정해서 미래를 확정한다고 한다. 그것을 규명하는 것으로 「근원」에 이른다, 라고 하는 것일 것이다.
하지만, 현재의 아틀라스원은, 왜일까 이 길로 나아가지 않는다고 한다. 각각의 연금술사가, 각각 지고라고 생각하는 사물을 짜 올려, 만들려 하고 있다. 결국은 비적과 과학의 융합에 의한, 지고의 무기 제조다.
다만, 그것들을 일절, 밖에는 내보내지 않는다. 그 뿐만 아니라 연금술사의 동료들이라도, 자신의 연구를 밝히는 것은, 터부는 커녕 중대한 계율 위반이라고 한다.
비밀의 누설은 즉, 말살 대상. 그러니까 아틀라스의 비기술은 수수께끼에 싸여 있다.
이전, 미나씨가 격앙 했었던 것이 그것이다, 미나씨는 '사용하는 것이야말로 도구'파 이니까.
그런데도, 최근 몇년은 개방 경향으로 있어, 아주 조금이지만 아틀라스의 기술도, 공식적으로 밖에 나오게 되었다고 한다.
뭔가 후계자 소동의 여파라고 하지만, 그런데도 보통, 아틀라스의 기술은 비밀이며, 그것을 흘리는 자는 말살된다. 이 대전제는 무너뜨려지지 않은 것 같다.

「본부는, 회수반의 파견에 대해 허가할 방향입니다만, 비공식이라고 하는 형태로 독자반을 움직이게 되었습니다」
「그래서 슈트라우스란 거지」
토오사카가 뒤를 잇는다. 그렇지만, 그것뿐이면 세이버가 필요한 이유가 안되지 않나? 슈트라우스는 강하잖아?
「런던에 있는 것은 교육부대이니까, 실전력은 낮아요」
아, 그러고보니 이전에, 들었었지.
「본래라면 독일로부터 원군을 부릅니다만……」
「비공식인데다, 아틀라스의 회수반이군요, 언제 오는 거야?」
「72시간 후에는 와 버리네요」
「솔개에게 튀김 채여선, 이길 수 없다는 것이군요」
「예, 그런 일입니다」
어쩐지 두 명의 얼굴이, 에치고 가게와 악대관 같아졌다. 정의의 아군으로서는 그다지 기쁘지 않아.
「린, 윌헬미나. 명을 받으면, 싸우는 것은 망설이지 않겠지만, 사적인 싸움은 그다지 바람직하다고는 생각되지 않습니다」
봐라, 세이버씨도 차분한 얼굴이다. 어쩐지, 이렇게. 그야말로 용병 같은 이야기로는 그다지 재미있지 않아.
「미안합니다, 잠깐 분위기를 너무 탄 것 같네요」
미나씨는 작게 어깨를 으쓱이며 사과했다. 토오사카 쪽은…… 아, 뻔뻔해지고 있다. 마술사란 그런거잖아, 라고 말하는 듯한 얼굴로 굽히지 않을 태세다. 정말, 어째서 너는 그렇게 비뚤어진거야?
「항, 무슨말 하는거야. 상대는 아틀라스로부터 뛰쳐나온 빗나간 연금술사야. 아틀라스의 무리도 녹록치는 않다구. 그런 녀석들을 우리들의 영역 안에서, 3일이나 내버려두면 무슨짓을 할지 모른다구」
토오사카가 카악-- 하고 기세좋게 떠들어댄다. 음, 확실히 그것도 일리는 있군.
「그래도, 어디까지나 감시와 경계에 그쳐야 하는 것이 아닌지? 그 정도라면 윌헬미나의 수병으로 되지 않습니까. 실행 부대가 3일 후에 와서 해결한다는 것이라면, 그것으로 충분할 것입니다」
여기는 세이버. 으음, 이것도 정론. 어느 쪽을 선택하라면, 이 쪽이 원만히 끝날 것 같다.
「보통이라면 그걸로 끝내겠지만……」
미나씨가 마지못해라는 느낌으로, 자료의 다발을 꺼냈다.
「문제는, 그 도망친 연금술사가 가진 비술입니다」
「Potion of HYDE[비가역성 육체강화제]」자료의 표지에는 그렇게 쓰여져 있었다.
「켁, 설마 카미카제·드러그?」
휙 자료를 대충 훑어본 토오사카가, 대단히 씁쓸한 어조로 눈썹을 찡그린다. 뭐야? 그 카미카제는?
「약에 의해, 마술 회로를 일시적으로 증폭·활성화 시킵니다, 그래서 자기의 육체를 한계를 넘어 강화하는 것이에요」
미나씨는 이미 다 읽어, 머리에 넣고 것일까. 필사적으로 자료를 읽어 이해하려는 우리들에게, 어려운 얼굴로 대답해 주었다.
「마술사가 사용하기에는 조금 부작용이 무섭지만, 각오 위라면 그렇게 문제도 아니예요」
투덜투덜 자료를 읽어 나가는 토오사카. 자꾸자꾸 얼굴이 험악해진다.
「그렇지만, 이 사람의 약의 경우 일반인도 사용해 버렸습니다」
잠깐 기다려봐. 그거 터무니 없는 것이 아닌가?
「강제적으로 보통 신경을 마술 회로 대신에!? 깔끔하게는 안될텐데. 그런 걸 사용한 인간이 공짜로 끝날 리가 없잖아」
「운 좋으면 폐인. 보통은 약의 힘으로 날뛴 다음 죽어 버리는군요」
시야가 좁아진다. 나는 매우 서둘러 자료를 대충 훑어보았다. ……대체 뭐냐, 이녀석 제정신인가!
「말도 안돼! 이녀석 그런 것 사용할 생각인가?」
「자료를 읽는 한은, 이녀석 아틀라스때에 마구 인체실험 한것 같은걸. 겉의 무리와도 관련되어 너무 대대적으로 해서 도망가게 된 것 같아」
토오사카가 표정을 안정시키고, 담담하게 말한다. 나는 등골이 오싹했다. 그런 녀석은 단순한 살인귀 따위보다, 상당히 질이 나쁘지 않은가.
「이성을 유지한 채로 미친다고 말해지고 있습니다. 육체적으로 한정하면 인스턴트 사도 같은 것이군요. 마술사가 사용했을 경우는 더욱 효과가 오릅니다. 물론, 이것은 아틀라스원으로부터 보내져 온 정보만이므로, 실태는 불분명합니다만」
즉, 약을 사용했을 경우. 특히 마술사가 그 약을 사용했을 경우의 실전력을 모른다는 것이다.
「그러니까 세이버씨 힘을 빌리고 싶습니다. 3일 이내에 그가 움직이기 시작했을 경우, 우리들로 대처할 수 있도록」
미나씨가 진지한 표정으로 우리들을 바라본다. 그렇게 말하면 이해된다. 라기 보다, 그런 녀석을 3일이나 방목해 내버려 둘 수는 없다. 세이버도 같은 생각일 것이다, 표정이 긴장되어 전사의, 왕의 얼굴이 되어 있다.
그런 나와 세이버의 얼굴을 보고 토오사카가 한숨을 쉬었다. 어째서?
「하아, 역시 이렇게 되네. 알았어요 미나」
「아, 세이버씨 빌릴 수 있습니까?」
「세이버만이 아니예요. 거기의 바보도 의욕만만이고. 물론 나도 추가예요. 그것이 조건」
미나씨가 눈을 크게 뜨고, 토오사카와 나를 본다. 아니, 토오사카 때는 그정도는 아니지만, 나를 볼 때의, 노골적으로 걱정인 것 같은 얼굴은 조금 아픈걸.
「괜찮아요, 미나. 나도 시로도, 성배 전쟁에서 싫을 정도로 아수라장 경험했으니까. 저녀석은, 영령 상대로 정면 승부 도전할 정도로 바보같으니까. 안심해」
아니, 토오사카. 그것은 오히려 걱정될 것 같은데. 봐라, 세이버가 걱정하는 얼굴이 되었다.
「그랬지요, 미안합니다. 잊고 있었습니다」
생긋 미나씨. 지금걸로 안심해 버렸습니까? 어쩐지, 조금 복잡한 기분이다.
「그러면, 현상태부터 설명해 줘. 어차피, 벌써 그물은 치고 있을테죠?」
「네, 그럼 자세한 설명은 발령소에서」
토오사카에 재촉받고 미나씨는 일어섰다. 아무래도, 슈트라우스로서는 이미 움직이기 시작하고 있는 것 같다. 우리들은 미나씨의 뒤를 따라 갔다.
데 그 전에. 미나씨에게 하나만, 물어 두지 않으면 안 되는 것이 있었군.
「미나씨. 이야기를 되돌려서 미안하지만, 하나 물어 두고 싶은데」
「뭡니까? 시로 군」
「그 약 말인데, 미나씨 손에 넣을 생각인가?」
일순간만 미나씨가 숨을 삼킨다. 아무렇지도 않은 어조로 말한 것이지만, 나의 진심은 이해해 주었을 것이다.
나로서는 그런 약, 뿌리를 뽑고 싶다. 하지만 미나씨랑 토오사카는 마술사다. 마술사에게 있어 비술에는 선악이 없다. 악이 있다고 하면 그것은 비술을 묵살하는 것 쪽일 것이다.
「가능한 한 손에 넣고 싶습니다. 그것이 본심이군요」
단호히 나의 눈을 봐 단언했다. 차가운 마술사의 눈. 이런 장면에서는 그다지 보고 싶지 않은 얼굴이다.
「미나씨의 기분은 이해할 수 있어. 그렇지만 납득할 수는 없다. 그러니까 나는 가능한 한 부순다. 괜찮겠지?」
그러니까 나도 단호히 말한다. 나는 마술사가 되고 싶은 것이 아니니까.
「알고 있어요, 시로 군이 그렇게 말하지 않았으면, 오히려 유감일 정도니까요」
미나씨는 웃는 얼굴로 대답해 주었다. 쓸쓸하지만, 내가 나인 일을 기뻐해 주고 있는. 그런 웃는 얼굴이다. 그렇다면 이제 아무것도 말할 것은 없다. 나는 나, 미나씨는 미나씨대로 해야 할 일을 할 뿐이다.
어떤 결과라도 서로 서로 원망하기 없음. 응, 그것으로 좋다.

안내된 발령소는, 확실히 발령소였다. 작은 체육관 정도의 공간에서, 주위에 캣워크로 싸여 있다. 중앙의 작전탁자에는 런던의 큰 미니어쳐, 주위에 워크스테이션과 오퍼레이터. 마치 영화의 한 장면이다.
「원래 영화세트이니까」
그대로였던 것 같다. 다른 곳 이라고 하면, 워크스테이션에 섞여 놓여진 수정구나, 런던맵 위에서 실제로 움직이고 있는 작은 인형들 정도일 것이다.
「생각했던 것보다 수수하구나, 인원수도 적고」
토오사카가 약간 불만인 말투다. 확실히 오퍼레이터 누나들도 5~6명 밖에 없고, 연락원이나 보조원을 포함해 전부 열 명 정도일까.
「협회의 방침이, 기본적으로 아틀라스에 맡김으로 정해져 있을테니까. 비공식적으로, 어디까지나 슈트라우스[우리들]의 독자적인 행동이라고 하는 것입니다. 예산과 인원이 한정되어 있어요」
유감스러운 듯한 미나씨. 작전 요원은 이미 총출동으로 거리에 계속 내보내고 있는 것 같다. 아무튼, 그러니까 세이버를 도우미로 부른 것이겠지만.
「런던주요부는 제외되고 있는 것 같습니다만, 수사는 완료되어 있습니까?」
완전히 임금님[최고사령관]의 얼굴로, 상황을 둘러본 세이버가 묻는다. 과연이다, 벌써 거기까지 보고 있었는지.
「주요부는 협회의 기존망으로 커버할 수 있을테니까요. 과연, 그 쪽으로 비집고 들어간 흔적은 없습니다. 런던 침입은 바다로부터 라는 정보도 있고, 사우스 엔드도 제외되고 있습니다」
미나씨가, 설명이라기보다 보고하는 어조로 세이버를 마주 향한다. 즉 템즈 강가의 이스트엔드나 웨스트엔드에 잠복 하고 있다는 것이다.
「저기, 그 반짝반짝 빛나고 있는 차는 뭐야?」
근처의 수정구로, 런던산책을 즐기고 있던 토오사카가 얼굴을 들고 가리킨다. 중앙의 맵에 눈을 돌려보니, 어쩐지 밴같은 차가 형광색으로 점멸하면서 거리의 여기저기를 돌아다니고 있다.
「간이결계차입니다. 사람이 오지 않게 방음의 결계를 즉석에서 발동할 수 있도록 주회 시키고 있습니다. 핑크의 점멸은 결계차이고, 블루의 점멸은 이동 지휘차이기도 합니다」
외장은 방송국의 중계차라고 한다. 실제로 전투 할 때는 영화의 로케라는 명목으로 실시하는 것 같다. 과연, 솜씨가 좋은데. 토오사카씨도 감탄하고 계신다.
「준비완료란 것이군요. 납득했어요」
응응 팔짱 낀 채로 끄덕이며, 어쩐지 즐거운 듯한 토오사카씨. 여기는 수수해 보여도, 밖은 생각외로 화려한 연출이었으므로 만족한 것 같다. 정말, 너 화려한걸 좋아하는군.
「그러면, 목표의 발견까지는 대기하고 있어 주세요. 상황 개시가 정해지는 대로 연락할테니까」
설명이 일단락되어, 미나씨는 그렇게 말했다. 그렇다고는 해도, 이 상황에서 침착하게 대기는 할 수 없다. 나는--
「기다려 미나. 우리들도 움직여요」
――토오사카에 추월당했다.
「우선 시로가 입다물고 기다리고 있을 리 없지요? 이녀석 바보같고 정의의 아군이니까」
「나도 붙어 있습니다. 시로우는 맡겨 주세요」
두 명 다 사람을, 멋대로 날뛰는 아이처럼 취급하고 있다. 미나씨도 묘하게 납득하고 있고.
「읏, 뭐야 나도 자신의 몸 정도는 지킬 수 있다구」
「이 상황에서 네가 자신의 몸을 지킬 수 있을 리 없지요! 절대 누군가를 도우려고 할 테니까」
「그 때에 시로우를 지키는 사람이 필요합니다. 시로우가 그것을 하라고는 이제 말하지 않습니다」
비상하게 호흡을 맞춘 마스터&서번트. 읏, 반론할 수 없다.
「알았습니다, 그러면 웨스트엔드의 순회를 부탁드릴게요. 지금 맵을 준비시킬테니까」
미나씨는, 오퍼레이터 누나를 불러, 순회 루트의 지도를 가지고 오게 했다. 그리고, 포켓으로부터 주각 된 돌을 꺼내, 손가락끝을 잘라 피를 한방울 떨어뜨려 기동한다.
「지도와 통신석입니다. 이것으로 꼬박 하루 작동할테니까」
「헤에, 미나는 피를 직접 사용하는군요」
「예, 나는 린씨나 루비아씨같이, 전환이나 유동을 능숙하게 취급할 수 없습니다. 그 대신에, 피의 마력은 보통보다 강하고, 오래 갑니다」
돌과 지도를 받은 토오사카는, 과연이네 하고 돌을 찬찬히 바라보고 있다. 헤에, 상호연락[쌍둥이자리]과 사자[수성]의 주각이군.
「아아, 그렇다. 미나씨, 이쪽에서는 란스를 맡기고 갈께」
「란스 군입니까?」
「응, 초생달 가깝고 날씨도 나쁘니까, 지금의 란스는 밤에는 움직일 수 없어. 어차피 전투돌입은 밤이겠지? 그렇다면 미나씨에게 맡기고, 여기로부터 전반의 상황을 전해 주는 편이 도움이 되겠지」
「아, 시로. 드물게도 날카롭네」
토오사카씨의 비참한 말씀. 내버려둬.
「아, 그랬지요. 란스 군이 사용마란걸 완전히 잊고 있었습니다」
저, 미나씨. 그러면 란스를 뭐라고 생각했습니까?
「란스에게는 나부터 잘 타일러 두겠습니다. 폐는 끼치지 않는다고 생각합니다」
저, 세이버씨. 란스는 나의 사용마이지만…… 아니요 좋습니다.
무엇인가 별로 석연치 않지만, 행동의 방침은 결정했다. 이 밤부터 우리들도 행동을 개시하게 되었다.


그 밤, 가로등에 비추어진 거리풍경을, 우리들 세 명은 밤의 산책이라고 하는 느낌로 순회했다. 장소는 웨스트엔드. 이스트엔드가 변두리라면, 교외의 주택지에 해당된다.
킹스 로드 가의 쇼핑거리, 한 걸음 안으로 들어오면 세련된 주택이나 아파트먼트라고 한다, 어떻게도 잠복이라는 말은 어색한 곳이다. 본부나 중계차와 서로 연락을 하며, 심야까지 순회했지만, 첫날은 수확이 없었다.
다만 이스트엔드의 쪽에서는, 무엇인가 단서를 잡을 수 있었던 것 같다. 다음날의 순회는, 이스트엔드가 주력이 되는 것 같다.

「답답한걸……」
나로서는 납득할 수 없었다.
「참아 주세요. 우리들은 말하자면 유격반이니까」
「최초는 윌헬미나에 맡깁시다. 그녀는 프로페셔널입니다」
토오사카과 세이버가 나를 달래준다. 즉, 오늘도 우리들만은, 웨스트엔드를 순회하게 되었다.
미나씨는 만일이라고 말할 때를 위한 보험이라고 하지만, 아무래도 뒤로 돌려진다는 것은 마음에 들지 않는다. 토오사카도 그러한 성격인 주제에, 내가 붙어 있기 때문인지, 묘하게 침착하고 있다. 세이버에 이르러서는 조금도 신경쓰는 기색이 없다.
「세이버는 괜찮아? 옛날은 언제나 선진이었을 테지?」
조금 장난스러운 질문을 해 본다. 잘도 참을 수 있군.
「그것은 사람이 없었기 때문입니다. 메이거스[마술사]는 기사를 인솔하는 것은 할 수 없습니다. 서·란슬롯도 뛰어난 기사였습니다만, 뭔가 지휘관으로서는 조금 문제가 있었습니다. 그렇지만 이번은 윌헬미나가 있으니까요. 그 점은 안심할 수 있습니다」
즉 미나씨를 신용하고 있다는 것인가. ……나는 신용 받지 못하는 것일까, 조금 기분이 가라앉는다.
「시로의 경우, 성격이야. 결국은 걱정인 것이겠죠? 저쪽에 가고 있는 무리가」
큭, 적중이다. 그야 저 쪽에 가고 있는 것이, 말하자면 군인인 것은 알고 있다. 하지만, 그렇다고 해서 걱정하지 않고 끝나는 것도 아니다. 미나씨도 있고.
「정말, 그렇게 걱정하는 것도 실례라니까. 여기는 여기대로 확실히 하면 좋은거야. 우선 여기가 안전하다고 정해진 것도 아니기 때문에」
드디어 토오사카씨는 화내셨다. 어깨를 들어올리고 냉큼 먼저 나아간다. 아아 정말, 이번은 여기가 걱정으로 되었다. 내가 당황해 뒤를 쫓으니, 세이버가 미소지은채 따라 온다. 웃을 일이 아니야.
토오사카씨는 반할 정도로 빨리 먼저 앞으로 나간다. 우리들은, 그런 토오사카를 선두로 해서 킹스로드로부터, 템즈 강가의 체이워크로 나아간다. 낮은 좋은 산책로이지만, 이런 시간이다, 과연 쓸쓸하다.
문득 세이버가 멈춰 서, 강수면에 시선을 보내고 있다. 뭘까?
「무슨일이야? 세이버」
「아니요 윌헬미나의 설명에서, 배를 사용했다고 들었으므로」
아, 그렇게 말하면 바다로부터 왔다고 했던가. 배인가…… 미나씨에게 다음에 들어 두자.
다만, 세이버의 시선은 그것만이 아닌 것 같았다. 무엇인가 그리운듯한, 생각하는 것 같은 풍치가 있다.
그런 나의 시선을 깨달았는지, 세이버가 조금 입가를 늘어뜨리며 설명해 주었다.
「전전번의 성배 전쟁에서, 키리츠구가 엑스칼리버를 사용할 때의 단충재로서 배를 사용했던 적이 있었습니다. 강변으로부터 엑스칼리버를 발해, 배를 방패로 거리를 지켰습니다」
「아, 그 폐선 그 때의 것이었구나 」
토오사카가 탁 손을 친다. 그러고 보니 후유키의 강에 그런 것이 있었군.
「정확히, 저 정도의 배였습니다」
세이버가 강에 떠있는 낡은 배를 가리켰다. 19세기 정도의 것일까? 증기선이다. 낡은것에 비해서 깔끔하게 정비되어 강가에 고정되어 있는, 레스토랑이라도 할 생각이겠지.


「우와아!」
그 때다, 갑자기 나의 머리에 비젼이 날아들어 왔다. 미나씨의 포근한 가슴. 매우 놀랐다. 얼굴에 피가 오른다.
「잠깐, 무슨일인 거야?」
무엇인가 느꼈는지, 토오사카가 으으-- 하는 얼굴로 나를 노려본다. 자, 잠깐 기다려. 나도 뭐가 뭔지.
「시로 군, 압니까?」
아, 비전이 올라가 얼굴로 바뀌었다. 그런가, 란스의 시야였다. 너란 놈은……
「네, 무엇인가 있었습니까?」
한번 헛기침을 해 진정하고 나서, 나는 란스를 통해 미나씨에게 소리를 보낸다. 그렇다고 해도 까마귀의 소리다, 알 수 있을까?
「목표를 특정할 수 있었습니다. 화이트 채플, 바란스로드의 임대 빌딩입니다. 곧 차를 돌립니다」
나는 란스와의 라인을 유지한 채로, 토오사카와 세이버에 설명했다.
「알았어, 여기의 컴[돌]에도 차에서 연락이 왔다. 1분 후에 온다 라고」
「선행합니다. 나는 달리는 편이 빠릅니다」
「알았다, 란스에 유도시킨다」
나는 란스의 비젼을 세이버에 양보한다, 이러니저러니 해도 이 두 명은 궁합이 좋다. 세이버가 뛰어 나간 것과 차가 도착한 것은, 거의 동시였다.
「자아, 날뛰어볼까」
토오사카가 기쁜듯이 중얼거렸다. 정말, 어느 쪽이 덜렁이란거야.


「여기인가」
현장은 조금 오래된 화이트 채플의 주택가였다. 1블록 정도 앞 점포 겸용의 임대 빌딩. 거기가 목표다. 주위에는 눈에 띄지 않게 결계차가 멈추어 있다. 우리들을 실은 차는, 그 중의 한층 큰 지령차의 앞에서 멈추었다.
「시로우, 린. 피난과 결계의 부설은 끝났다고 합니다」
차의 앞에는 선행한 세이버가 기다리고 있었다. 평소의 갑옷 위에, 어두운 색의 망토를 둘러 눈에 띄지 않도록 하고 있다.
「미나는?」
차에서 내린 토오사카가 묻는다.
「이쪽의 준비도 끝났습니다」
거기에 호응 하듯이 지령차의 문이 열리고, 미나씨가 내려 왔다.
깜짝 놀랐다.
미나씨의 모습은 평소와 달랐다.
그 몸을 감싼 것은, 은의 룬으로 연결된 검은 데님의 판처자켓[전투복], 어깨로부터는 검은 가죽의 코트를 망토와 같이 두르고, 허리에는 대단히 투박한 모젤[대형권총]. 머리는 아미타불처럼 감싼 34년형의 야전모, 언제나 땋고 있던 은발은 풀어 허리까지 늘어뜨리고 있다.
뭐라고 말하면 좋을까. 평상시의 모습으로부터는 전혀 상상이 되지 않는데도, 이상할 정도로 어울리고 있었다.
어둠을 짊어진 「은의 도깨비[백은의 전귀]」
문득, 그런 말이 머리에 떠올랐다.
「「디아볼리스트[마구사]」의 정장이라는 것이군요」
그런 미나씨를, 토오사카가 키득 웃으며 맞이한다.
과연, 차근차근 보면 연결된 룬은 모두 살아 있는 마구다. 코트를 보아도 내장된 무수한 포켓이 모두 불룩하다. 그 모두에 룬석이나 마구가 채워져 있는 것일까. 권총도 그렇다. 총신에서부터 무엇이나, 모두 섬세한 상감으로 덮여 있다. 주각일까? 단순한 총이 아니다.
「고맙습니다」
미나씨는 생긋, 이것만은 평소의 웃는 얼굴을 띄우며 토오사카에게 응했다. 계속해서,
「포위는 완료하고 있습니다. 세이버씨는 정면에서 돌입해 주세요」
깨끗이, 터무니 없는 것을 말씀하셨다. 그런데도, 세이버는 끄덕 수긍하며 망토를 벗는다.
「자, 잠깐 기다려봐. 괜찮은거야, 그걸로?」
좀 더 궁리라고 할까 작전이라고 할까, 그런 것은 없는 것인지?
「아뇨, 시로우. 그것이 베스트입니다. 나라면 대개의 물리 공격이나 마술 공격은 무효화할 수 있습니다. 말하자면 파성추. 그 틈에 뒤와 위로부터 별동반이 돌입하는 것일까요」
「네, 그 대로입니다. 세이버씨의 충격력을 이용해, 그 틈에 제압을 완료시킵니다. 세이버씨에 대한 섬세한 대응이나 백업은 시로 군과 린씨에게 부탁합니다. 좋습니까?」
도리는 알지만, 무엇인가 석연치 않다. 좀 더 우리들에게 할 수 있는 일이 있지 않을까?
「린, 시로우. 나로서는 여러분 쪽이 걱정입니다. 무리하거나 지나치게는 결코 하지 않도록 하세요」
그런 감정이 얼굴에 나온 것일까, 세이버가 다짐을 시켰다. 토오사카도 조금 불만인 것 처럼, 입을 삐죽 내미고 있다. 그렇다고는 해도, 여기는 전투의 프로에 거역할 수 없다. 우리들은 마지못해 라는 느낌으로 수긍했다.
「그러면, 상황 개시는 3분 후. 세이버씨의 돌입으로 개시합니다」
나는 한 번 뺨을 두드려 다시 마음을 단단히 먹었다. 바로 지금 이 순간부터, 거리는 전장으로 바뀌었던 것이다.


전혀 빛이 없는, 어둠에 싸인 방에서, 남자는 침대에 가로누워 있었다.
자고 있는 것은 아니다. 눈꺼풀은 끊임없이 경련해, 안구는 바쁘게 움직이고 있다.
무엇인가를 보고 있다. 목덜미에 연결되어 있는 몇개의 라인은, 단순한 장식은 아니다.
남자의 어깨와 팔이 조금씩 떨리기 시작한다. 떨린다? 무서워하고 있는것일까?
아니, 다르다. 입가를 보면 안다. 조소하고 있다.
「사전꾼들이……」
조롱하듯이 남자의 입가가 비뚤어진다.
「연결도 희박한 군체인 주제에, 잘도 연금술사에게 도전하는군. 좋겠지, 봐 주마, 그 보기 흉한 모습」
남자는 목의 안쪽에서부터 웃는다.
「과연, 과연. 영령인가, 잘 생각했군. 하지만 가짜. 잘 다룰 수 없으면 의미가 없다」
선언한다. 조소하는 채, 업신여기는 채, 비웃는 채로 남자는 자신의 두뇌에 명했다.
「1번, 3번, 정보의 수집을 개시. 2번, 해석과 계측, 축적의 이행 정보를 분류. 4번…… 웃어라」




   은의 도깨비 
「백은의 전귀」  -Wilhelmina- 제일이야기 후편
      Legion 



「시간이군요」
토오사카의 속삭임. 거기에 호응 하듯이, 목표의 빌딩으로 푸른색과 은색의 섬광이 달린다. 세이버다.
―― 一閃 ――
빌딩의 정면 셔터가 두조각난다. 동시에 양옆의 빌딩으로부터, 사람의 그림자가 새처럼 춤추면서, 빌딩의 최상층의 창을 부순다. 아마 뒤로부터도 돌입했을 것이다.
그러나, 소리도 섬광도 나지 않는다. 이미 결계에 둘러싸여 있다.
「가요」
「오우」
나와 토오사카는 낮은 자세로 뛰어 든다. 밖의 정적과 정반대로, 빌딩에 들어온 순간, 소란에 싸였다.
「총성?」
우리들은 얼굴을 마주본다, 들려오는 것은 총성, 그리고 남자들의 욕소리.
「젠장! 카치코미인가!?」
「사츠인가? 젠장! 누군가 침을 발라놓은건가!」
이상해, 확실히 험악한 무리이지만 마력은 전혀 느끼지 않는다. 세이버도 깨달았을 것이다, 칼날이 아니고 검의 옆으로 차례차례로 남자들을 쓰러뜨려 나간다.
「뭐야? 이녀석들. 단순한 갱이나 무언가로 밖에 안보이는데?」
토오사카가 그렇게 말하며 나에게 무엇인가를 건네주었다. 아, 방탄의 부적인가.
「나도 그렇게 밖에 안보인다. 하지만 이야기는 나중이야, 어쨌든 이 플로어를 제압하자」
나는 재빠르게 검을 투영해 양손에 잡았다. 간장·막야는 아닌, 약간 짧은 듯한 목검 2개다. 보통 야쿠자 상대라면 이것으로 충분할 것이다.
「이런 것이라면, 좀 더 대물리적 도구를 가지고 왔을텐데」
토오사카도 푸념하며 간드를 날린다. 아, 이런 때 간드는 편리하다.
1층은 순식간에 제압되었다. 세이버에게 때려 눕혀진 놈, 내가 때려 넘어뜨린 놈, 토오사카에게 병을 받아 신음하고 있는 놈.
어떤 병을 받았는지, 조금 생각하고 싶지 않은 곳을 누르고 있는 놈도 있다. 토오사카, 너 어떤 저주를 건 거야?
「어이없는데」
「단순한 갱이니까, 이런 것이겠지」
토오사카씨는 태연하게 말한다. 아니 단순한 갱이라고 해도. 총 빵빵 쏘는 녀석들인데.
「무사합니까?」
거기에 미나씨가 감식반을 거느리고 들어 왔다. 한 쪽을 바라보고 표정을 일그러뜨린다.
「본 대로야, 연금술사도 마술사도 없음. 어떻게 된 거야?」
「연금술사가, 현지의 갱과 연결을 가진 것 같은 일은 조사가 되어 있었습니다만……」
정말 표정이 안좋다. 미나씨는 귓가의 컴[단말]에 손을 대고, 더욱 더 표정이 험해진다. 무슨일이지?
「뒤나 위도 같은 모양이군요」
미소를 띠며, 괴롭히는 것 같은 어조의 토오사카씨. 정말 성질이 나쁘다. 미나씨는 조금 한심하다는 얼굴로, 끄덕 수긍한다. 모습이 대단히 사랑스럽다. 라고 하는 것은 실패인가?
「유감이구나, 그러면 세이버…… 세이버?」
문득 보면, 세이버 혼자 어려운 표정으로 위층을 노려보고 있다.
「세이버 무슨 일이야?」
이쪽의 질문에도, 세이버는 시선을 움직이지 않는다.
「위층으로 향합니다. 큰 움직임을 느꼈습니다」
세이버의 목소리에 미나씨의 표정이 바뀐다. 귀에 댄 컴[단말]에 손을 댄 채로, 눈썹을 찡그리고 있다.
「돌입반과의 연락이 끊어졌습니다」
「있어요, 2층」
토오사카도 무엇인가 느낀 것 같다. 나마저도 무엇인가를 느꼈다. 살기? 아니 다르다. 공포? 광기? 혼돈? 영문을 모를 것에 대한 감정과 같은……
「시로우, 린. 피해요!」
세이버가 우리들을 냅다 밀치며 앞에 나온다. 거기에 두개의 고기덩이가 플로어로 떨어졌다. ――읏! 위층으로 향한 돌입반?
「■■■■■■--!」
거의 동시에, 2층으로부터 무엇인가가 뛰어 내려 왔다.


――뭐야 이것은--


이것도 육괴였다.
하지만, 단순한 육괴는 아니다.
하반신은 인간. 찢어져는 있지만 바지를 입고 있는 것일까? 하지만 상반신은……

육괴였다.

추악하게 부풀어 오른 팔, 상반신은 마치 새빨간 거대한 낙지다. 꾸불꾸불 피부아래에서 무엇인가가 움직이며, 부풀어 오른 가슴은 펠리칸의 주둥이와 같이 부풀어, 속이 비치고 있다. 그런데도 왼팔은 갓난아기의 것인듯 오그라들어, 주사기 같은 것을 잡은 채로 시들어 있다.
얼굴은…… 최악이다. 사람의 얼굴이 어떻게 여기까지 비뚤어지는 것일까. 몸처럼, 새빨갛게 물든 머리에는 한 개의 털도 남지 않았다. 마치 뇌의 골수가 노출이 된 것처럼 혈관이 부풀어 맥동 하고 있다. 코는 뜯겨져나가서 두 개의 구멍만, 입은 반쯤 찢어지고, 눈은……
거짓말이겠지……
거기에는 아직 ”사람”이 있었다. 왼쪽눈은 광기에 범해져 우리들을 죽인다고 외치고 있다. 그런데, 오른쪽눈은 피눈물을 흘리고 있다. 죽여 줘 하며 탄원 하고 있다.
육체 강화라고 들어서, 나는 막연히 쿠즈키 선생님과 같은 형태를 상상하고 있었다. 터무니 없다, 이것은 강화가 아닌, 광화다!
「세이버!」
토오사카가 외친다. 엄격한 얼굴로 잔혹할 정도의 차가움으로, 자비를 이라고 외친다.
찰나, 세이버가 번개의 속도로 돌진한다.
「■■■■■■--!」
「――칫!」
「뭐!」
육괴의 절규와 세이버의 혀를 차는 소리, 나의 경악이 겹친다.
빠르다. 오그라든 왼팔 한 개를 희생해서 육괴는 세이버의 일격을 피했던 것이다.
「시로우! 린을」
계속해서 오른팔의 습격. 나에게는 안보였다. 그만큼 빠르다.
세이버조차 처리하는 것이 겨우, 그런 속도다.
「잠깐! 시로!」
「지금은 조용히 해」
나는 토오사카을 안고 후퇴한다. 우리들로서는 이 움직임을 따라갈 수 없다.
「거기까지다!」
세이버의 검이 다시 빛난다, 머리를 반 쪼개고, 되돌린 검으로 심장을 뚫는다.
――하지만,
「■■■■■■--!」
거짓말! 이녀석 어떻게 아직 움직이는거냐!
「――큭!」
세이버가 검을 뽑고 한 걸음 물러선다. 결정적 수단이 안보인다. 뇌와 심장을 쪼개지고서도, 어떻게 움직일 수 있어!
「팔을」
차갑게 맑은 미나씨의 목소리, 어? 어디에 있지?
「네!」
세이버가 육괴의 주먹을 피하고 달라붙어, 일섬. 팔을 잘라 떨어뜨렸다.
「■■■■■■--!」
 ――― 彈! ―――
육괴의 절규와 총성이 메아리친다. 다만 한 군데 인간이었던 오른쪽 눈을 뚫리고, 육괴는 드디어 무너졌다.
육괴의 정면에는 미나씨. 오른쪽 어깨로부터 코트를 넘겨, 꽉 잡은 권총으로부터 초연이 솟아오르고 있다.
어느새인가, 그 자리까지 이동하고 있던 미나씨가, 세이버의 검에 호응해 쐈던 것이다.
「미나, 이녀석은……」
토오사카의 소리가 떨린다. 나도 떨고 있다. 뭐야, 뭐인거야 이녀석은!
「아마, 「Potion of HYDE[비가역성 육체강화제]」입니다」
무서울 정도로 냉정한 음성. 그대로, 우리들 전원은 입을 다물어 버렸다. 지금, 눈앞에서 마술사의 금기가 범해졌던 것이다.
키릭
누구의 것일까? 이를 가는 소리가 들렸다. 그리고, 동시에 우리들 네 명은 동시에 움직였다.
미나씨의 총, 세이버의 검, 토오사카의 마탄, 나의 목검. 각각이 각각 기계 장치의 새를, 벌레를, 두드려 잡았다.
「웃기고 있어」
배의 바닥으로부터 분노가 치솟는다. 놀고 있다. 이녀석은 지금 놀고 있다. 이녀석은 약을 시험해, 우리들을 시험해, 갱이라고 해도 인간을 시험했다.
그것을 멀리서, 즐거운 듯이 웃으면서 보고 있었다. 벌레를 통해 나에게조차, 그 녀석의 비웃음소리가 들리고 있었다.
「철수합니다. 뒷처리는 맡겨 주세요」
과연 미나씨도 소리가 약간 굳어있다. 토오사카도 세이버도 어려운 얼굴로 무언인 채 수긍한다.
하지만 기억해 둬라, 지금부터가 승부다. 너는 기필코 우리들의 손으로 잡는다.


「좋은아침, 상황은?」
무섭고 기분이 안좋은 토오사카의 목소리. 변함 없이 아침에 약하다.
「이스트엔드로 좁힐 수 있었습니다」
미나씨도 피로한 모습. 교대로 쉬고는 있지만, 꼬박 하루 이 발령실에 머문 채이다. 어쩔 수 없다.
「제길, 그녀석 지금도 어디선가 웃고 있겠지」
「창고도 빌딩도, 아파트도 조사하고는 있습니다만」
미나씨가 머리카락을 꼬고 있다. 제길, 어디로 도망갔을까.
「윌헬미나. 배는 확인했습니까?」
세이버가 묻는다. 어제 말하고 있었던 것이다.
「조사했습니다. 항행하고 있는 배는 하구로부터 전부. 그렇지만 전부 깨끗합니다」
「레스트쉽은? 고정되어 있는 것들」
토오사카가 소생했다. 무엇인가 생각난 것 같다.
「조사했어요. 영업하고 있는 것은 전부」
「개업 전의 것은? 폐업 후라든가」
미나씨가 일순간 멍한 얼굴로 토오사카와 서로 응시한다.
「가능한한 빨리 조사합니다!」
당황해서 수사원에게 지시를 퍼부으러 갔다. 요즈음, 빠릿빠릿한 미나씨만 봐 왔기 때문에, 어쩐지 이런 멍청한 모습을 보면, 묘하게 침착해진다.
「이봐요! 멍하니 있지 말고 시로도 와요」
「오라니, 어디에?」
「시로우…… 우리들의 목적을 잊고 있지 않습니까?」
「준비해서 조사를 나가는게 당연하잖아!」
세이버와 토오사카가 함께 나를 도끼눈으로 노려본다. 죄송합니다, 덜렁이였습니다.


「역시 그 배군요」
준비를 끝내고 우리들은, 미나씨가 준비한 지휘차에서, 마지막 작전 회의를 실시했다.
「예, 이번은 만전을 기합니다. 수상을 봉쇄해 입구를 한정, 거기로부터 돌입반을 계속 들여보냅니다. 지휘차는 강가에서, 전반 지휘와 목표가 탈출했을 때의 대비를」
「결계를 넓히는 거네」
토오사카가 응응 수긍한다.
「네, 수상에는 물리결계를 칩니다. 탈출은 불가능합니다」
「그 기점이, 이 지휘차인 것이군요?」
세이버가 확인한다. 어느 의미로 거기가 요점이 된다. 최종 방위 라인이라고도 할 수 있는, 놈이 거기까지 빠져나오면 이제 도주는 막을 수 없다.
「그렇게 됩니다. 이중의 포위망이군요」
미나씨의 반응에 세이버는 조금 골똘히 생각하더니.
「윌헬미나, 부탁이 있습니다. 돌입반의 지휘권을 나에게 줄 수 없을까요?」
그리고 군인[기사]의 얼굴로 미나씨에게 제안을 고한다.
「세이버?」
토오사카가 이상한듯한 얼굴을 했다. 나도 잘 모르지만.
「그런 것입니까」
미나씨는 한번 끄덕이고는, 세이버와 함께 나와 토오사카의 얼굴을 응시한다. 두 명은 알고 있는 것 같다. 뭐지?
「린, 시로우. 두분은 제2진이 되어 주세요. 포위를 삼중으로 합니다」
「잠깐, 무슨말이야!」
토오사카가 고함친다. 기분은 안다, 우리들 방해라고 말해진 것 같은 생각이 드는데.
「린, 시로우. 미안하지만 두 명은 집단전의 마음가짐이 없습니다. 이번 상대는 앞을 읽을 수 없고, 돌입반의 질을 균일하게 해 두고 싶은 것입니다.
두 명에게는 제2진으로서 저희들의 백업과 윌헬미나의 지원, 그 어디라도 곧 움직일 수 있도록 대기하고 있었으면 좋겠습니다. 이러한 임기응변적인 기능은, 린이나 시로우가 자랑으로 여기는 것일 테지요」
세이버가 전투 지휘관의 얼굴로 우리들을 설득한다. 으음, 이렇게 말해지면 반대는 말할 수 없다. 이치에 맞고 적재적소라고 생각한다.
「그러니까! 그러면 기분이 풀리지 않잖아」
그렇지만, 토오사카씨는 납득 하고 계시지 않은 것 같다. 아니, 그러한 기질인 거야. 어쩔 수 없다.
「토오사카, 그것으로 가자. 우리들에게는, 우리들 밖에 할 수 없는 것도 있잖아」
「우---」
신음소리를 내면서 나를 노려본다. 라기 보다 토라진 것 같다. 토오사카, 서로 생명을 걸고 있으니까 참으라구.
「어쩔 수 없네, 빚이니까」
마지못한 듯 납득한다. 데 나에게로의 빚? 어째서야?
「그러면 행동을 개시합니다. 다음에 전원이 모이는 것은 끝난 후로 하죠. 맛있는 차를 준비시킬테니까」
미나씨가 우리들에게 미소를 짓는다. 한 걸음 잘못하면 두 번 다시 전원 모이는 일은 없다. 하지만 나는 그런 일은 생각하고 싶지 않았다. 절대로 맛있는 차를 마셔 줄 테다.

「이상하게 조용한걸……」
레스트쉽의 바깥, 나와 토오사카는 보트로 천천히 다가간다. 모터는 붙어 있지만 돌리지는 않고, 마술도 사용하지 않았다. 내가 손으로 젓고 있다. 토오사카는 도와 주지 않는다. 당연한 일이라고 해도, 역시 석연치 않아.
「세이버들이 들어간다」
소리를 죽여 중얼거린다. 발령실에 있는 란스로부터의 비전으로 전반 상황을 확인한다. 미나씨가 있는 곳에 가게 하고 싶었지만, 오늘은 초승달. 아무리 란스라고 해도, 어두운 밤의 까마귀는 도움이 되지 않는다.
「소리나 빛이 새지 않는건 좋기도 나쁘기도 하네……」
토오사카가 으음 신음소리를 낸다. 뭐가 일어나고 있을까 직접 확인할 수 없는 것이 안타깝겠지. 나는 간접적이라고는 해도 란스를 통해 리얼타임으로 확인할 수 있다. 조금 우월감이 든다.
세이버와 연결되면 좋겠지만, 세이버는 사용마라고 해도 마술적으로 너무 강력하므로, 직접적인 감각 공유를 할 수 없는 것이라고 한다.
「이상한데……」
「왜?」
「반응이 너무 없어」
점점 불안해진다. 놈이 여기에 있는 것은 틀림없을 것이다. 그런데 세이버와 돌입반은, 아직도 접촉하고 있지 않다. 그야말로 사용마나 비밀 카메라조차 없는 것이다.

――― 轟! ―――
「――에?」
라인을 통해서의 나보다 토오사카가 먼저 반응했다. 배가 갑자기 폭발하며 쓰러졌다.
「――뭐야! 우와아!」
폭풍으로 여기의 보트까지 뒤집어져 버렸다. 나도 토오사카도 필사적으로 뱃전에 매달린다.
「세이버!」
들리지 않는 것은 알고 있어도 나는 외쳐 버린다.
「괜찮아, 아직 패스는 통하고 있어. 통신기는? 살아 있어?」
「오, 오우!」
나는 보트의 동요에 필사적으로 참으면서, 통신기를 조작했다. 작전중엔, 온 오프의 스윗치 변환으로 밖에 사용하지 않을 것이었지만, 이 상황에서는 그런 일은 말할 여유가 없다.
「세이버! 무사한가! 이봐, 응답해!」
동요는 보트만이 아니라 나도 함께인것 같다. 스스로도 무엇을 말하는지, 잘 모르겠다.
「……s로우……여기…a괜찮……」
응답이 있었다. 세이버의 소리다. 아직 저쪽도 혼란하고 있는 듯 능숙하게 이야기가 통하지 않는다. 당분간 통신기를 두드리거나 때리거나 해, 간신히 착실한 회화를 할 수 있게 되었다.
「세이버! 살아 있어? 살아 있는 것은 알고 있지만, 대답해 주세요!」
토오사카도 조금 혼란하고 있는 것 같다.
「이쪽은 괜찮습니다. 부상자는 있습니다만 사망자는 없습니다. 다만 갇힌 것 같습니다」
세이버는 견실한 소리로 보고해 주었다. 안심해서 한숨을 쉰다.
「구조할까?」
「아니오, 이쪽은 자력으로 탈출할 수 있습니다. 그러나 시간이, 20분, 아니 10분은 걸립니다. 그것보다 윌헬미나가 걱정입니다. 나라면 반드시 그 쪽을 향합니다. 린, 시로우. 여러분은 윌헬미나의 원호를. 부탁합니다」
우리들은 그런 세이버의 말에 안심하고, 미나씨를 원호하기 위해, 보트의 엔진을 돌렸다.
그 때다, 강가에서 무엇인가가 부서지는 소리가 났다.



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「배가……」
미나는 모니터의 상황을 재빠르게 서치 했다. 레스트쉽은 쓰러졌다, 린이나 시로에까지는 영향은 없을 것이지만, 돌입반은 최악이어도 움직일 수 없게 되었다.
그렇다면 상대의 다음 표적은……
「발차, 서둘러!」
――― 漸!―――
하지만 늦었다. 철골이 마치 창처럼 차체를 꿰뚫는다.
「탈출!」
구르듯이 차 밖에 뛰쳐나온다. 다른 승무원은…… 좋아, 무사. 그러나 이것으로 결계가 무너졌다.
「철수해 주세요. 여기는 내가 막습니다」
지휘차의 승무원들을 내리게 한다. 그들은 기술자이지 전투원이 아니다, 이대로 여기에 있으면 죽을 뿐이다. 왜냐하면……

「보기 흉하다, 사전꾼」

놈이 왔다.
지금까지 쭉 물 속에 숨어 있던 것일까? 흠뻑젖은 사람의 그림자는 다만 막연히 서 있었다.
어제의 갱과는 다르다, 보기 흉하게 부풀었어도, 광기로 찢어지지 않았다. 그 실루엣은 매우 보통 남성의 것. 하지만, 미나는 알았다. 이 남자는 이미 약을 복용하고 있다.
남자는 분명하게 마력으로 넘치고 있었다. 연금술사가 이 정도의 마력을 휘감는 것은 있을 수 없다. 게다가, 마술 회로만이 아닌 전신을 싸고 있다. 틀림없다. 이것은 완성된 「Jekyll and Hyde[육체강화제]」다.
일순간 실패했나 하고 입술을 깨문다. 아니, 실패가 아니다 조금의 계산차이는 있었지만, 이렇게 놈을 끌어낼 수 있었던 것이다. 지금은 그걸로 충분.
「간신히 행차 했군요. 도대체 지금까지 어디의 골목 안에 숨어 있었습니까? 연금술사」
가만히 응시하면서 거리를 잰다. 너무 가깝다. 이것으로는 시간 벌기는 할 수 없다.
코트뒤의 포켓에 손을 넣어 단번에 거리를--
「무르다」
――벌릴 수 없다. 일순간이라도 틈을 낼 수 없다. 놈은 의도적으로 이 거리에서 놀고 있다. 이 무슨 일인가, 놈의 육체 능력은 이미 보통의 사도 레벨이 아니다. 보석을 던진다. 비록 일순간이라도--
「간지럽군」
――멈출 수 없다, 돌의 마력은 가볍게 튕겨지고, 사이의 거리는 자꾸자꾸 좁혀진다.
시야의 구석에서 무엇인가가 달린다. 순간에 총을 뽑는다. 시간에 맞았다, 놈의 손톱을 튕겨내……?
「서툴러」
목을 잡혀 내던져 졌다. 굉장한 속도로 공중을 난다. 너무 빠르다, 자세가 잡히지 않는다.
「큭!」
손발은? 괜찮다. 늑골이 몇개 나갔지만, 아직 움직일 수 있다. 구르듯이 일어서--
「사전꾼, 설마 이길 생각인가?」
――들어올려졌다. 가슴팍을 잡혀 질질 끌어 일으켜졌던 것이다.
「――큭」
놈에게 잡혀 공중에 매달려진 채로, 덤벼 드는 손톱을 총으로 받는다. 하지만 받지 못한다, 치명상은 되지 않지만 체내가 찢어진다. 아니, 다르다. 치명상을 주지 않게 조절되어 있다. 튄 피를 즐거운 듯이 핥으면서, 놈은 희롱하고 있다.
「나는 연금술사라구? 가짜와는 달라. 이긴다고 정해진 싸움 밖에 하지 않는다」
조롱하듯이 손톱이 피부를, 살을 찢는다. 배를, 가슴을 가차 없이 때리며, 뚫는다.
어떻게든 하려고, 내민 손이 놈의 얼굴을 밀친다. 하지만, 힘이 들어가지 않는다. 볼품없이 밀려, 놈의 입술 안의 침이 묻어 버린다. 놈은 일순간 씹어 버릴까 하고 입가를 왜곡했지만, 고쳐 생각했는지 눈동자에 가학의 빛을 띄웠다. 손가락 끝에 충분히 타액을 묻혀, 요사스럽게 피를 빤다.
「흥, 유사품 치고는 좋은 맛이다」
놈에게 놀림감으로 되면서, 그런데도 필사적으로 보석을 찾는다. 하지만, 손에 잡는 돌은, 룬은, 흔들려질 때마다 피로 물들어 떨어져 간다.
「사전꾼이, 바로 정면으로부터 연금술사에게 도전해서, 어떻게든 된다고 생각했는지?」
조롱하듯이, 코트를 여덟 조각으로 찢어버리고 마구들을 박살낸다. 전투복은 찢어지고 룬은 당겨 뜯어진다.
그래도 저항은 멈추지 않는다, 발버둥치고, 날뛰어 준다. 아무리 피를 흘리든지 상관없다, 반대로……
「뭐냐, 여기까지냐? 아직 시작했을 뿐이라고?」
찢어진 옷 아래에서는 부드러운 살갗이 피로 물들고, 놈의 손톱이 즐거운 듯 긁는다. 은발은 피를 뒤집어쓴 듯 물들고. 바닥에 뒹굴어 먼지로 더럽혀진다. 치명상이야말로 간당간당하게 막고는 있지만, 그것도 놈이 놀고 있기 때문.

――하지만, 그것이야말로 이길 기회.

남자의 뒤로 흰 물결을 세우는 배의 그림자에, 미나는 마음 속에서 갈채를 외쳤다.



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「에에이! 이녀석 좀 더 스피드 못내는거야!」
토오사카가 귓전에서 고함친다. 할 수 있다면 내가 한다.
강화된 시각의 앞에서 미나씨가 더럽혀지고 있다. 희롱해지고 놀림당하며, 피투성이로 물들어 더럽혀지고 있다.
미나씨가 자꾸자꾸 피의 색으로 물들어 간다. 거기에 따라 저녀석도 다홍색으로 물들어 간다. 다치고 있는 것이 아니라, 미나씨가 흘린 피다.
용서못해, 참을 수 없다. 저녀석은 놀고 있다. 끝내기따위, 언제라도 찌를 수 있다며 놀고 있다.
「너무 느려! 시로, 각오해!」
「――――세트[Anfang]――」
토오사카의 마술. 켁, 강화 걸어버렸다. 바보녀석, 기계라고 하는 것은 제어계의 허용 범위란게 있다구……
「가랏--!」
들을 리가 없나. 아무튼 좋다, 이것으로 시간에 맞는다. 이 보트가 어떻게 되든. 건너편 물가에 도착할 때까지 버티면 된다. 뒤는 내가 제어를 다 할 수 있을까다.


「제정신인가, 바보들이!」
보트가 한계 이상의 속도로 돌벽에 부딪힌다. 기세가 지나쳐서, 돌벽을 넘어 속도를 죽이지 않고 놈이 있는 곳에까지 돌진한다. 하지만, 한 박자 두었던 것이 나빴는지, 놈은 보트가 돌진하기 직전에 깨달았다. 미나씨로부터 손을 놓고, 단번에 옆으로 뛴다.
「토오사카!」
「알고 있어!」
나는 놈과 미나씨의 사이로, 토오사카는 미나씨가 내던져진 곳으로 뛴다. 나는 순간에 간장·막야를 투영해 놈을 향해 자세를 취한다. 이녀석의 투영만은 완전해서, 각인 같은 수준의 자신이 있다.
――― 禁!―――
「――칫!」
아니나 다를까, 놈은 나 따위는 아랑곳 없이, 간발의 차로 미나씨에게 뛰어들려 한다. 나는 측면으로부터 재빠르게 놈의 손톱을 튕겨냈다.
「방해다」
놈의 비난의 화살이 나에게 향한다. 하지만, 아직도 분명히 나를 가볍게 보고 있다. 간단한 손톱의 휘두름을 왼손의 막야로 받고 재빠르게 오른쪽이 간장을 몸통에 박는다.
「호오……」
하지만, 피해 버렸다. 젠장, 무슨놈의 반사 속도냐. 이제부터는 쉽게 가지 않을 것이다. 놈의 눈의 색이 바뀌었다.
「큭……」
내장이 스며들듯이 얼어 간다. 외관은 매우 보통으로 알맞은 체격의 남자, 하지만 얼마나 위험한가는 오싹오싹 느낀다. 약간의 영령 정도 수준의 압력이다.
하지만, 최저한의 시간 벌기는 할 수 있었다. 지금의 공방의 틈에, 토오사카가 미나씨에게 달려 가고 있다. 좋아, 피투성이이지만, 숨은 있다. 토오사카에 의지하듯이 신체를 일으키려고 까지 하고 있다.
「다소는 쓸만한가, 하지만 계산 내이다, 마술사가 1. 5명 증가하더라도 식의 변수는 변함없다」
이 자식…… 나는 반사람몫인가! 납득할 수 있지만 납득 못해!
살짝 뒤로 시선을 준다. 토오사카의 얼굴에 손을 대고 일어나려 하는 미나씨.
휘청거려 손이 빗나가 토오사카의 얼굴에 핏줄기가 그려진다.
「아무튼 좋다, 너희는 영령[비장의 카드]이 아니다. 비장의 카드가 도착하기 전에 넘어뜨리면 될 뿐. 거기의 사전꾼과 같이, 나를 얕잡아 보고 있으면 상처로는 안끝나지」
튄 피로 새빨갛게 물든 채, 업신여기듯이 놈이 조소한다.
「그쪽이야말로 얕잡아 보는거 아냐?」
그런 놈을 향해 토오사카가 단언했다. 입술에 닿은 미나씨의 피를 빨면서, 언연히 서늘한 미소를 띄워 모멸한다.
그 곁에, 얼굴을 숙이고 비틀거리던 미나씨가, 토오사카의 어깨를 짚고 일어선다.
조금씩 떨리는 미나씨를 지지하면서, 토오사카는 더욱더 서늘하게 단언한다.
「너, 그 만큼 미나의 피를 받고 공짜로 끝날것 같아?」
그 목소리에 맞추듯이 미나씨의 어깨의 흔들림이 커진다. 아니 달라, 떠는 것이 아니다.

「―――― 우리의 이름은 레기온[Ich heisse LEGION]. ……」

영창과 함께, 미나씨의 얼굴이 올라온다.

도깨비가 웃었다.

웃고 있었다. 미나씨는 웃고 있었다.
피투성이가 된 채, 진흙에 더럽혀진 채, 은발을 피에 물들인 채 웃고 있었다.
다리도 비틀거리고, 팔은 어깨까지도 올라가지 않을 것이다. 그런데도 웃고 있었다.
그것은 승리에 취하는 귀신의 조소.
그 생명과 피를 걸고 사냥감을 함정에 몰아넣은 「은의 도깨비[백은의 전귀]」의 미소.

「――많이 있지만 고로[Denn Ich bin Viele]. ――」

영창이 끝난다.

「컥!」
갑자기 놈이 얽매였다. 전신에 묻은 피가, 물결치며 일렬로 정렬해 쇠사슬이 된다.
주위에 흩어져있던 피투성이의 보석 몇개인가가, 파르르 떨더니 순식간에 마법진을 짜 올린다. 무작위로 흩어져 있는 것처럼 보였지만, 요소 요소에서는 진을 짤 수 있도록 놓여져 있었던 것이다. 마법진의 빛이 강해지는 것에 따라, 더욱 쇠사슬은 남자를 조른다.
「미나의 피는 특별. 너는 그것을 너무 뒤집어썼어. 그것만이 아니군요. 당신 미나의 피 마셨겠죠?」
조롱하듯이 토오사카가 고한다. 그리고 상냥하게 미나씨의 손가락을 닦는다.
「그리고 이것이 너의 타액이군요. 바~보」
침으로 젖은 자신의 손가락으로 요염하게 가리키며, 토오사카의 눈동자가 요염하게 빛난다.
「나도, 미나의 피를 마신걸. 지금부터 너를 깨끗이 해 주겠어. 네 안의 미나의 피와 나 안의 미나의 피, 그리고 너의 타액. 알겠죠? 내가 무엇을 할지?」
토오사카가 웃었다. 「아슈타로테[진홍의 악마]」의 웃음이다.

「――――세트[Anfang]――」
악마가 발하는 세정의 저주.
「――――단 한방울을 손가락 끝에 담그어[Mit den Finger vom Quell eine Torpfen]. ……고엽처럼 빼앗아 가라[Wrlt wie welkes Lanb].」
「그만둬-----!」
토오사카의 영창과 놈의 절규가 메아리친다. 피의 쇠사슬에 묶여, 피로 연결된 전신이 억지로 세정된다. 뿌리까지 힘을 빼앗기며, 놈은 울듯이 외친다.
「가가가가가가가각!―――아아아!」
그런데도 놈은 오른손을 끌어당긴다. 거기에는 한 개의 앰플. 놈은 이를 악물며, 그것을 입에까지 옮기려고 한다. 위험해!
나는 쌍도를 손에 들고 뛰쳐나왔다.
하지만, 그것보다 빨리, 건너편으로부터 강수면을 건너는 일직선의 푸른 파문. 금빛의 실을 이끌며, 파문의 열은 신속하게 닿는다.
 ―― 尖!――
「크아아아아아아아아!」
은빛의 일섬으로 남자의 오른 팔은 어깨서부터 잘라 떨어뜨려졌다.
「늦었습니다」
세이버다, 내리치며 앞질러간 채로의 움직임으로, 흐르듯이 나와 나란히, 함께 놈과 대치한다.
「여기까지군요. 포박 합니다」
미나씨가 토오사카에게 인사를 하고, 이쪽을 향해 온다. 나는 놈을 세이버에 맡기고 미나씨를 받쳐 준다.
「미나씨……」
「괜찮아요, 시로 군. 피를 흘리는 것은 익숙해져 있으니까」
미나씨, 그런 것에 익숙하지 않아도 좋은데. 그래도 미나씨는 나의 손을 거절하지 않았다. 조금 기다려봐, 토오사카. 여기서 노려보긴 없기다? 반칙이라구, 반칙.

그 때다, 어둠중에서 일발 총성이 울렸다.

―― 彈!――

마치 저속촬영의 영상과 같이, 놈의 머리가 깨끗이 날아갔다. 목까지 깔끔하게 녹아 조각도 남기지 않고 날아가 버렸다. 도저히는 아니지만, 단순한 총탄이라고는 생각되지 않는다.
「시로우!」
세이버가 튀어 나온다. 상처를 입은 미나씨와 함께 나를 냅다 밀쳤다.
「이봐! 시로!」
그리고, 토오사카에게 안겨졌다. 화낼거라면 미나씨한테 화내줘.
―― 漸!――
세이버가 아무것도 없는 공간을 대단히 엄한 표정으로 베어낸다.
어? 무엇인가가 빛났다?
「그 두 명은 단순한 서드파티[협력자]입니다. 프로세스[계약]에 따라 주시겠습니까?」
미나씨가 엄격한 어조로 어둠을 향해 단언했다.
「이해했습니다. 프로세스[계약]에 따라, 그 쪽의 두 명을 조사 대상으로부터 제외합니다」
어둠으로부터 사람의 그림자가 떠올랐다. 여자 아이?
보라색의 제복, 동색 베레모, 동색의 긴 구두. 흰 스커트와 금색의 팔찌.
긴 머리카락을 땋아내린 소녀. 아니, 우리들과 같은 연배인가. 제복의 문장은--
「파일 J·딜리트[목표 소거]의 협력에 감사합니다. 슈트라우스의 윌헬미나 상급 지휘관」
「이쪽이야말로, 마지막에 수고를 끼쳤습니다. 아틀라스의 아트라시아. 시온·엘트남 섭외 특사」
――아틀라스원의 문장인가.
「――읏!, 동굴의 「마인드슬레이어[뇌수포식자]」……」
어쩐지 토오사카가 아주 대단한 말을 하면서, 나를 감싸듯이 한 걸음 앞으로 나온다.
「토오사카, 누구야? 아틀라스원의 사람같지만」
「아틀라스원의 아트라시아, 즉 차기 원장 후보란 의미. 간단하게 말하면 연금술사의 두목이야. 그런 일보다, 시로는 비켜 있어」
토오사카는 입술을 깨물며 아트라시아로 불린 여성으로부터 일순간도 눈을 떼지 않는다. 마치, 무엇인가 이상한 움직임을 한다면 불시에 마탄을 발사할, 그런 기세다. 대체 뭐야?
「괜찮습니다. 린씨, 그 쪽에는 결코 향하게 하지 않습니다」
미나씨도 이쪽을 향하지 않고, 그렇게 말했다. 평상시와 변함없는 듯이 보이지만 긴장은 숨길 수 없다.
그런 우리들을 신경도 쓰지 않고 아트라시아로 불린 여성은 담담하게 말한다.
「프로세스[계약]에 따라 딜리트[정보소거]의 확인을 실시합니다. 괜찮습니까?」
「아무쪼록, 프로세스[계약]의 이행을 합니다」
「윌헬미나!」
세이버가 두 명의 사이를 비집고 들어가려고 한다. 하지만, 미나씨는 그것을 말렸다.
「괜찮아요 세이버씨. 그녀는 이것을 악용 하지 않으니까」
세이버는, 미나씨의 말에 마지못해 물러났다. 아트라시아로 불린 여성은, 팔찌를 두른 팔을 가볍게 흔든다. 뭘까?
「에텔라이트야」
토오사카가 오물에 대해 이야기하는 것 같은 어조로 말한다.
「뭐야 그건?」
「신경에 연결되는 극세의 실. 간단하게 말하면 머릿속을 들여다 보는거야, 무조건으로」
우와아, 그건 지독하다. 저 아가씨 그런 일을 하는구나. 아, 조금 전 세이버가 자른 것은 그것인가. 혹시, 우리들 머릿속 들여다 보인 것인가?
「확인했습니다. 누설된 소스코드[은닉정보]는 없습니다」
모두의 표정에 아랑곳없이 아트라시아로 불린 여성이 고했다. 미나씨는 다부지게도 그녀에게 미소짓는다. 피투성이이면서도……
「예정보다 빠른 도착이었네요」
「계측의 결과, 예정 대로에서는 리버스엔지니어링[은닉정보 누설]의 가능성이 42.52%로 나왔습니다. 리소스[자원]를 집중했을 경우, 나 혼자라고 하는 조건이라면 68시간에 도영 할 수 있습니다. 이 경우 은닉정보의 누설은 8.32%까지 감소한다는 해를 얻었습니다. 당연한 선택입니다」
어쩐지 기계와 회화하고 있는 느낌이다. 이렇다면 조금 전의 놈 쪽이 인간미를 느낀다.
「사체는 어떻게 할까요? 가지고 돌아갑니까?」
「파일 J[정보]의 소거는 확인했습니다. 그 쪽에서의 처리를 추천 합니다」
「그러면, 여기까지군요」
「네」
그 때 처음으로 그녀는 우리들 쪽에 시선을 돌렸다. 어? 표정이 움직였다. 라고 할까, 묘하게 그리운듯한 표정으로 나를 바라본다.
「일본 분이었습니까」
놀랐다. 유창한 일본어였다. 이런 곳에서 듣는다고는 생각하지 않았다. 거기에 지금의 표정, 조금 인상이 바뀌었다. 혹시 사실은 매우 보통 여자 아이인지도 모른다.
「시로……」
그런 일을 생각하고 있었더니 토오사카가 꼬집었다. 별로 꺼림칙한 일을 생각한게 아니라구, 확실히 미인이지만…… 아프다니까!
「이상으로 이쪽의 서브스트랙션[회수임무]은 완료했습니다. 종료 처리에 대해서는 슈트라우스에게 일임 합니다. 괜찮습니까」
「알았습니다. 그러면 아듀[평안하시길]. 시온·엘트남」
「그러면, 아우프 비더제엔[평안하시길]. 윌헬미나·폰·슈트라우스……」
그리고 그녀는 우리들에게 일례 했다.
「아우프 비더제엔[평안하시길]. 시로·에미야, 린·토오사카, 아더·펜드래건」
……이것으로 알았다. 머릿속을 들여다 본다는 것은 이런 것인가.
엘트남양은 그대로, 나타났을 때처럼 어둠속으로 사라져 갔다. 그러자 미나씨가 털썩 쓰러진다. 세이버가 당황해 받친다.
「아∼~~ 지쳤다. 그러니까 연금술사는 싫어」
꽤 약해져 있지만, 평소 상태의 미나씨다. 사적인 원한이라구요, 그것은.
「잠깐, 괜찮아?」
「예, 빈혈입니다. 피를 너무 흘려 버린 모양이네요」
토오사카가 세이버와 함께 지탱해준다. 미나씨는 비실비실 웃고 있지만 안색은 최악이다.
「바보같은 말 하지 말고. 돌아가자. 먼저 치료다」
조금 마음에 걸리는 것은 있지만, 우리들은 미나씨를 짊어지고, 이 장소를 뒤로 했다.



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「그치만 분하군요」
침대 곁에서 사과를 깎으면서 린씨가 푸념한다.
깎은 사과를 접시에 담아, 나에게 보내면서 더욱더 푸념.
「갱의 시체도 갖고 가버렸지요? 결국 솔개에게 튀김 뺏겨버렸네요」
사과는 제대로 토끼모습이 되어 있다. 린씨는 이렇게 보여도 상당한 소녀 취미다. 이이상 귀여울 수 없다.
아무래도 피를 너무 흘려 버린 것 같아, 나는 3일 정도 입원하는 처지가 되었다. 오늘은 시로 군과 린씨가 병문안 하러 와 주었다. 어제는 세이버씨와 란스 군. 어떤 기준으로 편성을 선택하고 있는 것일까?
「그렇지도 않아요」
시로 군도 있으므로 조금 고민했지만, 말해 버리기로 했다. 그들에게는 그다지 비밀사항은 두고 싶지 않다.
「그거 무슨 말이야?」
나의 손으로부터 사과의 접시를 뺏으며, 시로 군이 조금 차분한 얼굴로 물어 왔다. 역시 조금 화가 난 것일까?
「린씨의 손가락, 타액이 묻어 있었잖아요?」
「우게! 어라? 아, 손으로 훑었을 때에」
린씨가 굉장히 싫은 얼굴을 했다. 나도 빨렸을 때는 무서웠다구요. 이쪽의 것을 딜리트[소거]되었을 때는, 울고 싶은 기분이었으니까요.
「네, 몰래」
생긋 웃으며 대답한다. 아, 시로 군 더욱 더 차분한 얼굴이 되었다. 완전판의 Jekyll and Hyde[강화제]가 포함된 타액. 다 복원하는 것은 어렵지만, 아틀라스의 소스코드[은닉기술]의 일단이 손에 들어 왔다는 것은 변화가 없다.
「저런 거 만들지 않는 편이 좋아」
무뚝뚝하게 말하면서도, 사과를 나의 입에 옮겨 준다. 시로 군, 그거 매우 기쁘지만 린씨가 노려본다구요.

어쨌든, 아틀라스의 연금술사는 하나만 남기고 가 주었다. 그녀가 이것을 깨닫지 못했다고는 생각되지 않는다. 그녀는 린씨가 이것을 사용해 세정한 것을 보고 있었을 것이다.
아틀라스의 후계자[아트라시아]. 시온·엘트남. 3년간의 실종 후 그녀가 귀환하고 나서, 아틀라스는 아주 조금 바뀌었다. 그녀 자신은 전 이상으로 아틀라스적이다, 하지만 그러면서도 이런 간과를 아무렇지도 않게 하고 있다.
――「아우프 비더제엔[평안하시길]」――다시 만날 때까지--
그녀의 그 말에 어떤 의미가 있는지, 그것은 지금부터 알 수 있을 것이다.

END




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